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Paul Maurice n'a pas été trop dépaysé à son retour en Caroline

LNH.com @NHL

RALEIGH, Caroline du Nord - Paul Maurice se retrouve derrière le banc des Hurricanes de la Caroline pour la deuxième fois de sa carrière. Avant de remplacer Peter Laviolette le 3 décembre dernier, Maurice avait dirigé les Whalers/Hurricanes de 1995 à 2003.

Si seulement quatre joueurs sont toujours là, Maurice a retrouvé le même personnel administratif.

"Les joueurs ont changé mais pas les employés, dit-il. J'ai la chance de me retrouver dans un environnement que je connais bien. Je sais comment les choses fonctionnent ici."

Maurice a eu vent d'un retour possible en Caroline au travers différentes conservations.

"Vous savez comment ça fonctionne dans la Ligue nationale. Mais quand Jim (Rutherford) m'a téléphoné, je lui ai demandé si c'est bien ce qu'il voulait pour son équipe."

Maurice et Rutherford sont très liés. Maurice l'est presque autant avec le propriétaire Peter Karmanos.

"J'avoue avoir beaucoup de plaisir à revenir à la LNH après mon congédiement à Toronto. Je suppose que j'aurai encore plus plaisir après quatre ou cinq congédiements", a-t-il raconté à la blague.

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Alex Kovalev cherchait à mettre fin à une léthargie de 19 matchs sans but. Maurice se souvient d'avoir aidé un joueur à se sortir d'un similaire passage à vide.

"Ray Sheppard était essentiellement un marqueur. Mais il avait entrepris la saison sans marquer en six matchs. Pour lui permettre de s'en sortir, je l'ai envoyé sur la glace à la fin d'un match alors que l'adversaire avait retiré son gardien. Il a marqué et ce but lui avait permis de débloquer en attaque."

Maurice fait valoir qu'il ne sert à rien de discuter avec un joueur en panne.

"Il faut seulement lui redonner confiance sans lui donner de conseils sur la façon de marquer."

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Les Hurricanes ont attiré 236 887 spectateurs en 16 matchs, ce qui représente une moyenne de 14 805 personnes par rencontre.

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Les Hurricanes auront deux représentants au championnat du monde de hockey junior. Zach Boychuk, des Broncos de Lethbridge, et Drayson Bowman, des Chiefs de Spokane, défendront les couleurs du Canada et des Etats-Unis respectivement.

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