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Lindy Ruff refuse d'identifier son gardien partant

Niemi pourrait être devant le filet face aux Blues, mais l'entraîneur des Stars ne révèle rien

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS -- L'entraîneur des Stars de Dallas Lindy Ruff est en mode des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

En vue du match no 3 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Blues de St. Louis mardi, Ruff a reçu deux questions au sujet de l'identité de son gardien partant.

Quand on lui a demandé de savoir s'il réfléchissait pendant longtemps à sa décision de donner le départ à Kari Lehtonen ou à Antti Niemi, Ruff a lancé une balle courbe aux journalistes.

« Nous misions sur Lehtonen, et donc nous allons continuer de miser sur lui », a dit Ruff, sèchement.

Niemi, qui a pris la relève de Lehtonen après la première période du match no 2, a été le premier gardien à quitter la patinoire après l'entraînement matinal et Lehtonen continuait de travailler avec les joueurs retranchés alors que Ruff parlait avec les médias.

Une autre question a été posée à Ruff pour demander de la clarification concernant le premier gardien à avoir quitté la patinoire et Ruff l'a interrompue en disant, « Je ne vais pas vous dire qui va entamer le match, alors vous ne devez pas m'en demander à nouveau. »

Niemi a effectué 19 arrêts avant de céder un but au capitaine des Blues David Backes à 10:58 de la prolongation pour égaler la série. Les coéquipiers de Niemi sont habitués au carrousel de gardiens devant leur filet.

« C'est évidemment la décision de l'entraîneur, a déclaré le centre des Stars Cody Eakin. Quand n'importe quel gardien se pointe devant le filet, nous avons confiance en lui. Ils nous donnent la confiance pour bien jouer devant eux et pour avoir une chance de gagner chaque soir.

« Que ce soit un changement ou le statu quo, nous avons confiance en chaque gardien et nous allons jouer avec acharnement pour eux. »

Les Blues savent que le gardien Brian Elliott, qui a été atteint au masque par un tir puissant du centre des Stars Jason Spezza en troisième période dimanche, va jouer mardi. Elliott était présent à l'entraînement matinal mardi et ne semblait montrer aucun symptôme du lancer.

Les Blues ne vont pas modifier leur formation.

Voici les alignements projetés:

STARS

Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Sharp

Mattias Janmark - Jason Spezza - Colton Sceviour

Antoine Roussel - Radek Faksa - Ales Hemsky

Curtis McKenzie - Vernon Fiddler - Travis Moen

Alex Goligoski - John Klingberg

Johnny Oduya - Stephen Johns

Kris Russell - Jason Demers

Antti Niemi

Kari Lehtonen

Blessés: Tyler Seguin (tendon d'Achille), Patrick Eaves (pied)

Rayés de l'alignement: Patrik Nemeth, Jamie Oleksiak, Jordie Benn, Valeri Nichushkin, Brett Ritchie

BLUES

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko

Alexander Steen - Paul Stastny - Troy Brouwer

Robby Fabbri - Patrik Berglund - David Backes

Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo

Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk

Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott

Jake Allen

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Robert Bortuzzo, Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Steve Ott, Petteri Lindbohm, Chris Butler, Peter Harrold, Ty Rattie, Anders Nilsson

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