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Les Sabres veulent retrouver le chemin de la victoire face au Canadien

LNH.com @NHL

TORONTO - Personne n'a besoin de rappeler aux Sabres de Buffalo la proximit? des s?ries ?liminatoires.

Ils ont amorc? le match de jeudi soir, ? Toronto, apr?s avoir remport? sept de leurs huit derniers matchs et d?tenant une confortable avance au sommet de la section Nord-Est. Mais leur soir?e a pris fin par une am?re d?faite de 4-2 face aux Maple Leafs. Et le fait d'avoir ? disputer un deuxi?me match en 24 heures n'a pas rendu cette d?faite plus facile ? avaler.

"Ce n'est pas vraiment l'objet de mes pr?occupations pr?sentement. Nous tentons plut?t de nous concentrons ? gagner des matchs et ? prendre l'habitude de gagner, a not? le gardien Ryan Miller, le favori pour rafler le troph?e V?zina. Et ? ce titre, ce n'?tait pas fort. Je ne suis pas impressionn? par l'effort fourni."

De toute ?vidence, les Sabres sont d?j? en mode s?ries ?liminatoires.

Avec le match de samedi ? Montr?al, les Sabres ont encore cinq rencontres ? disputer avant d'entreprendre la premi?re ronde des s?ries au HSBC Arena. Et ils veulent commencer les s?ries en confiance.

"Nous voulons que tout fonctionne bien au moment d'amorcer les s??ries ??liminatoires, a not?? l'attaquant Jason Pominville. Nous avons l'occasion de nous ressaisir ?? Montr??al contre une ??quipe qui doit gagner."

Le match de samedi pourrait ??tre un avant-go??t d'une confrontation en premi??re ronde des s??ries.

Les Sabres vont probablement terminer au deuxi??me ou troisi??me rang dans l'Association Est tandis que le Canadien figure parmi les ??quipes qui bataillent pour les sixi??me, septi??me et huiti??me places. Les Sabres tentent de ne pas trop s'attarder sur l'identit?? de leur ??ventuel adversaire en premi??re ronde.

"Il y a toujours beaucoup de choses qui peuvent arriver, a pr??venu Pominville. Le classement change beaucoup ?? chaque jour.

"Mais je pense que ce serait mentir que de vous dire que nous ne suivons pas avec int??r??t ce qui se passe dans la ligue."

Tous ceux qui ont suivi le tournoi olympique seront en mesure de comprendre pourquoi les Sabres devraient ??tre une force en s??ries ??liminatoires. Miller est la principale raison pour laquelle l'??quipe am??ricaine est pass??e ?? un but de rafler la m??daille d'or ?? Vancouver. Et gr??ce ?? lui, les Sabres seront des adversaires coriaces ce printemps.

Les Sabres misent sur une approche ??quilibr??e -Tim Connolly, actuellement ?? l'??cart du jeu en raison d'une blessure au bas du corps, domine le classement des marqueurs de l'??quipe avec 65 points - et ils ne comptent pas des joueurs vedettes comme les autres formations favorites de l'association. Ils ont toutefois gagn?? le respect de leurs adversaires.

"Il vous faut ??tre alertes ?? chaque pr??sence contre eux, a confi?? l'entra??neur des Leafs, Ron Wilson. Toute l'??quipe pr??conise le m??me style et l'entra??neur Lindy Ruff a fait un boulot formidable. Chaque trio doit ??tre pr??t ?? batailler ferme contre eux.

"Ils limitent les chances de marquer, ils misent sur un excellent gardien et ils sont aussi opportunistes."

??a explique pourquoi les joueurs des Sabres ??taient aussi contrari??s de leur performance, jeudi soir. Ils n'ont visiblement pas jou?? avec l'??motion et l'??nergie dont ils ont besoin pour rivaliser avec les meilleures ??quipes de la LNH.

Ce devrait ??tre une toute autre histoire, samedi soir, d??s la mise en jeu initiale.

Avec seulement une semaine ?? la saison r??guli??re, tous les joueurs des Sabres sont conscients qu'ils doivent relever leur niveau de jeu.

"Il nous faut mieux jouer en g??n??ral, a dit Miller. Il est imp??ratif de d??velopper de bonnes habitudes. C'est malsain d'aborder les ??liminatoires comme ??a... Je ne veux pas revoir ce genre de performance."

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