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Lutte à quatre parmi les espoirs offensifs des Sabres

Bailey, Baptiste, Fasching et Nylander rivalisent pour une seule place à l'attaque pour Buffalo au camp d'entraînement

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO -- Lorsque les Sabres de Buffalo vont amorcer le camp d'entraînement jeudi, la compétition parmi les attaquants devrait être intense alors que quatre espoirs se battront pour un poste parmi le top-6.

Les attaquants Justin Bailey, Nicholas Baptiste, Hudson Fasching et Alexander Nylander sont dans la course pour une place parmi un groupe qui inclut Jack Eichel, Kyle Okposo, Ryan O'Reilly, Evander Kane et Sam Reinhart.

Pendant le tournoi d'espoirs à Buffalo, Bailey, Baptiste et Fasching ont été nommés capitaines adjoints et ils ont mené le bal sur la glace et en dehors, avec leur jeu et leurs conseils aux jeunes joueurs présents au camp. Nylander a dû rater les deux derniers matchs du tournoi en raison d'une blessure au bas du corps subie dans une défaite de 4-3 en prolongation face aux Devils du New Jersey vendredi.

« Les attentes sont élevées et ils tentent presque d'en faire trop avec la rondelle, mais je crois que les joueurs comme Bailey, Baptiste et Fasching ont joué avec acharnement pendant tout le tournoi. Ils tentent de mettre en oeuvre le plan de notre organisation et ils ont travaillé très fort dans la majorité des exercices », a déclaré le directeur général des Sabres Jason Botterill. « Ils ont fait de l'excellent travail dans les coulisses pour que les séances d'entraînement se déroulent convenablement, en maintenant le rythme de jeu, en gardant le groupe au diapason, et en fin de compte, je pense qu'ils ont fait un excellent travail. »

Bailey semble avoir un avantage sur ses coéquipiers parce qu'il a déjà disputé 40 matchs dans la LNH (deux buts, des aides), mais il ne tient rien pour acquis.

« J'ai évidemment cette expérience dans la LNH, j'ai eu cette chance, a dit Bailey. J'ai joué plus de matchs que ces gars, mais d'un autre côté, jusqu'à ce que je m'établisse dans la LNH, je ferai la même chose chaque été afin d'obtenir un emploi ici. Les matchs supplémentaires sont une bonne chose, mais je dois continuer à me concentrer sur les petits détails. »

Comme Bailey, Baptiste a récolté quatre points dans la LNH (trois buts, une aide en 14 matchs), mais la compétition parmi ses coéquipiers motive tout le monde à s'améliorer.

« Nous voulons tous décrocher un poste avec l'équipe cette saison, ce n'est pas un secret, a dit Baptiste. Les joueurs dans ma position ont une réelle chance de percer l'alignement cette saison, ce fut mon objectif pendant tout l'été et je travaille afin d'atteindre cet objectif. »

S'il y a quatre attaquants qui rivalisent pour une place dans la LNH, cela signifie que le club-école de Rochester dans la Ligue américaine de hockey va en profiter. Chacun de ces joueurs a passé la majorité de la saison dernière dans la LAH, mais le fait qu'ils ont joué et grandi ensemble à ce niveau-là pourrait avoir un impact positif dans toute l'organisation.

« Nous savons que [la compétition] est là, mais comme je l'ai dit, nous sommes tous des amis, nous sommes des coéquipiers et en fin de compte, nous tentons de remporter des matchs de hockey, a déclaré Fasching. Nous ne nous souhaitons pas de malheurs, nous espérons remporter des matchs. C'est le but ultime du hockey. Bien qu'il y ait de la compétition, c'est toujours un sport d'équipe…

« Il est incroyablement important d'établir une culture gagnante, tant dans la LAH que dans la LNH. C'est primordial. Si tu perds à Rochester, quand tu es rappelé, cela a un certain impact. Il est très important de remporter des matchs sur une base constante et je pense que ce dévouement démontre le caractère que les joueurs ont ici. »

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