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Luongo s'attend ? renouer avec de vieux ennemis en s?ries contre les Hawks

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - Il y a de bonnes chances que Roberto Luongo croisera de vieilles connaissances lorsque les Canucks de Vancouver affronteront les Blackhawks de Chicago, au deuxi?me tour dans l'Ouest.

La d?cision des Blackhawks de retourner le robuste Dustin Byfuglien ? l'attaque signifie que le gardien des Canucks verra encore plus son vieil ennemi en demi-finale d'association.

Pour Luongo, faire affaire avec Byfuglien, c'est un peu comme aller chez le dentiste. ?a peut ?tre frustrant, m?me douloureux, mais c'est quelque chose qui peut ?tre ?vit?.

"Il sera devant mon filet et c'est mon boulot de batailler en sa pr?sence et de trouver la rondelle pour effectuer les arr?ts, a dit Luongo jeudi avant que les Canucks n'embarquent dans l'avion en direction de Chicago.

"C'est comme ?a que ?a se joue en s?ries. J'avais deux joueurs devant moi durant la s?rie contre les Kings de Los Angeles. Je dois juste composer avec ce genre de choses."

Cette s?rie quatre de sept d?butera samedi au United Center. Le deuxi?me match sera disput? lundi ? Chicago, avant que la s?rie ne se transporte ? Vancouver pour les matchs de mercredi et de vendredi.

Byfuglien, un gaillard de six pieds quatre et 257 livres, s'??tait gar?? devant le filet et avait voil?? la vue ?? Luongo lorsque les Hawks avaient d??fait les Canucks en six matchs au deuxi??me tour l'an dernier. Il avait marqu?? deux buts et avait pass?? beaucoup de temps dans le champ visuel du gardien qu??b??cois.

La lourde circulation avait engendr?? des collisions et des ??changes de mots pas tr??s polis. Et quelques fois, Luongo s'??tait retrouv?? enterr?? sous plusieurs joueurs.

Byfuglien ne sera pas le seul ?? foncer vers le filet des Canucks. Le premier trio, compos?? des jeunes vedettes Jonathan Toews et Patrick Kane comptera aussi sur Bryan Bickell, qui fait six pieds quatre et 223 livres.

L'entra??neur des Canucks, Alain Vigneault, esp??re que les arbitres garderont l'oeil ouvert et sauront faire la diff??rence entre voiler la vue au gardien et le renverser.

"Contre notre ??quipe, avec Roberto dans les buts, c'est une des strat??gies de l'adversaire d'attaquer notre filet, de se rendre ?? Roberto, a not?? Vigneault. Il doit garder sa concentration pour arr??ter les rondelles et faire ce qu'il fait de mieux. Nous devons l'aider du mieux que nous le pouvons. Mais les arbitres ont aussi une responsabilit??. Dans notre s??rie contre les Kings, je pense que c'??tait bien."

Une chose que Luongo ne tentera pas de faire, c'est de faire prendre une p??nalit?? ?? l'adversaire en s'effondrant sur la glace. Le capitaine des Canucks a ??t?? averti par les arbitres au premier tour de ne plus plonger pour embellir les coups.

Ce ?? quoi Vigneault a r??pliqu??: "S'il y a un gars qui ne plonge pas et qu'il n'en met pas trop dans les buts, c'est bien Roberto Luongo."

C'est probablement aux d??fenseur Kevin Bieksa et Andrew Alberts que reviendra la t??che de d??gager le devant du filet.

D??placer Byfuglien pourrait se comparer ?? pousser une montagne.

"Il est gros, a admis Bieksa. Il ne fera rien de sp??cial ou rien qu'on ne conna??t pas. Nous devrons lui faire attention, contr??ler son b??ton le plus possible devant le filet et sauter sur les retours de lancer avant lui."

A l'autre bout de la patinoire, Steve Bernier tentera de rendre la vie difficile au gardien des Blackhawks Antti Niemi. A six pieds deux pouces et 216 livres, Bernier n'est pas dans la m??me cat??gorie que Byfuglien, mais il a tout de m??me r??ussi ?? inscrire quatre buts contre les Kings.

Les batailles devant le filet seront intenses. Les joueurs veulent ??tre agressifs, mais ne veulent pas ??coper d'une punition.

Les Canucks ont ??t?? ??pouvantables en inf??riorit?? num??rique en d??but de s??rie contre les Kings, avant de s'am??liorer vers la fin. Mais les Canucks ont quand m??me accord?? 10 buts sur 26 avantages num??riques, soit plus que toutes les autres ??quipes en s??ries.

Les Hawks ont converti quatre de leurs 23 occasions en six matchs contre les Predators de Nashville au premier tour.

"Notre d??savantage num??rique sera important, mais ce sera encore plus important de rester loin du banc des punitions," a dit l'attaquant Ryan Kesler.

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