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Sabres: la saison est finie, mais le travail ne fait que commencer pour Pegula

LNH.com @NHL

BUFFALO, ?tats-Unis - La saison des Sabres de Buffalo est termin?e, mais le travail ne fait que commencer pour le propri?taire Terry Pegula.

En place depuis seulement deux mois, le milliardaire de la Pennsylvanie a donn? une direction ? son ?quipe et a revigor? les partisans. Son enthousiasme a jou? un r?le dans la tenue remarquable des Sabres en deuxi?me moiti? de saison, l'?quipe offrant un dossier de 29-11-6 ? ses 46 derniers matches.

L'effort n'a toutefois pas men? plus loin que la premi?re ronde des s?ries; pour les Sabres, celle-ci a pris fin avec une d?faite de 5-2 lors d'un septi?me match ? Philadelphie, mardi. C'?tait un d?nouement amer; lors du sixi?me match, les Sabres avaient bousill? une avance de deux buts pour s'incliner 5-4 en prolongation.

?Ce qui fait le plus mal, c'est que nous avons eu notre chance, a dit le gardien Ryan Miller. Vous n'obtenez pas de chances aussi souvent que vous pensez, alors il vous faut en profiter.?

Le nouveau propri?taire a toutefois beaucoup d'argent, une volont? de d?penser et un objectif clairement annonc?, celui de faire des Sabres une ?quipe championne.

Pegula a montr? ses couleurs ? la date limite des ??changes, donnant le feu vert ?? l'acquisition de Brad Boyes et des quatre millions restants ?? son contrat, dans un ??change avec St. Louis.

On s'attend ?? ce que les Sabres soient actifs dans la course aux joueurs autonomes au cours de l'??t??. Ils auront aussi plusieurs d??cisions ?? prendre concernant leurs propres joueurs qui auront ce statut.

Huit joueurs des Sabres pourraient acc??der ?? l'autonomie avec restriction. Parmi eux se trouvent l'attaquant Drew Stafford, qui a ??tabli un sommet personnel avec 31 buts, et le gardien Jhonas Enroth, qui devrait voir plus de glace comme r??serviste de Miller la saison prochaine. Sept autres de leurs joueurs seront admissibles ?? l'autonomie sans restriction, dont Tim Connolly, Mike Grier et Rob Niedermayer.

Un autre dossier chaud sera le retour ou non de l'entra??neur Lindy Ruff, qui a refus?? une prolongation de contrat de Tom Golisano, avant que l'ancien proprio ne vende le club. Le pr??sident des Sabres, Ted Black, a dit le mois dernier qu'il ??tait confiant au sujet du retour de Ruff.

Ruff est celui ayant gagn?? le plus de matches derri??re le banc des Sabres, et il n'a pas lass?? entendre qu'il souhaitait aller ailleurs. Il s'est dit tr??s impressionn?? par Pegula.

??Il est anim?? d'une ??norme passion pour cette ??quipe et pour Buffalo en g??n??ral, a dit Ruff il y a deux semaines. Que pouvez-vous demander de plus???

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