Skip to main content

Les Thrashers donneront congé à Lehtonen pour le 2e match contre les Rangers

LNH.com @NHL

ATLANTA (AP) - Les Thrashers d'Atlanta se tourneront vers le vétéran gardien Johan Hedberg et ils souhaitent le réveil de leurs meilleurs attaquants alors qu'ils tenteront d'égaler leur série de première ronde contre les Rangers de New York, samedi.

Kari Lehtonen a blanchi les Rangers à la troisième période dans la défaite de 4-3, jeudi soir, mais le jeune gardien agira néanmoins comme substitut lors du deuxième match, samedi.

Le malheur de Lehtonen a été d'allouer le quatrième but crucial à la deuxième période quand la rondelle est sortie de sa mitaine.

L'entraîneur Bob Hartley a informé Lehtonen, âgé de 23 ans, vendredi qu'il fera confiance à Hedberg maintenant que les Thrashers ont perdu l'avantage de la patinoire.

Lehtonen reviendra probablement comme partant pour le troisième match à New York, mardi. Hartley a précisé que Lehtonen devrait être plus détendu après avoir disputé son premier match éliminatoire.

"Je pouvais ressentir que Kari n'était pas aussi à l'aise qu'il aurait aimé l'être, mais c'est ça l'expérience, a noté Hartley. Il faut passer par là à un moment de votre carrière."

Lehtonen espérait avoir l'occasion de se reprendre immédiatement après le match de jeudi soir.

"Pour un gars comme moi, qui n'a jamais expérimenté ça auparavant, ça aidera", a précisé Lehtonen.

Le manque d'expérience de Lehtonen n'a pas paru au début du match. Les Rangers ont dominé 10-5 dans les tirs au but lors des 10 premières minutes mais Lehtonen a résisté à chaque fois avant qu'un tir de Jaromir Jagr à 12:50 ne brise la glace.

Hedberg, âgé de 33 ans, avait réalisé 38 arrêts dans une victoire de 2-1 en prolongation des Thrashers contre les Rangers, le 16 mars.

Hedberg présente un palmarès de 10-10 en 20 matches éliminatoires en carrière avec les Penguins de Pittsburgh et les Canucks de Vancouver. Il a aidé les Penguins à se rendre jusqu'en finale d'Association en 2001.

Hedberg a présenté un dossier de 9-4-2 en 21 matches comme substitut à Lehtonen cette saison, conservant une moyenne de 2,89.

Hedberg sera mis à l'épreuve par Jagr, Michael Nylander et Martin Straka, qui ont réussi deux buts et quatre passes jeudi soir.

Les trois meilleurs marqueurs des Thrashers en saison régulière - Marian Hossa, Ilya Kovalchuk et Slava Kozlov - ont pour leur part été blanchis.

Hossa et Kozlov ont chacun tenté un seul tir au but. Pour sa part, Kovalchuk s'est montré plutôt discret avec trois tirs, dont aucun en troisième période, à son premier match éliminatoire.

Les Rangers ont dominé les Thrashers 38-24 dans les tirs au but.

En voir plus