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Rangers: McDonagh pourrait revenir en première ronde

Le capitaine va rater le premier match, mais Vigneault affirme qu'il « pourrait revenir à un moment ou à un autre »

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

GREENBURGH, New York - Le défenseur des Rangers de New York Ryan McDonagh ne sera pas de l'alignement au début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en raison d'une blessure à la main droite, mais l'entraîneur Alain Vigneault a laissé la porte ouverte à un retour de son capitaine au cours de la première ronde des séries éliminatoires de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh.

Les Rangers et les Penguins vont disputer le premier match de la série au Consol Energy Center mercredi (20 h (HE). TVA Sports 2, USA, MSG, ROOT, SN).

 

« Il y a une chance qu'il puisse jouer à un moment ou à un autre », a indiqué Vigneault en parlant de McDonagh.

McDonagh, qui a raté les trois derniers matchs de la saison régulière, a sauté sur la glace vers la fin de l'entraînement mardi, arborant un chandail rouge de non-contact. Il a surtout pris part à des exercices de patinage avec l'entraîneur adjoint Darryl Williams, mais le plus important était qu'il tenait son bâton à deux mains. Lorsque McDonagh a patiné lundi, il ne tenait son bâton qu'avec sa main gauche.

En l'absence de McDonagh, Vigneault songe à utiliser le défenseur Brady Skjei à sa place. Il a précisé qu'il n'allait pas prendre de décision avant mercredi matin, mais Skjei était jumelé à Dan Boyle à l'entraînement mardi.

Skjei a disputé les trois dernières parties de la saison régulière en remplacement de McDonagh. Il a participé à sept rencontres cette saison.

« Skjei, dans les matchs où il a joué, a très bien fait, et il a montré qu'il pouvait assurément patiner à ce niveau et faire circuler la rondelle, a souligné Vigneault. Il s'agit de deux éléments que nous aimons beaucoup de notre brigade défensive. »

Vigneault aime également pouvoir compter sur des paires équilibrées avec un droitier à droite et un gaucher à gauche. Skjei, comme McDonagh, est gaucher. Le seul autre défenseur en santé des Rangers en ce moment est Dylan McIlrath, qui est droitier.

Les autres gauchers à la ligne bleue sont Marc Staal et Keith Yandle, alors que les arrières droitiers de New York sont Dan Girardi, Kevin Klein, Boyle et McIlrath.

« Je vais prendre une décision [mercredi], mais je pense qu'à ce point-ci de la saison, je préfère que les droitiers et les gauchers évoluent de leur côté naturel, où ils sont un peu plus à l'aise, a noté Vigneault. Je crois que lorsque nous avons tenté de jumeler deux droitiers, ce fut un peu plus difficile. »

Vigneault a reconnu que les Rangers avaient discuté de la possibilité de rappeler Raphael Diaz, un droitier, de Hartford dans la Ligue américaine de hockey, mais qu'ils n'avaient pu le faire puisqu'il était blessé. Vigneault a annoncé que Diaz pourrait jouer pour Hartford mercredi.

« Nous misons sur sept défenseurs en santé en ce moment, mais nous prenons encore des nouvelles de Diaz, a admis Vigneault. Il a été aux prises avec des blessures pendant une bonne partie de la saison. J'aimerais avoir huit défenseurs dans l'entourage de l'équipe si c'était possible, alors nous allons voir s'il va jouer et de quelle manière il va jouer. »

Vigneault a assuré que Diaz se voudrait une addition bienvenue en raison de son expérience et de sa capacité à transporter la rondelle. Il a participé à 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, dont trois la saison dernière avec les Flames de Calgary. Il n'a pas amassé de point.

« C'est un défenseur qui fait bien circuler le disque, qui possède un bon lancer et qui pourrait aider notre jeu de puissance, a évoqué Vigneault. En l'absence de [McDonagh], nous avons assurément discuté de son cas. Les discussions ont toutefois été courtes puisqu'il était blessé. »

 

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