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Olivier Fortier de l'Océanic signe un premier contrat professionnel

LNH.com @NHL

OTTAWA - Le Canadien a conclu jeudi une entente avec l'un de ses espoirs. L'attaquant Olivier Fortier, de l'Océanic de Rimouski, a signé un contrat de trois ans qui le lie au Canadien jusqu'en 2011-2012.

Fortier a été sélectionné par le Canadien en troisième ronde au repêchage de 2007 après Ryan McDonagh, Max Pacioretty et P.K. Subban. Cette saison, le capitaine de l'Océanic a inscrit 35 points (huit buts, 27 passes) en plus d'afficher un différentiel de plus 3 en 29 matchs. Agé de 19 ans, Fortier a effectué un retour au jeu le 11 février dernier après une absence de 40 matchs en raison d'une blessure à un genou subie le 31 octobre à Baie-Comeau.

En quatre saisons dans la LHJMQ à Drummondville et Rimouski (2005 à 2009), Fortier a amassé 161 points (65 buts, 96 passes) et 107 minutes de pénalités en 205 matchs.

Elu Meilleur attaquant défensif dans la LHJMQ en 2007-2008, Fortier et l'Océanic entameront vendredi les séries éliminatoires contre les Saguenéens de Chicoutimi, à Rimouski. Fortier prendra également part au tournoi de la Coupe Memorial, alors que l'Océanic sera l'équipe hôtesse du championnat canadien, présenté à Rimouski du 15 au 24 mai.

Originaire de Québec, Fortier a participé à deux matchs préparatoires avec le Canadien en 2008-2009.

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Les Sénateurs semblent une équipe transformée (12-6-3) depuis l'arrivée de Cory Clouston derrière le banc.

"Notre approche est différente, fait valoir Daniel Alfredsson. Nous sommes plus combatifs, moins passifs qu'avant.

"Sous Craig Hartsburg, nous avons amélioré notre jeu défensif. Mais l'attaque en a souffert. Nous avons maintenant un meilleur équilibre en l'attaque et la défense", ajoute le capitaine des Sénateurs.

Depuis l'arrivée de Clouston, les Sénateurs ont marqué 65 buts contre 58 à l'adversaire.

"Il (Clouston) a confiance en lui, dit Alfredsson. Il nous transmet son énergie, autant dans les entraînements que durant les matchs. Il représente une belle addition à l'équipe."

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Clouston est tellement enthousiaste qu'il ne désespère pas de voir les Sénateurs en séries. Avant les rencontres de jeudi, les Sens occupaient le 12e rang dans l'Est à 13 points des Hurricanes de la Caroline. La formation de la capitale fédérale avait toutefois trois matchs en réserve.

"J'estime que nous jouons comme une équipe de séries", a lancé Clouston en matinée.

Après le match du Canadien, les Sénateurs auront 12 matchs à jouer dont huit à l'étranger.

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Les Sénateurs ne comptent que deux joueurs - Mike Comrie et Chris Neil - qui pourront se prévaloir de leur autonomie complète le 1er juillet. Ryan Shannon, Brendan Bell et Brian Elliott deviendront joueurs autonomes avec restriction. Tous les autres sont déjà liés par contrat, y compris Daniel Alfredsson, Dany Heatley et Jason Spezza.

Il y aura une belle compétition à la ligne bleue lors du prochain camp d'entraînement. Chris Phillips, Anton Volchenkov, Filip Kuba et Chris Campoli sont déjà titularisés. Erik Karlsson, le premier choix de l'équipe en 2008, pourrait mériter un poste. Restent Brendan Bell, Brian Lee, Alexandre Picard et Jason Smith. De belles batailles en perspective.

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Mathieu Dandenault, Ryan O'Byrne et Greg Stewart ont regardé le match des tribunes. Georges Laraque (dos) et Francis Bouillon (aine) n'ont pas accompagné l'équipe alors que Robert Lang (tendon d'Achille) ne chausse pas encore les patins.

Chez les Sénateurs, Jason Smith et Mike Comrie (grippé) n'ont pas joué.

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