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Martin Brodeur est de retour en finale de la Coupe Stanley ? l'?ge de 40 ans

LNH.com @NHL

NEWARK, ?tats-Unis - Alors que Martin Brodeur approchait de son 40e anniversaire de naissance et amor?ait la derni?re ann?e de son contrat, la saison 2011-2012 s'annon?ait comme une derni?re c?l?bration pour l'excellent gardien des Devils du New Jersey.

Et bien, c?l?bration ?tait le bon mot.

Les c?l?brations se sont encha?n?es ce printemps et la plus belle a eu lieu vendredi soir. Brodeur a effectu? 33 arr?ts pour aider les Devils ? vaincre les Rangers de New York 3-2 en prolongation lors du match no 6 de la finale de l'Est et il a ainsi permis ? son ?quipe d'acc?der ? la finale de la Coupe Stanley face aux Kings de Los Angeles. Le match no 1 aura lieu mercredi, au New Jersey.

Apr?s avoir rat? les s?ries ?liminatoires pour une premi?re fois depuis 1996, Brodeur plus que n'importe quel autre joueur des Devils a ?t? point? du doigt pour expliquer les d?boires de l'?quipe. Le pr?sident et directeur g?n?ral Lou Lamoriello a d? r?pondre ? plusieurs questions afin d'expliquer les difficult?s rencontr?es par l'?quipe en d?but de saison sous la gouverne du nouvel entra?neur John MacLean, mais Brodeur ?tait au centre des critiques apr?s une saison ordinaire provoqu?e par des blessures.

Maintenant ?g? de 40 ans, Brodeur est de retour au sommet apr??s avoir gagn?? son duel contre Henrik Lundqvist lors de la premi??re finale de l'Association de l'Est entre les deux ??quipes rivales depuis la c??l??bre s??rie de 1994. Les Rangers avaient remport?? cette s??rie en sept matchs et St??phane Matteau avait marqu?? le but gagnant en deuxi??me p??riode suppl??mentaire.

La recrue Adam Henrique a r??pliqu?? pour les Devils vendredi, en marquant sensiblement ?? partir du m??me endroit que Matteau, post?? ?? la droite du filet.

??Ce fut une saison agr??able, toute l'??quipe joue tr??s bien et je m'amuse, a dit Brodeur. Et je sais ce que je peux faire, travailler aussi fort que possible ?? chaque soir afin de donner une chance ?? mes co??quipiers de gagner le match. Et ils ont marqu?? beaucoup de buts pour moi depuis le d??but des s??ries, ce qui est plaisant.??

Brodeur a fait la diff??rence pour les Devils lors des matchs no 5 et 6, quand les Rangers ont contr??l?? la majorit?? du jeu lors des deux derni??res p??riodes.

??Il est extraordinaire depuis le d??but des s??ries, a d??clar?? l'attaquant des Devils David Clarkson. Il nous a gard?? dans les matchs, a ??t?? spectaculaire. C'est incroyable de voir ce qu'il fait pr??sentement et ??a nous donne de l'??nergie.??

Lamoriello appr??cie aussi le travail de Brodeur. Toute victoire contre les Rangers est une bonne victoire pour Lou.

??C'??taient deux ??quipes comp??titives qui travaillaient tr??s fort et qui ??taient pr??tes ?? payer le prix pour gagner, a mentionn?? Lamoriello lors d'une entrevue t??l??phonique samedi. Ce fut une s??rie tr??s serr??e. M??me si on oublie la rivalit??, c'??tait une s??rie comp??titive.??

Il a aussi raill?? quand on lui a demand?? de commenter la performance de Brodeur quand on pense qu'il a 40 ans. Il a not?? que certains joueurs ??g??s de 30 ans jouent comme s'ils avaient 50 ans et vice versa. Il a aussi mentionn?? que tous les athl??tes ??taient diff??rents et que la g??n??tique y ??tait pour quelque chose.

??Brodeur est un athl??te pur-sang, a-t-il dit. Il adore le hockey. Il se donne ?? 100 pour cent et se sent bien. Il est comme Mariano Rivera.??

Le prochain obstacle dans le chemin des Devils est les Kings. Ces derniers ont compil?? une fiche de 12-2 depuis le d??but des s??ries et ont ??limin??s les Canucks de Vancouver, les Blues de St. Louis et les Coyotes de Phoenix, soit les trois premi??res t??tes de s??rie dans l'Association de l'Ouest.

Les joueurs des Devils ont obtenu cong?? samedi et dimanche pendant que les entra??neurs travaillent sur le plan de match.

??Ils jouent bien ?? domicile et ?? l'??tranger et nous devons prendre un peu de recul, a soutenu Lamoriello. Nous ne les avons pas beaucoup vus jouer, sauf ?? la t??l??vision.??

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