Skip to main content

Les Thrashers ?changent Kovalchuk aux Devils contre Bergfors, Oduya et Cormier

LNH.com @NHL

DULUTH, Minn. - Ilya Kovalchuk a ?t? ?chang? aux Devils du New Jersey, jeudi, permettant ainsi ? l'une des meilleures formations de l'Association de l'Est de mettre la main sur l'un des meilleurs marqueurs de la ligue.

Les Thrashers d'Atlanta ont ?t? forc?s d'?changer leur capitaine apr?s avoir ?chou? dans leur tentative de le mettre sous contrat, et ont re?u en retour Niclas Bergfors, Johnny Oduya et l'espoir Patrice Cormier, ainsi qu'un choix de premi?re ronde des Devils.

Kovalchuk a ?t? rep?ch? au premier rang de la s?ance de rep?chage de 2001 par les Thrashers et m?ne la LNH depuis ce temps avec un total de 328 buts. Les Devils ont ?galement re?u le d?fenseur Anssi Salmela.

Le directeur g?n?ral des Thrashers, Don Waddell, a soulign?, l'air sombre, la contribution de Kovalchuk sur et ? l'ext?rieur de la patinoire au cours des huit derni?re saisons, mais a ajout? que l'?change avait permis d'amener de nouvelles figures dans l'entourage de l'?quipe et permettra aux Thrashers de conna?tre un brillant avenir.

"C'est une journ??e douce am??re, a-t-il ajout??. Nous devons aller de l'avant et regarder les choses du c??t?? positif."

En contrepartie, les Thrashers ont particip?? une seule fois aux ??liminatoires. Waddell a d??clar?? que l'??quipe avait offert 101 millions $US pour 12 saisons ?? son prolifique attaquant.

Le directeur g??n??ral des Devils Lou Lamoriello a saut?? sur l'occasion et effectu?? la transaction, soulignant que si les Devils avaient donn?? beaucoup, ils avaient aussi la profondeur n??cessaire pour surmonter ces d??parts. Il a pr??cis?? que la r??cente l??thargie offensive des Devils avait jou?? un r??le dans sa d??cision finale.

"Nous sentions que Kovalchuk ??tait un joueur qui pouvait s'amener et combler le vide que nous ressentions pour un marqueur explosif et quelqu'un qui pouvait ajouter une autre dimension ?? notre sup??riorit?? num??rique, a comment?? Lamoriello. Ensuite, il suffisait de s'assurer que la transaction puisse ??tre compl??t??e, sans sacrifier notre avenir."

Lamoriello a d??clar?? que les Devils n'avaient pas parl?? ?? Kovalchuk d'une prolongation de contrat.

Le Russe, qui est ??g?? de 26 ans, pourra toujours devenir joueur autonome le 1er juillet prochain. Cette d??cision survient moins de deux semaines avant que Kovalchuk ne participe aux Jeux olympiques de Vancouver.

Plus t??t jeudi, le directeur g??n??ral des Thrashers d'Atlanta avait dit envisager "toutes les options" en ce qui concernait Kovalchuk, en raison de l'impasse des n??gociations en vue d'un nouveau contrat.

Waddell avait indiqu?? par voie de communiqu?? que Kovalchuk avait rejet?? toutes les offres qui lui avaient ??t?? pr??sent??es et que l'??quipe "ne peut raisonnablement offrir davantage".

"Nous avons offert ?? Kovy plus de 101 millions $ US sur une p??riode de 12 ans, ce qui aurait constitu?? le plus riche contrat jamais octroy?? ?? un joueur sur le point d'obtenir son autonomie sans restriction", a affirm?? Waddell.

"S'il avait ??t?? accept??, ce contrat aurait ??t?? le deuxi??me plus riche jamais offert ?? un joueur de la LNH", a-t-il ajout??.

"Nous ??tions ??galement dispos??s ?? combler son d??sir d'??tre le joueur le mieux pay?? quant au salaire annuel moyen, gr??ce ?? une autre offre de sept ans ?? 10 millions $ par saison. Cette offre est sup??rieure de 500 000 $ par ann??e ?? ce que gagne tout autre joueur", a pr??cis?? Waddell.

Le directeur g??n??ral a ajout?? que si les Thrashers offraient davantage ?? Kovalchuk, ??a signifierait qu'ils ne pourraient plus garder leurs autres jeunes joueurs ?? l'expiration de leurs contrats ou qu'ils ne pourraient plus embaucher des joueurs autonomes de premier plan.

Kovalchuk a pour sa part affirm?? qu'il ne ressentait aucune ??motion particuli??re, jeudi, alors qu'il prenait part ?? son dernier entra??nement avec les Thrashers.

Kovalchuk en ??tait ?? sa deuxi??me saison comme capitaine des Thrashers. L'??quipe occupe actuellement le 11e rang de la Conf??rence de l'Ouest, avec 56 points.

En voir plus