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Paul Kariya des Blues accroche ses patins apr?s 15 ans dans la LNH

LNH.com @NHL

ST. LOUIS, ?tats-Unis - Paul Kariya a annonc? mercredi qu'il accrochait ses patins, apr?s avoir ?t? incapable d'effectuer un retour au jeu en raison de sympt?mes post-commotions c?r?brales qui lui ont fait rater la derni?re saison en entier.

Le prolifique attaquant aura termin? sa carri?re de 15 saisons dans la LNH dans l'uniforme des Blues de St. Louis. Kariya avait rat? six matchs en d?cembre et en janvier lors de la saison 2009-10 en raison d'une commotion et il avait annonc? en ao?t dernier qu'il raterait toute la campagne 2010-11 apr?s avoir ?t? examin? par le sp?cialiste des commotions c?r?brales, Dr Mark Lovell.

Son agent, Don Baizley, a ?mis un communiqu? en son nom.

?C'?tait un r?ve de jouer dans la LNH depuis mes ann?es de hockey mineur ? North Vancouver et Burnaby, durant mon passange dans le junior ? Penticton, au hockey coll?gial, ? l'Universit? du Maine et au sein de l'?quipe nationale canadienne, a confi? Kariya. Je n'aurais pas r?alis? cela sans l'aide des joueurs, entra?neurs et du personnel de ces organisations.?

Kariya a remport? le troph?e Hobey Baker remis au meilleur hockeyeur coll?gial en 1993 et a ?t? choisi par les Mighty Ducks d'Anaheim au quatri??me rang du rep??chage cette ann??e-l??. C'est aussi ?? Anaheim que Kariya est devenu une vedette, r??ussissant trois saisons de 40 buts ou plus, dont une de 50 en 1995-96 — et deux saisons de plus de 100 points.

Des fl??ches ?? l'endroit de la LNH

Le joueur de 36 ans, qui n'a pas jou?? la saison derni??re en raison de commotions c??r??brales, a toutefois profit?? de cette annonce pour critiquer la ligue au sujet des coups ?? la t??te. Il s'est dit inquiet de voir un jour un joueur mourir sur la glace des suites d'une commotion c??r??brale.

Kariya a lui-m??me ??t?? victime de plusieurs commotions, dont une qui l'a forc?? ?? rater les Jeux olympiques en 1998. Il avait aussi rat?? la majeure partie de la saison 1997-98 apr??s avoir re??u un double ??chec ?? la m??choire, gracieuset?? de Gary Suter des Blackhawks de Chicago.

En entrevue avec le Globe and Mail, Kariya s'est dit inquiet de ce qui se passe dans la LNH.

??La chose qui m'inqui??te, c'est qu'il y ait un joueur qui joue avec une commotion, qu'il se fasse frapper et qu'il meurt en plein centre de la glace. Pouvez-vous imaginer ce qui arriverait ?? la ligue si un gars mourrait sur la patinoire???

Kariya soutient que la ligue devrait y aller de punitions beaucoup plus s??v??res pour r??duire le nombre de commotions c??r??brales, comme elle l'a fait pour ??liminer les m??l??es g??n??rales alors que les bancs se vidaient dans les ann??es 1970 et 1980.

??Si tu veux t'en d??barrasser, je crois qu'il ne faut pas s'en prendre aux employ??s, mais aux employeurs, a dit Kariya. La premi??re commotion que j'ai eue, sur un coup brutal d'un angle mort, le gars a ??t?? suspendu pour deux matchs. C'??tait en 1996. La derni??re ??tait exactement le m??me jeu, mais, (Patrick) Kaleta des Sabres de Buffalo n'a pas ??t?? puni.

??Si vous commencez avec des suspensions de 10 matchs jusqu'?? 20, ??a envoie un message aux joueurs. Mais si vous commencez ?? donner des amendes aux propri??taires et ?? suspendre l'entra??neur, alors ??a ne fera plus partie du jeu.??

Kariya a ajout?? que chaque coup qui l'avait tenu ?? l'??cart du jeu ??tait le r??sultat d'un coup ill??gal.

Kariya a pris part ?? 168 matchs avec les Blues en trois saisons, de 2007 ?? 2010, amassant 36 buts et 87 mentions d'aide. Il a termin?? sa carri??re avec 402 buts, 587 aides pour 989 points en 989 matchs avec Anaheim, l'Avalanche du Colorado, les Predators de Nashville et St. Louis

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