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Michel Therrien est congédié et remplacé par Dan Bylsma à Pittsburgh

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Michel Therrien a été congédié dimanche par les Penguins de Pittsburgh, qui ont nommé Dan Bylsma entraîneur par intérim pour le remplacer. Ce dernier a joué neuf saisons dans la Ligue nationale comme attaquant avec les Kings de Los Angeles et les Mighty Ducks d'Anaheim, de 1995 à 2004.

L'ancien entraîneur du Canadien a perd son poste au lendemain d'une défaite de 6-2 subie à Toronto, son équipe ayant été victime de cinq points à la troisième période.

Après avoir atteint la finale de la coupe Stanley le printemps dernier, les Penguins montrent une fiche de 27-25-5 et doivent encore lutter pour participer aux prochaines séries éliminatoires, malgré la présence de joueurs de la trempe de Sidney Crosby et Evgeny Malkin.

Avant d'atteindre la finale de la coupe Stanley, Therrien avait été finaliste au titre d'entraîneur de l'année en 2006-07, finalement remporté par un autre ancien du Canadien, Alain Vigneault, avec les Canucks de Vancouver. Il avait obtenu un nouveau contrat de trois ans en juillet dernier.

Agé de 38 ans, Bylsma était l'entraîneur de la filiale des Penguins à Wilkes-Barre/Scranton.

"Nous croyons avoir besoin d'un changement de direction et, avec encore 25 matchs à disputer, notre objectif demeure de finir en force et nous qualifier pour les séries de la coupe Stanley, a déclaré le directeur général Ray Shero par voie de communiqué. Dan Bylsma est un des plus brillants jeunes entraîneurs et il a fait un travail exceptionnel à Wilkes-Barre/Scranton cette saison." A sa première saison comme entraîneur-chef dans la Ligue américaine, Bylsma montre une fiche de 35-16-1-2.

Les Penguins, qui n'ont qu'une victoire sur la route depuis le 26 décembre, sont actuellement 10e au classement, à cinq points d'une place en séries. Ils étaient dirigés par Therrien depuis décembre 2005, quand il avait succédé à Ed Olczyk, lui aussi promu de Wilkes-Barre/Scranton.

L'adjoint de Therrien, André Savard, a obtenu un nouveau poste dans l'organisation des Penguins, remplacé par Tom Fitzgerald, qui était directeur du développement des joueurs.

A son arrivée à Pittsburgh, Therrien a transformé une équipe perdante en aspirante à la coupe Stanley. Les Penguins avaient obtenu 47 points de plus que la saison précédente quand il a été candidat au titre d'entraîneur de l'année en 2006-07, la quatrième plus forte augmentation de toute l'histoire de la Ligue nationale.

Encore la saison dernière, les Penguins ont pu franchir le plateau des 100 points (102) une deuxième année de suite en dépit de l'absence prolongée de Crosby et du gardien Marc-André Fleury. Cette saison, ils ont dû se débrouiller sans les services de l'as défenseur Sergei Gonchar, qui vient tout juste de revenir au jeu.

Therrien est le cinquième entraîneur de la LNH congédié cette saison, suivant Craig Hartsburg, des Sénateurs d'Ottawa, il y a deux semaines.

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