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Les Sénateurs obtiennent Comrie et Campoli des Islanders de New York

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les Sénateurs d'Ottawa ont posé un geste en vue de résoudre leurs ennuis à l'attaque, vendredi, en faisant l'acquisition du joueur de centre Mike Comrie et du défenseur Chris Campoli des Islanders de New York.

En retour, ils ont cédé le vétéran centre Dean McAmmond et un choix de première ronde que détenaient à l'origine les Sharks de San Jose et que les Sénateurs avaient obtenu dans une transaction avec le Lightning de Tampa Bay.

Au cours des dernières saisons, les Sénateurs ont constamment présenté l'une des attaques les plus explosives dans la LNH. Mais jusqu'à maintenant en 2008-2009, ils n'ont amassé que 141 buts, un rendement qui leur confère l'avant-dernier rang dans l'association de l'Est à ce chapitre, devant... les Islanders, qui ont inscrit 140 buts.

Cette piètre performance explique en grande partie pourquoi les Sénateurs affichent un dossier de 22-26-9 et occupent le 11e échelon dans l'Est.

On s'attend à ce que Comrie et Campoli soient disponibles en vue du match de samedi après-midi au Centre Bell, face au Canadien.

"Jusqu'à maintenant, nous n'avons pas formé une très bonne équipe sur le plan offensif, et nous avons mis la main sur deux joueurs capables de nous rendre meilleurs à ce chapitre", a affirmé le directeur général Bryan Murray.

Beaucoup d'observateurs dans l'entourage des Sénateurs jugeaient que l'équipe avait besoin d'un défenseur habile à transporter la rondelle, à la suite des départs de Wade Redden et Andrej Meszaros. Murray pense que Campoli, qui en est à sa quatrième saison dans la LNH, comblera cette lacune.

En 51 matchs avec les Islanders cette saison, Campoli a marqué six buts et ajouté 17 passes. Il a manqué sept rencontres en raison de blessures.

"Nous croyons avoir acquis un défenseur qui apportera un élément qui nous manquait et dont on a parlé tout au cours de l'année", a reconnu Murray. "Il est jeune, mobile, il est capable de jouer en avantage numérique et il effectue de bonnes premières passes. Nous sommes d'avis qu'il aidera notre équipe."

Quant à Comrie, qui est âgé de 28 ans, il en sera à son deuxième séjour avec les Sénateurs. En 2006-2007, il avait pris part à 41 matchs en saison régulière et 20 autres en séries. Il avait alors obtenu 25 points (13-12) en saison régulière, puis six points (2-4) lors des matchs éliminatoires.

Comrie a ensuite signé un contrat à titre de joueur autonome avec les Islanders, quelques mois après avoir aidé les Sénateurs à participer à la finale de la Coupe Stanley.

Avec les Islanders cette saison, Comrie a présenté une fiche de sept buts et 13 aides en 41 matches. Le natif d'Edmonton a raté 17 rencontres en raison d'une blessure à une hanche, en novembre.

Comrie, qui touche un salaire de 4 millions $, est susceptible de devenir joueur autonome sans compensation cet été, mais Murray croit pouvoir lui faire signer une nouvelle entente.

Quant à Campoli, qui reçoit un salaire de 625 000$, il est sous contrat jusqu'à la fin de 2009-2010, après quoi il deviendra joueur autonome avec compensation.

Et à moins de deux semaines de la date limite de transactions, fixée au 4 mars, Murray a laissé sous-entendre qu'il pourrait poser d'autres gestes.

"Nous avons quelques joueurs qui pourraient devenir joueurs autonomes sans compensation, et nous devons déterminer leurs intentions et décider, de notre côté, ce que nous voulons faire avec eux", a précisé Murray.

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