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Mathieu Darche s'est fait sa place chez le CH ? force de travail et de patience

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Il y a quelques mois ? peine, le statut de Mathieu Darche restait pr?caire chez le Canadien. Mais ? force de travail, de patience et de d?termination, il a r?ussi ? se forger une place parmi les joueurs-cl?s de l'?quipe.

Darche n'est pas du genre ? se d?courager. M?me si, pour la premi?re fois en 11 ans de carri?re, il a finalement obtenu un contrat ? un seul volet en vue de la saison 2010-11, il ?t? retranch? de la formation dans quatre des six premiers matchs de la pr?sente campagne. Il a toutefois gagn? la confiance de Jacques Martin par la suite et voil? qu'? 34 ans, il conna?t la meilleure saison de sa carri?re.

Les 12 buts et 24 points qu'il affiche ? l'heure actuelle sont en effet des sommets personnels.

Darche ne s'est pas laiss? d?courager parce qu'il n'en ?tait pas ? son premier d?fi. Mis ? part la saison 2007-08, au cours de laquelle il a disput? 73 matchs avec le Lightning de Tampa Bay, il a toujours pass? le plus clair de son temps dans la Ligue am?ricaine, ne faisant que quelques saucettes dans la LNH. M?me ? sa premi?re saison avec le Canadien, l'hiver dernier.

?Ton poste n'est jamais compl?tement en s??curit?? dans ce m??tier-l????, a soulign?? Darche, lundi, deux jours apr??s avoir r??alis?? son deuxi??me doubl?? dans l'uniforme du CH, qui fait en sorte que le club montr??alais n'est maintenant qu'?? une autre victoire de se qualifier pour les s??ries.

??Je me vois encore comme quelqu'un qui doit continuer de prouver sa valeur, a-t-il indiqu??. Comme joueur, il faut d'abord que tu prouves que tu m??rites d'??tre retenu dans l'alignement. Puis apr??s, tu dois prouver que tu m??rites ton temps de glace.

??L??, en ce moment, ??a va bien avec Brian (Gionta) et Scott (Gomez), mais je dois maintenant prouver que je m??rite de rester l????, a ajout?? Darche, qui a trois buts ?? ses trois plus r??centes rencontres. ??Bref, il y a toujours quelque chose ?? prouver.

??Il faut que tu gagnes la confiance de ton entra??neur et je pense que je l'ai fait, mais c'est un processus continu. Tu peux la perdre vite, cette confiance.??

Bien d'autres joueurs dans la m??me situation que Darche auraient pris leur retraite ?? la mi-vingtaine, en se disant que les entra??neurs sont des idiots qui refusent de reconna??tre ses m??rites. Mais pas lui. Il a toujours continu?? de faire son petit bonhomme de chemin, en ayant la patience d'attendre que quelqu'un, quelque part, finisse par l'appr??cier.

??Je me suis toujours concentr?? sur ce que je contr??lais, c'est-??-dire ma fa??on de jouer, a not?? Darche. Je ne suis pas un joueur que les gens vont toujours remarquer. Mais les entra??neurs disent souvent aux joueurs d'aller au filet, de faire des choses comme ??a, ce qui justement fait partie de mon travail. Les entra??neurs, eux, remarquent ces choses-l??. Apr??s un bout de temps, tu finis par gagner la confiance de ton entra??neur.??

??'a ??t?? le cas de John Tortorella ?? Tampa et de Martin cet hiver. L'entra??neur du CH a d'ailleurs soulign??, lundi, que la d??cision d'accorder un nouveau contrat ?? Darche, cette saison, s'est av??r??e la bonne.

??Il a disput?? une demi-saison avec nous la saison derni??re, alors on a eu l'occasion de voir quel genre de joueur il est, comment il pouvait s'ins??rer dans la formation et ce qu'il pouvait nous amener??, a indiqu?? Martin.

??Et lorsque tu regardes du c??t?? des joueurs aptes ?? jouer un r??le de soutien chez les attaquants, tu regardes les aspects moins tangibles qu'ils peuvent apporter, sur la glace et en dehors. Mathieu en est l'exemple parfait, a ajout?? l'entra??neur. Il a pass?? beaucoup de temps dans la Ligue am??ricaine et il a d?? travailler extr??mement fort pour se rendre jusqu'?? la Ligue nationale.

????a montre son d??vouement. Sa fa??on de jouer est un bel exemple pour nos jeunes joueurs.

??C'est un joueur qui a ses limites, mais qui peut ??tre tr??s efficace lorsqu'il joue selon ses forces??, a par ailleurs r??sum?? Martin, qui estime que la r??cente p??riode de repos de 17 matchs de Darche, qui lui a ??t?? impos??e par une blessure ?? l'aine, a ??t?? salutaire ?? l'attaquant de six pieds un pouce et 207 livres.

??Il n'est peut-??tre pas le patineur le plus rapide, mais il comprend bien le jeu. Il fait les choses qu'on lui demande de faire et il est pr??sentement r??compens?? pour ??a.??

Pas tout de suite

Darche pourrait devenir joueur autonome sans compensation cet ??t??. Celui qui empoche un salaire de 500 000 $ US, cette saison, esp??re ??videmment prolonger son s??jour ?? Montr??al. Sauf qu'aucune n??gociation n'a ??t?????? entam??????e et il ne veut pas en entendre parler pour l'instant.

??????Rien ne va se faire pour le moment, alors ??????a ne vaut m??????me pas la peine d'y penser, encore moins de s'en inqui??????ter ou d'en parler ?????? mon agent. On va se pencher l??????-dessus ?????? la fin de la saison??????, a-t-il dit.

Entre-temps, Darche savoure chaque journ??????e qu'il passe dans l'organisation du Canadien.

??????Souvent, dans les pratiques, je patine, je regarde le logo sur mon chandail et je me dis, 'h??????, je joue pour le Canadien', a-t-il racont??????. C'est s??????r que je l'appr??????cie, mais en m??????me temps si tu t'asseois et que tu passes trop de temps ?????? le savourer, la parade va passer et tu vas te faire avoir.??????

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