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Maxim Lapierre impatient de jouer pour Alain Vigneault et les Canucks

LNH.com @NHL

VANCOUVER - Le d?fenseur Keith Ballard n'avait pas besoin qu'on lui pr?sente son nouveau co?quipier Maxim Lapierre, que les Canucks de Vancouver ont acquis ? la date limite des transactions.

Les deux avaient fait connaissance lorsqu'une bagarre avait ?clat? entre eux, alors que Ballard ?voluait chez les Panthers de la Floride et que Lapierre ?tait un membre du Canadien de Montr?al.

?Ce n'?tait pas vraiment une bagarre, a mentionn? Ballard avec un sourire en coin, mardi, avant le match des Canucks face aux Blue Jackets de Colombus.

?? ce moment-l?, il [Lapierre] d?fendait un co?quipier que j'avais frapp? plus t?t dans le match. C'est bon signe. Il est le genre de joueur contre qui personne n'aime jouer, mais que tout le monde veut avoir dans son ?quipe.?

Et les Canucks, qui ont d?j? prouv? qu'ils avaient le talent pour r?ussir, se sont am?lior?s lundi en faisant l'acquisition de Lapierre et de l'attaquant Chris Higgins.

?Nous ?tions d?j? une bonne ?quipe, a soulev? l'entra?neur Alain Vigneault. Je crois que nous sommes plus complets et plus ??quilibr??s maintenant.

??Nous avons ajout?? de la profondeur ?? notre formation, ce qui devrait nous aider dans notre parcours.??

Les Canucks, qui tr??naient au sommet de la LNH avant les matchs de mardi, ont obtenu Lapierre ainsi que MacGregor Sharp — un joueur des ligues mineures — en retour de Jo??l Perrault et d'un choix de troisi??me ronde au rep??chage de 2012.

Higgins a ??t?? acquis des Panthers en ??change du d??fenseur Evan Oberg et d'un choix de troisi??me tour ?? l'encan de 2013.

Higgins, qui se remet toujours d'une fracture ?? un pouce, devait arriver ?? Vancouver un peu plus tard.

Lapierre a amorc?? la saison avec le Canadien, de sorte que les Canucks sont sa troisi??me ??quipe depuis le d??but de la saison. En 21 matchs sous les couleurs des Ducks d'Anaheim, l'athl??te ??g?? de 25 ans a r??colt?? seulement trois mentions d'aide et ??cop?? de neuf minutes de p??nalit??s.

En 38 rencontres chez le Canadien, il avait inscrit cinq filets, amass?? trois mentions d'assistance et ??cop?? 63 minutes de p??nalit??s.

??Le pass?? est derri??re moi, a dit Lapierre, qui a particip?? ?? l'entra??nement des Canucks en tant que joueur de quatri??me trio, accompagn?? de Tanner Glass et de Jeff Tambellini.

??Je dois ??tre honn??te, je n'ai pas jou?? mon meilleur hockey derni??rement. Je sais que je peux aider l'??quipe. Je vais le faire pendant les s??ries ??liminatoires. C'est mon type de jeu.??

Lapierre a marqu?? trois buts et r??colt?? une aide en 19 rencontres ??liminatoires avec le Canadien, le printemps dernier.

Vigneault est confiant que Lapierre pourra s'adapter au style de jeu des Canucks.

??Nous avons discut?? ce matin, a affirm?? Vigneault, qui a dirig?? Lapierre au niveau junior. Il n'est pas le genre de joueur ?? ??coper de mauvaises p??nalit??s.

??Il est plut??t du genre ?? d??ranger ses adversaires pour les amener ?? prendre des p??nalit??s. Les gens ont l'impression qu'il parle beaucoup pendant les arr??ts de jeu. Nous allons nous assurer qu'il se d??fonce entre les coups de sifflet.??

Lapierre est impatient de jouer de nouveau pour Vigneault.

??J'ai ador?? mon exp??rience avec lui dans le junior, a confi?? l'ancien attaquant du Canadien. Il a ??t?? mon entra??neur pendant trois saisons. C'est lui qui m'a appris ?? jouer au hockey au tout d??but.??

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