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Ryan Miller s'illustre en fin de match et permet aux Sabres de l'emporter 4-3

LNH.com @NHL

BUFFALO (AP) - Un arrêt de Ryan Miller dans les dernières secondes a permis aux Sabres de Buffalo d'éliminer les Islanders de New York et d'accéder aux demi-finales de l'Association de l'Est.

Après avoir permis trois buts à la troisième période, Miller a repoussé les neuf derniers tirs dirigés vers lui dans un gain de 4-3 des Sabres, vendredi.

Maxim Afinogenov a marqué ce qui s'est révélé le but décisif alors que les Sabres ont mérité une troisième victoire d'affilée et éliminé les Islanders en cinq matches.

Mais cette victoire n'a pas été aussi facile à concrétiser qu'il ne le semblait lorsque les Sabres ont pris une avance de 3-0 à mi-chemin à la deuxième période. Ils menaient même 4-1 avec 13:22 à jouer.

Les Islanders ont enfilé deux buts en trois minutes, séquence couronnée quand Chris Campoli a converti un retour avec 6:53 à jouer. Mais Miller a ensuite fermé la porte.

Au total, Miller a repoussé 30 tirs. Il a réalisé son meilleur arrêt aux dépens de Miroslav Satan avec 12 secondes à jouer. Satan a coupé à l'embouchure du but et il avait battu Miller avant que le gardien se retourne vivement et repousse le tir de Satan avec sa mitaine.

Miller a ensuite frustré Alexei Yashin sur le retour.

Les Sabres accèdent au deuxième tour des éliminatoires pour la deuxième année d'affilée et ils seront confrontés soit aux Rangers de New York ou au Lightning de Tampa Bay, si ces derniers parviennent à vaincre les Devils du New Jersey. Les Rangers ont pour leur part balayé les Thrashers d'Atlanta dans une autre série.

Derek Roy, Drew Stafford et Jason Pominville ont également marqué pour les Sabres, qui ont manqué de constance et, parfois, n'ont pas été l'ombre de l'équipe qui a mené la LNH avec 53 victoires et 308 buts marqués.

Satan et Campoli ont récolté un but et une passe chacun et Trent Hunter a complété pour les Islanders.

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