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Les Stars de Dallas nomment Joe Nieuwendyk au poste de directeur général

LNH.com @NHL

DALLAS - Les Stars de Dallas n'ont pas attendu la fin des séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey pour effectuer un remue-ménage au sein de leur organisation.

Les Stars ont en effet nommé l'ancien attaquant étoile Joe Nieuwendyk au poste de directeur-général, dimanche, et confié de nouveaux rôles au sein de l'organisation à Brett Hull et Les Jackson, qui ont occupé cette fonction conjointement en 2008-2009.

Nieuwendyk doit rencontrer les représentants des médias lors d'une conférence de presse, lundi.

Agé de 42 ans, Nieuwendyk a été l'adjoint spécial du directeur général des Maple Leafs de Toronto, Brian Burke, au cours de la dernière saison. Il a également été le directeur général adjoint d'Equipe Canada, médaillée d'argent du Championnat du monde de 2009.

"Nous sommes emballés de pouvoir compter sur la présence de Joe Nieuwendyk au poste de directeur-général", a déclaré le propriétaire Tom Hicks, dans un communiqué. "Ces gestes ont pour objectif de permettre à notre organisation de faire ce 'fameux pas vers l'avant'."

"Joe est un meneur et il a gagné partout où il est passé", a ajouté Hicks. "Il est prêt à accepter cette opportunité, et il est doté d'un avenir très prometteur. Nous voulons que cet avenir se réalise avec les Stars de Dallas."

Nieuwendyk a connu une carrière de 20 saisons dans la LNH, dont sept avec les Stars (1995-2002). Il a gagné l'une de ses trois coupes Stanley dans l'uniforme des Stars, en 1999. Cette même saison, il a mérité le trophée Conn-Smythe après avoir amassé 11 buts et 10 mentions d'aide en 23 matchs éliminatoires.

Originaire de Oshawa, Nieuwendyk a été un choix de deuxième tour des Flames de Calgary en 1985. Elu recrue par excellence dans la LNH en 1988, Nieuwendyk a inscrit 564 buts et 562 mentions d'aide en 1257 matchs avec les Flames, les Stars, les Devils du New Jersey, les Maple Leafs et les Panthers de la Floride.

"Je suis excité à l'idée de retourner avec les Stars de Dallas à titre de directeur général", a affirmé Nieuwendyk. "Je me sens prêt à assumer cette opportunité. Les Stars de Dallas ont établi une tradition gagnante au fil des ans, et je veux maintenir cette tradition. Les membres de ma famille sont heureux de retourner à Dallas. Je conserve de précieux souvenirs de mes années en tant que joueur avec les Stars et j'ai hâte, à titre de directeur-général, d'aider l'équipe à gagner des matchs.

Hull, un coéquipier de Nieuwendyk avec les Stars en 1999, occupera dorénavant les fonctions de vice-président exécutif et gouverneur adjoint, tandis que Jackson retournera à ses anciennes tâches de directeur du recrutement et du développement des joueurs.

"Brett et Les ont accompli de l'excellent travail. Mais après avoir analysé la situation, nous avons déterminé qu'il était préférable pour l'équipe de leur redonner des fonctions qui correspondent à leurs forces", a noté Hicks.

Les Stars ont affiché un dossier de 36-35-11 en 2008-2009 et terminé au 12e rang de l'association Ouest, un an après avoir participation à la finale d'association.

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