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Les Thrashers obtiennent l'attaquant Keith Tkachuk des Blues

LNH.com @NHL

ST. LOUIS (PC) - Les Blues de St. Louis ont échangé le vétéran Keith Tkachuk aux Thrashers d'Atlanta, dimanche, obtenant en retour l'attaquant Glen Metropolit, des choix de première et troisième ronde au prochain repêchage, ainsi qu'un choix de deuxième tour en vue de la séance de 2008.

Si les Thrashers parviennent à conclure une nouvelle entente avec Tkachuk, les Blues auront également droit à un choix de premier tour en 2008.

Tkachuk, l'un des noms les plus connus sur le marché des transactions à l'approche de la limite de 15h, mardi, pourrait devenir joueur autonome sans restriction le 1er juillet prochain.

Les Thrashers ont donné beaucoup pour Tkachuk mais ils savaient que les Ducks d'Anaheim et les Red Wings de Detroit étaient également interessés à obtenir ses services, surtout après que les Ducks eurent obtenu un choix de première ronde du Lightning de Tampa Bay, samedi, dans le cadre d'une autre transaction.

Atlanta cherche à se qualifier en vue des séries pour la première fois de son histoire, et à éviter de s'effondrer après avoir connu un excellent début de saison. Les Thrashers ont posé un premier geste, samedi soir, en obtenant le vétéran défenseur Alexei Zhitnik des Flyers de Philadelphie, en retour du défenseur Braydon Coburn.

Avant les matchs de dimanche, les Thrashers étaient sixièmes dans l'est. Les Blues sont pratiquement éliminés de la course aux séries dans l'ouest.

En 61 matchs cette saison, Tkachuk, 34 ans, a 21 buts et 23 aides. Il a 466 buts et 445 passes en 958 matchs en carrière dans la LNH avec les Jets de Winnipeg, les Coyotes de Phoenix et les Blues.

"Nous voulons remercier Keith pour son temps et son dévouement à l'endroit de l'organisation des Blues au cours des six dernières années, a déclaré le président des Blues John Davidson. Nous lui souhaitons un bel avenir, ainsi qu'à sa famille."

Metropolit a récolté 12 buts et 16 aides en 57 matchs avec Atlanta cette saison, ainsi que 20 minutes de pénalités. En 160 matchs en carrière, il a 22 buts et 53 aides, lui qui a également joué pour les Capitals de Washington et le Lightning de Tampa Bay.

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