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Poolers : Observations du jour

Couturier maintient son rythme endiablé, Radulov séparé de Benn et Seguin, le jeu de puissance des Islanders s'enfonce

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Voici ce qui a retenu mon attention dans les matchs d'hier.

À force de tenter des expériences avec ses trios, Alain Vigneault a peut-être trouvé une combinaison intéressante sur son quatrième trio en réunissant Michael Grabner, Boo Nieves et Pavel Buchnevich. Ces trois joueurs ont obtenu un total combiné de quatre buts et trois passes contre les Coyotes. Nieves, un choix de deuxième ronde (59e au total) des Rangers en 2012, disputait un deuxième match en carrière dans la LNH, un premier cette saison, et ce marchand de vitesse possède un certain flair offensif. Dans le meilleur des cas, sa progression le rapprochera d'un autre joueur rapide capable d'aider son équipe de plusieurs manières, l'attaquant Andrew Cogliano des Ducks d'Anaheim.
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Adrian Kempe a récidivé contre les Canadiens avec un but et une passe. Il enlève de la pression au directeur général des Kings Rob Blake, qui devait se demander si l'absence prolongée de Jeff Carter allait miner l'excellent début de saison de l'équipe. Kempe a pris la place de Carter entre Tyler Toffoli et Tanner Pearson, mais si Kempe fait flèche de tout bois depuis cinq matchs (six buts, trois passes), cela ne s'est pas encore propagé à ses nouveaux compagnons de trio. En effet, le but de Toffoli hier était son premier point en quatre matchs, et Pearson a été blanchi à ses quatre dernières rencontres. Dans plusieurs semaines, lorsque Carter sera de retour, je prédis que Kempe va demeurer dans le top-6, et que c'est le jeune Alex Iafallo qui va écoper.
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J'entretenais de sérieux doutes au sujet de l'expérience de l'entraîneur des Flyers Dave Hakstol de placer Sean Couturier au centre de son premier trio entre Claude Giroux et Jakub Voracek. La « Ginger Line » est toutefois en feu, alors que les trois joueurs ont récolté plus d'un point par match jusqu'ici. Couturier dirige plus de trois lancers au filet par match depuis le début du calendrier, lui qui n'a jamais maintenu une moyenne supérieure à deux tirs par rencontre depuis le début de sa carrière. Il a de plus récolté ses 12 points (sept buts, cinq passes) à forces égales, lui qui évolue sur la deuxième vague du jeu de puissance. Il faut toutefois faire attention, son pourcentage de tirs de 22,6 pour cent cette saison est insoutenable pour lui, dont la moyenne en carrière s'élève à moins de 10 pour cent. Le retour du balancier est inévitable, mais sa baisse de rendement pourrait être amoindrie s'il continue à lancer de la sorte et qu'il parvient à grappiller quelques points en avantage numérique.

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Le retour d'Erik Karlsson n'a pas ralenti Dion Phaneuf, qui a récolté trois points à ses trois dernières parties, ce qui lui donne trois buts et trois passes en 10 matchs depuis le début de la saison. Il distribue également en moyenne près de deux mises en échec par match en plus de bloquer près de trois tirs par rencontre, ce qui fait de lui un atout majeur dans les pools multicatégories. Il a évidemment perdu sa place sur la première vague du jeu de puissance, mais un seul de ses points a été obtenu en avantage numérique cette saison, et c'était avec Karlsson dans la formation.
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Mikhail Sergachev ne dérougit pas! En récoltant une mention d'aide contre les Red Wings, le défenseur recrue du Lightning a maintenant récolté au moins un point à ses cinq derniers matchs, séquence au cours de laquelle il a obtenu huit points (quatre buts, quatre passes). Encore fortement protégé par l'entraîneur Jon Cooper, qui fait appel à sept défenseurs, Sergachev a néanmoins été utilisé pendant 4:00 en avantage numérique, devancé seulement par Victor Hedman chez les défenseurs de Tampa Bay.
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Le déblocage de Radim Vrbata est enfin survenu à son neuvième match avec les Panthers. Il a obtenu ses trois premiers buts dans son nouvel uniforme, et les Panthers ont bien besoin que leur deuxième trio offre un soutien adéquat à leur première unité formée de Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov et Evgenii Dadonov. Vrbata et Vincent Trocheck semblent avoir pris leur erre d'aller, et Connor Brickley complétait bien ce duo avant de se blesser en troisième période hier. Il sera intéressant de voir qui va prendre sa place sur le deuxième trio si l'absence de Brickley doit se prolonger. Jamie McGinn a obtenu la première audition en fin de match, mais les poolers doivent garder un œil sur cette situation.

Video: ANA@FLA: Vrbata réussit son 7e triplé dans la LNH
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Cinq jeux de puissance pour les Islanders contre le Wild. Adam Pelech a été utilisé pendant 4:16 en supériorité numérique. Rendement de 0-en-5 pour New York hier, et de 6,1 pour cent depuis le début de la saison (2-en-33). Et pourtant, Ryan Pulock continue de regarder les matchs de la galerie de presse.
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Alexander Radulov a été séparé de Jamie Benn et Tyler Seguin à forces égales, mais il continue d'être employé à profusion sur la première vague du jeu de puissance, ce qui lui a permis de récolter un but et deux passes contre les Oilers, deux de ces points ayant été amassés en avantage numérique. On peut comprendre Ken Hitchcock de vouloir équilibrer ses trios, mais de voir Radulov évoluer avec Mattias Janmark et Devin Shore ne représente évidemment pas une bonne nouvelle pour les poolers qui ont sélectionné l'exubérant russe dans leur formation.
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Quelle mouche a piqué Derek Dorsett? Un autre but et une passe contre les Capitals hier, 17:16 de temps de glace, essentiellement passées aux côtés de Markus Granlund et Brandon Sutter. Il est le meilleur buteur des Canucks avec six buts, ce qui lui confère une égalité au 11e rang dans toute la LNH. Le vétéran de 30 ans qui n'a jamais inscrit plus de 12 buts ou 25 points dans une saison en plus d'avoir récolté plus de 100 minutes de punition à sept reprises depuis le début de sa carrière dans la LNH va ralentir incessamment, mais les poolers qui ont misé sur lui pour remplir leur colonne de minutes de punition récoltent des fruits inattendus en ce moment.

Video: WSH@VAN: Dorsett marque sur le tourniquet

 

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