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Les surprenants Blue Jackets en quête d'un sixième gain de suite

Columbus veut partir pour la pause sur une bonne note en recevant la visite des Jets qui en arrachent

par Craig Merz / Correspondant indépendant NHL.com

Les Blue Jackets de Columbus vont tenter de prolonger à six matchs leur plus longue séquence victorieuse de la saison avant de profiter d'une pause bien méritée, alors qu'ils recevront la visite des Jets de Winnipeg au Nationwide Arena mercredi.

Columbus, qui ne cesse de surprendre avec un dossier de 15-2-4 en 21 matchs depuis le 9 décembre, a également remporté cinq gains consécutifs entre le 16 et le 23 décembre. La dernière fois que les Blue Jackets ont signé six victoires de suite, ils étaient au cœur d'une séquence de 10 gains consécutifs entre le 4 et les 22 mars 2018.

Les Blue Jackets (26-18-8) occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Avec un gain, l'entraîneur de Columbus John Tortorella dépasserait Ron Wilson (648) au 14e rang de l'histoire de la LNH pour les victoires par un entraîneur, et rejoindrait du même coup Claude Julien (Canadiens de Montréal) au 13e rang.

« Ce qui est le plus agréable comme entraîneur, c'est de faire progresser des gens, a mentionné Tortorella. Pour y parvenir, vous les poussez, vous les encouragez, vous tentez de les secouer, et vous faites toutes ces choses pour les aider à performer, afin qu'ils commencent à croire en leurs capacités. » 

Parmi les joueurs des Blue Jackets qui commencent réellement à croire en ses capacités, on retrouve le gardien Elvis Merzlikins. Le Letton de 25 ans est sensationnel depuis qu'il a pris la relève de Joonas Korpisalo, blessé à un genou. Il affiche notamment un dossier de 4-0-0 avec trois blanchissages, une moyenne de buts alloués de 0,50 et un pourcentage d'arrêts de ,985 à ses quatre derniers départs. De son côté, l'attaquant Cam Atkinson a récolté cinq points (trois buts, deux passes) en trois matchs depuis son retour au jeu. Il avait raté 12 rencontres en raison d'une entorse à une cheville.

Video: NJD@CBJ: Merzlikins vole Hughes de la jambière

Les choses vont moins bien du côté des Jets (25-21-4), qui ont été dominés par un pointage combiné de 16-4 au cours de leur actuelle séquence de trois revers de suite, ce qui comprend une défaite de 4-2 aux mains des Hurricanes de la Caroline mardi. La première période est particulièrement ardue pour Winnipeg, qui a accordé huit buts et n'en a marqué qu'un seul au premier tiers à leurs trois derniers duels.

Winnipeg affiche un dossier de 1-5-0 à ses six dernières parties et de 4-8-2 à ses 14 dernières. Les Jets accusent un retard de trois points sur les Golden Knights de Vegas et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Ouest.

« Nous devons simplement jouer du bon hockey demain, gagner nos batailles, jouer avec intensité et faire en sorte que tout le monde donne tout ce qu'il a sur la patinoire avant que nous puissions profiter de la pause », a indiqué le centre des Jets Mark Scheifele après le match contre la Caroline mardi.

Scheifele fait ce qu'il peut pour aider son équipe à se sortir de son marasme avec une récolte de 14 points (six buts, huit passes) à ses 11 derniers matchs.

Formation prévue des Jets
Kyle Connor -- Mark Scheifele -- Patrik Laine
Nikolaj Ehlers -- Blake Wheeler -- Jack Roslovic 
Mathieu Perreault -- Andrew Copp -- Mason Appleton
Gabriel Bourque -- Nicholas Shore -- Jansen Harkins

Josh Morrissey -- Neal Pionk
Dmitry Kulikov -- Luca Sbisa
Anthony Bitetto -- Sami Niku

Laurent Brossoit
Connor Hellebuyck

Retranchés: Kristian Vesalainen, Nelson Nogier, Cameron Schilling
Blessés: Nathan Beaulieu (bas du corps), Adam Lowry (haut du corps) Carl Dahlstrom (main fracturée), Mark Letestu (virus cardiaque), Bryan Little (tête), Tucker Poolman (bas du corps)

Formation prévue des Blue Jackets
Nick Foligno -- Pierre-Luc Dubois -- Oliver Bjorkstrand
Gustav Nyquist -- Alexander Wennberg -- Cam Atkinson
Nathan Gerbe -- Boone Jenner -- Emil Bemstrom
Eric Robinson -- Riley Nash -- Jakob Lilja

Zach Werenski -- Seth Jones
Vladislav Gavrikov -- David Savard
Scott Harrington -- Markus Nutivaara

Elvis Merzlikins
Matiss Kivlenieks

Retranchés: Sonny Milano, Adam Clendening
Blessés: Brandon Dubinsky (poignet), Josh Anderson (épaule), Ryan Murray (bas du corps), Joonas Korpisalo (genou), Alexandre Texier (dos), Dean Kukan (genou)
 

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