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Les Sharks tenteront de d?mystifier les Red Wings en deuxi?me ronde de l'Ouest

LNH.com @NHL

SAN JOSE, Calif. - Lorsque les Sharks de San Jose ont embauché l'entraîneur-adjoint des Red Wings de Detroit Todd McLellan à titre d'entraîneur-chef il y a deux ans, ils espéraient découvrir le succès des Red Wings en séries éliminatoires.

Ils détermineront si cela a fonctionné dans leur série contre les Red Wings, qu'ils affronteront à compter de jeudi soir à San Jose en deuxième ronde des séries éliminatoires de l'Association ouest.

McLellan a apporté avec lui plusieurs des tactiques qu'il a apprises à Detroit sous les ordres de l'entraîneur-chef Mike Babcock, mettant notamment l'emphase sur le contrôle de la rondelle.

"Toutes les équipes s'imitent, a confié le défenseur des Sharks Douglas Murray. C'était comme ça, et ce le sera toujours. Quand vous avez une concession aussi prestigieuse que celle des Red Wings, les équipes vont tenter de vous copier. Si ça marche, pourquoi ne pas l'utiliser?"

La seule chose que les Sharks n'ont pas été en mesure d'imiter, c'est le succès des Red Wings en séries éliminatoires. Les Sharks n'ont pas accédé à la finale d'association au cours de leurs quatre derniers parcours éliminatoires, incluant une défaite en deuxième ronde aux dépens des Red Wings en 2007.

Une reprise de cette série semblait inévitable en raison du talent démontré par les deux équipes. Mais des éliminations précoces des Sharks au cours des deux dernières saisons ont repoussé cela à plus tard.

"Ils jouent un style similaire au nôtre, a confié l'attaquant Henrik Zetterberg. Nous les avons affrontés plusieurs fois au cours des dernières années en séries éliminatoires. Ce sont généralement de bonnes séries. C'est du beau hockey, et c'est intéressant pour les amateurs."

Même si les Red Wings et les Sharks représentent les deux meilleures formations de la LNH depuis le début de la saison 2005-06, elles ne se sont croisées qu'une seule fois en séries éliminatoires (2007) au cours de cette période.

Les Red Wings ont été éliminés de la première ronde par les Oilers d'Edmonton en 2006, les Sharks s'étaient inclinés devant les Stars de Dallas en 2008 tandis que les Red Wings attendaient de connaître l'identité de leurs adversaires en finale de l'Ouest, et les Sharks avaient été éliminés en première ronde de la saison dernière même s'ils avaient présenté le meilleur dossier de la LNH.

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