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Malgr? leur ?limination rapide, de pires probl?mes attendent les S?nateurs

LNH.com @NHL

OTTAWA - Leur difficile campagne ?tant maintenant chose du pass?, les S?nateurs pourraient vivre des jours encore plus frustrants au cours de la saison morte.

Les espoirs des S?nateurs de r?ussir un beau parcours dans les s?ries ont ?t? an?antis, samedi, quand ils se sont inclin?s 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh. Les champions en titre de la coupe Stanley ont remport? la s?rie du premier tour en six matchs. La journ?e de lundi, les joueurs de la formation d'Ottawa l'ont donc pass?e ? vider leurs casiers.

Les S?nateurs n'ont pas atteint le deuxi?me tour ?liminatoire depuis le printemps 2006, quand ils s'?taient rendus en grande finale. Compte tenu que plusieurs joueurs pourraient devenir autonomes cet ?t?, il pourrait y avoir des changements importants.

Un dossier-cl? sera celui du d?fenseur Anton Volchenkov, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Volchenkov, un joueur respect? ? travers la ligue parce qu'il bloque bien les tirs et pr?conise un style robuste, compte toucher bien davantage qu'un salaire annuel de 3,2 millions $ US, comme ??'a ??t?? le cas l'hiver dernier.

Le directeur g??n??ral des S??nateurs Bryan Murray ne semblait pas tr??s optimiste lorsqu'appel?? ?? ??valuer ses chances de retenir les services de Volchenkov.

"Je ne sais pas si je vais pouvoir conclure une entente avec lui, a dit Murray. Ce sera tr??s difficile.

"Nous aurons plusieurs joueurs autonomes avec compensation. M??me si nous parvenons ?? leur faire signer des contrats aux montants que nous esp??rons - c'est rarement le cas - la situation risque d'??tre difficile au plan budg??taire."

Volchenkov, lui, n'a pas exclu un retour ?? Ottawa.

"Il y a toujours une chance que je revienne, a-t-il dit. J'ai jou?? sept ans ici. Mon premier choix est de jouer ?? Ottawa, c'est certain."

Il faudra aussi r??gler le dossier des gardiens. Pascal Leclaire a d????u ?? sa premi??re saison avec les S??nateurs. Les blessures et un manque de constance lui ont fait perdre le poste de no 1, qui est revenu ?? Brian Elliott.

Leclaire a ??t?? solide dans les deux derni??res rencontres de la s??rie contre les Penguins, et Murray a dit esp??rer que le Repentignois de 27 ans se servira de ces prestations pour bien amorcer la prochaine campagne.

"C'est un bon gardien, il a le sens de la comp??tition et j'esp??re qu'il aura un bel ??t??, a dit Murray. Le conditionnement physique et ces choses-l?? sont toujours des aspects importants que nous abordons avec nos joueurs, et nous esp??rons qu'il reviendra en force.

"Il aura une autre saison pour prouver qu'il peut ??tre le gardien no 1, et nous lui donnerons cette chance."

Leclaire sait quelles seront les attentes ?? son endroit la saison prochaine, et il a dit avoir h??te de relever le d??fi.

"Evidemment, j'esp??rais conna??tre une meilleure saison, mais ce n'est pas ce qui est arriv??. En esp??rant que la prochaine sera meilleure, a d??clar?? Leclaire. J'ai un gros ??t?? devant moi."

Neuf joueurs des S??nateurs pourraient devenir joueurs autonomes avec restrictions, dont Peter Regin, Nick Foligno, Jesse Winchester et Chris Campoli.

Murray devra aussi r??gler le cas de Jonathan Cheechoo, dont le contrat pr??voit qu'il empochera 3,5 millions $ la saison prochaine. Cheechoo a ??t?? renvoy?? dans les mineures apr??s avoir connu des difficult??s en d??but de campagne.

Murray a fr??mi quand on l'a interrog?? sur la clause de non-??change pr??vue au contrat de Jason Spezza. Celle-ci entrera en vigueur le 1er juillet. Spezza ne fait pas l'unanimit?? ?? Ottawa, o?? on le vante pour ses talents offensifs et on le critique pour les erreurs qu'il commet.

"Il est ce qu'il est et il faut l'accepter, a lanc?? Murray. Nous esp??rons qu'il continuera de jouer comme il le fait, tout en faisant les petites choses un peu diff??remment, et mieux. Mais c'est un bon joueur et on ne trouve pas ce genre de joueur tr??s souvent dans la Ligue nationale."

Daniel Alfredsson a par ailleurs reconnu qu'il jouait en d??pit d'une hernie et il sera bient??t op??r??. Alfredsson a dit qu'il a commenc?? ?? en ressentir les effets avant les Jeux olympiques et que le mal s'est aggrav?????? petit ?????? petit. Il s'attend ?????? avoir besoin de quatre ?????? six semaines pour s'en remettre.

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