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Repêchage simulé : Un seul Québécois en première ronde

Le journaliste de LNH.com Guillaume Lepage prédit la première ronde du repêchage 2017 de la LNH:

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

La séance d'évaluation des espoirs de la LNH est maintenant terminée, mais la cuvée 2017 demeure toujours aussi imprévisible. 

Les deux espoirs qui occupent les deux premiers rangs du classement final du Bureau central de dépistage de la LNH parmi les patineurs nord-américains, le centre de Brandon Nolan Patrick et le centre d'Halifax Nico Hischier, ressortent du lot, mais il n'y a pas de consensus autour de l'identité de celui qui sera sélectionné au tout premier rang par les Devils du New Jersey au repêchage 2017 de la LNH.

« Il s'agit de deux excellents joueurs, a admis le directeur général des Devils Ray Shero. Patrick a subi des blessures cette saison, mais tout le monde sait qu'il est tout un joueur et qu'il sera très bon. Hischier est un centre suisse avec un bon gabarit et du talent. Selon nous, ce seront deux très bons joueurs. Nous allons mettre la main sur un joueur spécial à ce rang, et c'est ce dont cette organisation a besoin. »

Selon notre journaliste, l'attaquant des Tigres de Victoriaville Maxime Comtois pourrait être le choix de premier tour des Canadiens de Montréal au 25e rang. Le Québécois a longtemps été considéré comme l'un des meilleurs espoirs de cette cuvée, mais il a connu une saison décevante au chapitre des statistiques, ce qui l'a fait reculer au classement.

[LIRE AUSSI: Maxime Comtois a appris à la dure]

Comtois (6 pieds 2 pouces, 200 livres) est un ailier de puissance qui est en mesure de jouer au centre. Son caractère sur la patinoire, son implication physique et sa touche offensive pourraient intéresser le Tricolore.

Le repêchage 2017 aura lieu au United Center de Chicago les 23 et 24 juin.

1- Devils du New Jersey - Nico Hischier, C, Halifax (LHJMQ)

Les Devils attendent depuis toujours l'occasion de sélectionner au premier rang. Leur patience sera récompensée puisqu'ils mettront la main sur l'attaquant le plus complet du repêchage. Le Suisse de 6 pieds et 176 livres a largement impressionné par sa vitesse et ses habiletés partout où il est passé cette saison. La ligne de centre des Devils est dégarnie et Hischier, par son intelligence sur la patinoire, pourra s'imposer dès l'an prochain.

2- Flyers de Philadelphie - Nolan Patrick, C, Brandon (WHL)

Les Flyers feront une excellente affaire en repêchant le joueur de centre de 6 pieds 2 pouces et 198 livres. Même s'il n'est pas le meilleur patineur, Patrick compense par son maniement de rondelle et sa capacité à la protéger. Sa vision du jeu le rend extrêmement dangereux, comme le démontre sa récolte de 20 buts et 26 aides en 33 matchs, et les Flyers apprécieront son côté plus robuste.

3- Stars de Dallas - Gabriel Vilardi, C, Windsor (OHL)

L'imposant attaquant de 6 pieds 2 pouces et 201 livres n'est peut-être pas le plus rapide patineur, mais il est en mesure de faire en sorte que ceux qui l'entourent soient meilleurs. Son acharnement en fond de territoire, que l'on a pu remarquer au tournoi de la Coupe Memorial, et sa touche autour du filet seront bénéfiques aux Stars.

4- Avalanche du Colorado - Miro Heiskanen, D, HIFK (FIN)

L'Avalanche a besoin d'un défenseur efficace dans les deux sens de la patinoire et Heiskanen correspond exactement à ce besoin. L'arrière de 6 pieds et 170 livres a fait écarquiller les yeux lors du dernier Championnat mondial des moins de 18 ans. En seulement sept rencontres, l'habile patineur a récolté deux buts et 10 mentions d'aide en plus d'être nommé meilleur défenseur du tournoi.

5- Canucks de Vancouver - Casey Mittelstadt, C, Eden Prairie (High-MN)

Les Canucks sélectionneront un joueur spectaculaire. Le centre de 6 pieds et 201 livres a amassé un impressionnant total de 64 points (21 buts, 43 aides) en seulement 25 matchs, lui qui avait aussi brillé dans la USHL. Il est reconnu pour son agilité sur la patinoire et ses habiletés avec la rondelle qui en impressionnent plus d'un.

6- Golden Knights de Vegas - Owen Tippett, AD, Mississauga (OHL)

L'ailier droit de 6 pieds et 200 livres possède l'instinct naturel d'un marqueur. À preuve, ses 44 buts en saison régulière sont le deuxième plus haut total de la cuvée 2017. La défensive adverse ne doit pas le laisser rôder autour du filet sans surveillance parce que l'excellent patineur sait faire sa place dans la circulation et a un tir digne de la LNH. 

7- Coyotes de l'Arizona - Michael Rasmussen, C, Tri-City (WHL)

Le joueur de centre des Americans de Tri-City fera l'envie de plusieurs équipes en raison notamment de son impressionnant gabarit (6 pieds 5 pouces, 215 livres). Il correspond exactement au profil de l'attaquant de puissance tant recherché par les équipes de la LNH et est en mesure de se servir de sa taille pour toucher la cible et préparer des jeux (32 buts, 23 aides en 50 matchs).

8- Sabres de Buffalo - Cody Glass, C, Portland (WHL)

L'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 179 livres représente un savant mélange entre la vitesse et l'intelligence sur la patinoire. Il a récolté 94 points (32 buts, 62 aides) en 69 rencontres, le troisième plus haut total de la cuvée 2017. Glass est en mesure de créer des occasions de marquer à presque chaque présence grâce à son explosivité.

9- Red Wings de Detroit - Cale Makar, D, Brooks (AJHL)

Si l'on ne s'attarde qu'à son gabarit, Cale Makar ne représente pas l'option la plus intéressante. Mais, à 5 pieds 11 pouces et 180 livres, le défenseur se sert de sa mobilité à merveille pour relancer le jeu et de son intelligence pour pallier à sa petite taille. Il n'a cessé de faire des progrès tout au long de la saison et a amassé un impressionnant total de 75 points (24 buts, 51 aides) en 54 matchs.

10- Panthers de la Floride - Martin Necas, C, BRNO (CZE)

Martin Necas n'est certainement pas le plus imposant des attaquants disponibles dans ce repêchage (6 pieds, 167 livres), mais il sait se démarquer par son intelligence et son flair offensif. Sa combativité lui permet de récupérer les rondelles libres et il se sert de sa bonne vision du jeu pour repérer ses coéquipiers et créer des chances de marquer.

11- Kings de Los Angeles - Klim Kostin, AG/C, Dynamo de Moscou (RUS)

L'attaquant russe a perdu du terrain sur ses homologues au cours de la saison, ne disputant que huit matchs avant de subir une opération à l'épaule. Quoi qu'il en soit, Kostinest dominant en possession de rondelle et se sert de son corps (6 pieds 3 pouces, 196) pour la protéger. Il est un joueur énergique qui ne cesse jamais de travailler.

12- Hurricanes de la Caroline - Timothy Liljegren, D, ROGLE (SWE)

Le défenseur de 6 pieds et 191 livres a longtemps été considéré comme le meilleur défenseur de la cuvée 2017, mais il n'a pas été en mesure de trouver son rythme après avoir été tenu à l'écart du jeu par une mononucléose. Ses qualités de défenseur offensif sont cependant indéniables et son potentiel est extrêmement élevé. C'est d'ailleurs pourquoi plusieurs le comparent à Erik Karlsson.

13- Jets de Winnipeg - Elias Petterson, C, Timra (SWE)

Le jeune attaquant de 6 pieds 2 pouces et 161 livres a gagné beaucoup d'expérience en jouant contre des hommes dans la deuxième division suédoise, récoltant 19 buts et 22 aides en 43 matchs. Il possède d'excellentes mains et un coup de patin fluide qui lui permettent de se défaire facilement de ses opposants. Il sait également se servir de son bon tir des poignets.

14- Lightning de Tampa Bay - Jusso Valimaki, D, Tri-City (WHL)

Le défenseur d'origine finlandaise offre un attrayant mélange de vitesse et de mobilité qui lui permet de contribuer offensivement. Il a enregistré 19 buts et 42 aides en 60 rencontres, bon pour le septième rang chez les défenseurs de la WHL. Il possède une excellente vision du jeu et peut rapidement effectuer la relance. Son gabarit (6 pieds 2 pouces, 204 livres) assure aussi une présence imposante devant son filet.

15- Islanders de New York - Nick Suzuki, C, Owen Sound (OHL)

Bien qu'il concède quelques pouces à certains des meilleurs espoirs, Suzuki (5 pieds 11 pouces, 183 livres) a prouvé qu'il était en mesure d'enfiler l'aiguille. Il a marqué 45 buts et récolté 96 points en 65 matchs pour terminer au cinquième rang des marqueurs de la OHL. Le dynamique attaquant n'a pas froid aux yeux et n'hésite pas à bagarrer dans les coins de patinoire pour reprendre la rondelle.

16- Flames de Calgary - Callan Foote, D, Kelowna (WHL)

L'intelligence et la vision du jeu font la marque de commerce de ce colosse de 6 pieds 4 pouces et 212 livres. Il est autant en mesure de museler l'adversaire en zone défensive - il est rare de voir Foote se faire surprendre hors position - que de relancer et d'appuyer l'attaque comme l'indiquent ses six buts et 51 mentions d'aide.

17- Maple Leafs de Toronto - Nicolas Hague, D, Mississauga (OHL)

Après avoir regarni de brillante manière leur banque d'espoirs à l'attaque, les Maple Leafs ne pourront résister à l'envie d'y ajouter un imposant arrière de 6 pieds 6 pouces et 215 livres. Hague est en mesure d'utiliser sa longue portée pour contrer l'adversaire et il peut aussi s'avérer très utile en avantage numérique.

18- Bruins de Boston - Lias Andersson, C, HV71 (SWE)

L'attaquant suédois (5 pieds 11 pouces, 178 livres) est dominant dans les deux sens de la patinoire et offre du jeu intelligent dans les trois zones. Sa maturité et son leadership font déjà de lui un centre fiable qui n'effectue pas beaucoup d'erreurs. Il a certes des qualités offensives, mais il n'hésite également pas à remplir des missions défensives en bloquant des tirs, par exemple.

19- Sharks de San Jose - Kristian Vesalainen, AG/AD, Frolunda (SWE)

Vesalainen a longtemps été considéré comme l'un des joueurs les plus prometteurs de cette cuvée. Toutefois, malgré son attrayant gabarit (6 pieds 3 pouces, 207 livres), le fait qu'il n'ait pas été en mesure de produire (un but, cinq aides en 26 matchs) dans la Ligue élite de Suède en inquiète plusieurs et soulève des questions quant à son éventuelle adaptation à la LNH.

20- Blues de St. Louis - Eeli Tolvanen, AD, Sioux City (USHL)

Le Finlandais d'origine est une véritable menace offensive. Grâce à son tir des poignets puissant et à sa capacité à décocher à la vitesse de l'éclair, il a atteint le plateau des 30 buts cette saison. Le petit ailier (5 pieds 10 pouces, 170 livres) est rapide sur patins et peut prendre la défensive adverse par surprise quand il décide d'accélérer.

21- Rangers de New York - Ryan Poehling, C, St. Cloud State (NCHC)

Le plus jeune joueur de la NCAA cette saison a su tirer son épingle du jeu en démontrant ses habiletés créatrices et sa capacité à générer des occasions de marquer dans les moments importants. Il protège bien la rondelle grâce à son gabarit de 6 pieds 2 pouces et 183 livres, et son jeu défensif s'est grandement amélioré en cours de saison.

22- Oilers d'Edmonton - Isaac Ratcliffe, AG, Guelph (OHL)

Ratcliffe correspond parfaitement au profil type de l'attaquant de puissance avec son imposant gabarit (6 pieds 6 pouces, 200 livres), sa touche offensive et son implication physique. Après avoir été limité à cinq buts et huit aides en 46 matchs à sa première saison dans la OHL, il a explosé cette année avec 28 buts et 26 aides en 67 matchs.

23- Coyotes de l'Arizona (Minnesota) - Kailer Yamamoto, AD, Spokane (WHL)

S'il avait eu un gabarit un peu plus imposant, Yamamoto (5 pieds 8 pouces, 153 livres) aurait probablement pu faire partie du top-10. Avec une récolte de 42 buts et 57 aides en 65 matchs, les doutes dans son cas sont loin de concerner sa production. C'est plutôt de savoir s'il pourra s'adapter à la LNH. Il semble toutefois avoir la vitesse et les habiletés pour le faire.

24- Blue Jackets de Columbus - Shane Bowers, C, Waterloo (USHL)

Bowers est un joueur qui fait du bon travail dans les trois zones. Il s'est forgé une réputation de travailleur acharné qui n'hésite pas à jouer du coude dans les coins de patinoire. À 6 pieds 1 pouce et 183 livres, il est en mesure de bien protéger le disque et sa vision du jeu l'avantage dans plusieurs situations.

25- Canadiens de Montréal - Maxime Comtois, AD, Victoriaville (LHJMQ)

À la suite d'une excellente première saison, les attentes étaient élevées envers Comtois, qui était considéré comme un espoir de premier plan en début de saison. Sa récolte de 22 buts et 29 aides en 64 matchs en a déçu certains, mais il a montré qu'il était capable de livrer la marchandise à sa première campagne (60 points en 62 matchs). L'attaquant de 6 pieds 2 pouces et 200 livres peut aussi jouer au centre, un besoin criant chez les Canadiens.

26- Blackhawks de Chicago - Jason Robertson, AG, Kingston (OHL)

Robertson (6 pieds 2 pouces, 192 livres) est l'un des plus jeunes joueurs admissibles à ce repêchage et il est l'un des plus intrigants. Il a amassé 81 points, dont 42 buts, en 68 matchs cette saison, inscrivant près de 25 pour cent des buts de son équipe. Il possède un flair offensif indéniable, mais il reste à voir s'il pourra améliorer son coup de patin, un atout essentiel dans la LNH.

27- Blues de St. Louis (Washington) - Conor Timmins, D, Sault Ste. Marie (OHL)

Le défenseur droitier (6 pieds 1 pouce, 185 livres) possède un instinct naturel qui lui permet de relancer efficacement l'attaque et d'effectuer des percées offensives impressionnantes. Il a fait des progrès tout au long de la saison et s'est établi comme le quart-arrière de la défensive de Sault Ste. Marie en amassant sept buts et 54 aides en 67 matchs.

28- Sénateurs d'Ottawa - Kole Lind, AD, Kelowna (WHL)

L'intelligence et le sens du hockey de Kole Lind sont remarquables. Il sait où se positionner et il n'a aucune difficulté à repérer ses coéquipiers comme l'indiquent ses 30 buts et 57 mentions d'aide. L'attaquant de 6 pieds 1 pouce et 178 livres a affiché une bonne constance, ce qui lui a permis de terminer au premier rang des marqueurs de son équipe.

29- Stars de Dallas (Ducks d'Anaheim) - Nikita Popugaev, AG, Prince George (WHL)

À 6 pieds 6 pouces et 217 livres, il est difficile de ne pas remarquer l'attaquant russe. Non seulement est-il imposant, mais il possède de bonnes habiletés offensives qui lui ont permis de récolter 69 points - 29 buts - en 71 matchs. Il est une menace constante autour du filet et il est très mobile pour son gabarit.

30- Predators de Nashville - Henri Jokiharju, D, Portland (WHL)

À sa toute première saison en Amérique du Nord, le défenseur finlandais (6 pieds 1 pouce, 180 livres) a connu un lent début de saison - probablement dû à son adaptation -, mais il a trouvé son rythme après les Fêtes. Son coup de patin fluide et sa vitesse lui permettent d'effectuer la transition facilement et il possède d'excellentes qualités de passeur. Exactement le type de défenseur apprécié des Predators.

31- Penguins de Pittsburgh - Robert Thomas, C, London (OHL)

L'attaquant de 5 pieds 11 et 188 livres a récolté 66 points, dont 16 buts, en 66 matchs avec les Knights cette saison. Malgré cela, il se distingue surtout par son jeu défensif et ses habiletés en possession de rondelle. Il semble que Thomas n'ait pas encore atteint son plein potentiel offensif, mais les éventuels champions de la Coupe Stanley auront le luxe d'avoir le temps d'investir dans son développement.

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