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Blessé, Little ratera le premier match des Jets

Il n'y a pas d'échéancier pour le retour du joueur de centre, qui est aux prises avec une commotion cérébrale; Beaulieu s'absentera pendant au moins quatre semaines

par LNH.com @LNH_FR

Bryan Little est aux prises avec une commotion cérébrale et ratera le match d'ouverture des Jets de Winnipeg contre les Rangers de New York, jeudi (19 h HE, TSN3, MSG, NHL.TV).

Il n'y a pas d'échéancier pour le retour au jeu du joueur de centre.

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Nathan Beaulieu ratera au moins quatre semaines d'activités à cause d'une blessure au haut du corps. Le défenseur de troisième paire s'est blessé en troisième période du gain de 5-4 des Jets en prolongation contre le Wild du Minnesota, dimanche.

Andrew Copp, qui était l'ailier gauche sur le troisième trio, sera muté sur la deuxième ligne avec les ailiers Nikolaj Ehlers et Patrik Laine en l'absence de Little, a confirmé l'entraîneur Paul Maurice mardi.

Le premier trio de Winnipeg composé du centre Mark Scheifele, de Kyle Connor et de Blake Wheeler devrait demeurer intact.

« En le plaçant au centre, je peux utiliser Andrew défensivement et il est très bon lors des mises en jeu, a affirmé Maurice. Ça peut devenir un trio menaçant. Ce sera différent d'avec Bryan, mais ça demeure un trio qui peut jouer beaucoup de minutes. Il est de toute évidence à l'aise au centre. Il est le bon joueur pour pourvoir le poste. »

Copp a obtenu 25 points (11 buts, 14 passes) en 69 matchs avec les Jets, la saison dernière. Little a amassé 41 points (15 filets, 26 mentions d'aide) en 82 rencontres.

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« Ce sont évidemment deux très bons joueurs », a dit Copp au sujet d'Ehlers et de Laine. « Je pense que l'on peut se compléter à merveille avec nos styles de jeu différents et avec ce que l'on apporte. Ça devrait être une belle occasion de côtoyer deux des meilleurs joueurs offensifs de la Ligue, et j'espère que nous pourrons développer une chimie rapidement. »

Le défenseur Josh Morrissey a été nommé troisième capitaine adjoint, rejoignant Scheifele et le défenseur Dustin Byfuglien, qui est suspendu et n'est pas avec Winnipeg après avoir demandé la permission de s'absenter du camp d'entraînement. Maurice a indiqué que Byfuglien demeurera capitaine adjoint s'il revient au jeu.

Wheeler demeurera le capitaine.

Beaulieu, acquis dans une transaction avec les Sabres de Buffalo le 25 février, a obtenu 12 points (trois buts, neuf aides) en 48 matchs avec les Sabres et les Jets, la saison dernière.

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