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Les Sénateurs cèdent Vermette aux Blue Jackets en retour de Leclaire

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les Sénateurs d'Ottawa ont été les premiers à passer à l'action, mercredi matin, à quelques heures de l'heure limite des transferts dans la LNH en faisant l'acquisition du gardien Pascal Leclaire des Blue Jackets de Columbus en retour de l'ailier Antoine Vermette.

Les Sénateurs ont également obtenu un choix de deuxième ronde au repêchage dans l'échange.

Leclaire, qui a pris part à seulement 12 matches des Blue Jackets cette saison (4-6-1), a perdu son poste de partant au profit de la recrue Steve Mason cette saison. Il avait compilé un dossier de 24-17-6 l'année dernière avec huit blanchissages mais son nom est présentement sur la liste des blessés à la suite d'une intervention chirurgicale à la cheville.

"Ce serait surprenant que je revienne au jeu cette saison, a révélé le joueur originaire de Repentingy, enthousiaste de se joindre aux Sénateurs. Ce n'est pas que ça ne me tente pas, mais je viens tout juste de laisser mes béquilles. Ma remise en forme se déroule très bien et je devrais être rétabli en avril.

"C'est une belle opportunité pour moi de revenir jouer près de chez moi, a-t-il poursuivi. Je savais que ça pouvait arriver. Les rumeurs à mon sujet et au sujet d'Antoine circulaient depuis un certain temps."

En Vermette, les Blue Jackets mettent la main sur un joueur de centre qui devrait pivoter le premier trio en compagnie des ailiers Kristian Huselius et Rick Nash.

Il a passé toute sa carrière avec les Sénateurs et ses sentiments étaient partagés après avoir appris la nouvelle de son transfert.

"Ce n'est pas facile à vivre, a confié Vermette. Tu n'es jamais vraiment préparé à ça même si mon nom avait souvent circulé dans les rumeurs d'échange ces dernières années. C'est un nouveau défi qui se présente à moi."

Le joueur de 26 ans a tenu à saluer ses coéquipiers des Sénateurs avant l'entraînement.

"Antoine est un joueur polyvalent qui n'est pas seulement un marqueur de 20 buts ayant fait ses preuves.C'est aussi l'un des meilleurs de la ligue dans le cercle de mise en jeu et nous sommes excités d'ajouter un joueur de ce calibre à notre groupe d'attaquants", a précisé le directeur général Scott Howson des Blue Jackets.

Les Sénateurs ont également annoncé qu'il avait conclu une entente de trois ans d'une valeur de 3,7 millions $ par année avec le défenseur Filip Kuba.

Kuba aurait pu devenir joueur autonome sans compensation cet été et, avant la conclusion de cette entente, son nom circulait dans les rumeurs d'échanges. Il touche 3 millions $ cette saison.

Kuba, âgé de 32 ans, a obtenu deux buts et 27 passes en 54 matches cette saison et il domine l'équipe avec un différentiel de plus-8. En 585 matchs en carrière, il a amassé 57 buts et 179 mentions d'aide.

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