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Phillip Danault fait ses débuts avec les Canadiens au Centre Bell

Le jeune Québécois va affronter les Maple Leafs à Montréal

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Phillip Danault va faire ses débuts chez les Canadiens de Montréal au Centre Bell, samedi, contre les Maple Leafs de Toronto.

Acquis des Blackhawks de Chicago vendredi soir, le joueur de centre âgé de 23 ans est arrivé à Montréal samedi matin.

 

L'attaquant rappelé vendredi soir des IceCaps de St.John's Michael McCarron doit également affronter les Maple Leafs.

Le défenseur Morgan Ellis, rappelé en compagnie de McCarron, ne disputera pas son premier match dans la LNH.

Aucun des trois joueurs n'a pris part à la séance d'entraînement matinale facultative de l'équipe, à Brossard.

Danault a été obtenu, en plus d'un choix de deuxième tour en 2018, dans l'échange qui a envoyé les vétérans attaquants Dale Weise et Tomas Fleischmann aux Blackhawks.

« Dale et Tomas nous ont rendu de précieux services et je tiens à les remercier publiquement », a affirmé l'entraîneur du Tricolore Michel Therrien.

« Dale s'est vu offrir une belle occasion à Montréal et il a su la saisir », a-t-il ajouté en parlant plus précisément de Weise qui a disputé 152 matchs dans l'uniforme du CH. « Il a été un bon coéquipier et il a été agréable à diriger. J'estime qu'il a fait avancer sa carrière et on lui souhaite la meilleure des chances. »

Therrien s'est dit heureux de l'acquisition de Danault, « un jeune joueur très consciencieux, qui a un bel avenir devant lui et qui a appris dans une bonne organisation ».

Le premier échange de Bergevin à l'approche de la date limite des transactions a fait passer les Canadiens dans le camp des équipes vendeuses. Mais chez les joueurs, on refuse de jeter l'éponge pour cette saison.

« Nous luttons toujours, personne n'a abandonné, a martelé le vétéran joueur de centre Tomas Plekanec. Ce n'est pas comme si nous nous étions départis de deux joueurs sans rien obtenir en retour ou encore si nous avions eu que des choix de repêchage. Nous avons obtenu un bon jeune joueur. »

Quand on lui a fait remarquer que les Blackhawks avaient posé plusieurs gestes afin de s'améliorer au cours des derniers jours, Plekanec a souligné que les Blackhawks sont dans une situation différente des Canadiens, tout en répétant que personne n'avait baissé les bras.

L'entraîneur Therrien a brièvement renchéri sur le sujet en mettant l'accent sur la « culture gagnante » qu'on met de l'avant depuis l'arrivée de la nouvelle direction.

Le jeune attaquant Alex Galchenyuk s'est dit attristé de voir partir Weise, son voisin de casier dans le vestiaire avec lequel il s'était lié d'amitié au cours des deux dernières années.

« C'est difficile de perdre un ami, même si je comprends que ça fait partie du métier. Dale est un bon gars, très agréable à côtoyer, et je lui souhaite la meilleure des chances à Chicago. Il aura la chance d'aller loin en séries éliminatoires. »

Weise, âgé de 27 ans, s'est amené chez les Canadiens des Canucks de Vancouver en février 2014 en retour du défenseur Raphael Diaz. Fleischmann, âgé de 31 ans, n'était avec l'équipe que depuis cette saison.

Avec l'arrivée de Danault, les Canadiens vont miser sur trois jeunes joueurs de centre du même acabit, en plus de Jacob De La Rose et de Michael McCarron.

Therrien a indiqué qu'il tentera des expérimentations en plaçant certains d'entre eux à l'aile, en relevant qu'il est plus facile pour un joueur de centre de faire la transition à l'aile que l'inverse.

Il a précisé qu'il est trop tôt afin de dire lesquels d'entre eux pourraient se tirer d'affaire à l'aile.

Therrien a par ailleurs mentionné que Carey Price s'était entraîné avec son équipement pour la deuxième journée de suite au Centre Bell. Selon les échos qu'il a reçus, le gardien vedette réalise des progrès.

Voici les alignements prévus des Maple Leafs et des Canadiens :

MAPLE LEAFS

Michael Grabner - Nazem Kadri - Leo Komarov
Josh Leivo - Mark Arcobello - PA Parenteau
Colin Greening - Peter Holland - Daniel Winnik
Brendan Leipsic - Byron Froese - Brad Boyes

Matt Hunwick - Morgan Rielly
Jake Gardiner - Martin Marincin
Stuart Percy - Frank Corrado

Jonathan Bernier
James Reimer

Blessés: Stéphane Robidas (bas du corps), Milan Michalek (doigt), Joffrey Lupul (hernie sportive), James van Riemsdyk (pied), Tyler Bozak (haut du corps).
Rayé de l'alignement: Aucun

CANADIENS

Max Pacioretty - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk - Lars Eller - Michael McCarron
Paul Byron - Jacob De La Rose - Devante Smith-Pelly
Sven Andrighetto - Phillip Danault - Torrey Mitchell

Andrei Markov - P.K. Subban
Alexei Emelin - Greg Pateryn
Victor Bartley - Mark Barberio

Mike Condon
Ben Scrivens

Blessés: Carey Price (bas du corps), David Desharnais (pied), Brian Flynn (bas du corps), Daniel Carr (bas du corps), Nathan Beaulieu (bas du corps), Jeff Petry (hernie sportive), Tom Gilbert (genou gauche).
Rayés de l'alignement : Lucas Lessio, Morgan Ellis

 

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