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Patrick Marleau s'entend pour trois ans avec les Maple Leafs

Le vétéran attaquant avait passé toute sa carrière dans la LNH avec les Sharks

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Patrick Marleau a accepté une entente de trois ans de 18,75 millions $ avec les Maple Leafs de Toronto, dimanche.

Marleau, qui aura 38 ans le 15 septembre, a récolté 46 points (27 buts, 19 aides) avec les Sharks de San Jose l'an dernier. Il a ajouté quatre points (un but, trois aides) en six matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« En raison de l'équipe, de l'excitation qui l'entoure, de la jeunesse, du personnel d'entraîneur, de l'entraîneur-chef, de l'équipe de direction, de la manière dont ils perçoivent le jeu, et des joueurs dans leur alignement, je suis extrêmement enthousiaste de faire partie de cela », a confié Marleau au cours d'une conférence téléphonique.

Marleau occupe le premier rang dans l'histoire des Sharks pour les points (1082), les buts (508), les buts gagnants (98), les buts en avantage numérique (160), les buts en désavantage numérique (17) et les parties jouées (1493). Il prend le deuxième rang au chapitre des aides (574) derrière Joe Thornton (722).

Marleau est le 41e meilleur buteur de l'histoire de la LNH et il pointe à la 20e position pour les matchs joués.

« Ce n'est pas tous les jours que vous pouvez faire l'acquisition d'un joueur comme Patrick Marleau, et de ce qu'il peut apporter à l'équipe, a indiqué le directeur général Lou Lamoriello. Il va cadrer dans le style de jeu que nous préconisons. Son coup e patin est encore exceptionnel. Sa polyvalence va lui permettre de jouer dans toutes les situations. Il va ajouter énormément d'expérience à notre alignement. Il permet à notre groupe d'attaquants de miser sur davantage de profondeur. »

Sélectionné par les Sharks avec le deuxième choix du repêchage 1997 de la LNH, Marleau domine aussi tous les joueurs de San Jose en séries éliminatoires au chapitre des parties jouées (177), des points (120), des buts (68), des buts gagnants (16), des buts en supériorité numérique (23) et des buts en prolongation (quatre). Il a aidé les Sharks à atteindre la finale de la Coupe Stanley en 2016.

Marleau a compté au moins 30 buts à sept occasions et au moins 20 à 14 reprises. Le 2 février, contre les Canucks de Vancouver, il est devenu le 45e joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 500 buts en carrière. Le 23 janvier, il est devenu le 12e joueur de la LNH, et le premier depuis Mario Lemieux (le 26 janvier 1997 contre les Canadiens de Montréal), à marquer quatre buts en une seule période lorsqu'il a réalisé cet exploit au troisième engagement dans un gain de 5-2 contre l'Avalanche du Colorado.

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