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Les rivaux du Canadien ont été très actifs sur le marché des transactions

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qué. - Les marchés effectués tout juste avant la date limite des transactions pourraient rendre la course aux séries encore plus intéressante. Plusieurs équipes ont apporté des changements qui pourraient leur permettre de grimper au classement.

Dans l'Est, les grands vainqueurs semblent être les Rangers de New York. Après avoir rapatrié Sean Avery en début de semaine, les Rangers ont ajouté un centre, Nik Antropov, et un défenseur, Derek Morris, deux joueurs qui devraient être bien accueillis par le nouvel entraîneur John Tortorellla.

Les Penguins de Pittsburgh ont aussi réalisé un bon coup. L'addition du vétéran Bill Guerin ajoute du talent, de la robustesse et, surtout, un ailier droit pouvant compléter le trio de Sidney Crosby. Pour une des rares fois dans sa carrière, Crosby sera bien appuyé par des attaquants - Guerin, Chris Kunitz - de qualité.

Les Hurricanes de la Caroline ont rapatrié Erik Cole, un joueur qui a toujours eu beaucoup de succès contre le Canadien. En retour, les Canes ont dû céder Justin Williams qui est actuellement sur la touche.

Les Sabres de Buffalo n'ont pas été inactifs. Ils ont obtenu Dominic Moore des Maple Leafs de Toronto. Moore va bien cadrer dans le système des Sabres alors qu'il pourra remplir plusieurs rôles. Le directeur général Darcy Regier a aussi acquis le gardien Mikael Tellqvist en raison de l'absence prolongée de Ryan Miller. Enfin, le contrat de deux ans offert à Tim Connolly devrait dynamiser l'ensemble de l'équipe.

Les Panthers de la Floride ont été plus discrets, se limitant à l'acquisition de Steve Eminger, un défenseur au style robuste. Ils ont par contre résisté à la tentation d'échanger Jay Bouwmeester. Selon certaines sources, les Panthers ont bon espoir de conclure une entente cet été afin de garder Bouwmeester en Floride durant plusieurs saisons.

Dans le haut du classement, les Bruins ont cherché à s'améliorer. La venue du vétéran Mark Recchi, un joueur polyvalent, et celle du défenseur Steve Montador sont de nature à donner de la profondeur à l'équipe. Claude Julien est aujourd'hui un entraîneur comblé.

Les Flyers de Philadelphie ont également bougé. Ils ont acquis Daniel Carcillo des Coyotes de Phoenix, un des joueurs les plus punis du circuit. Il est également très dynamique. Il remplacera Scottie Upshall, qui poursuivra sa carrière dans le désert de l'Arizona.

Seuls Montréal, New Jersey et Washington n'ont pas transigé.

Jokinen à Calgary

Dans l'Ouest, les Flames de Calgary semblent avoir réalisé la meilleure opération. L'arrivée de Olli Jokinen rapproche les Flames des Sharks de San Jose et des Red Wings de Detroit, les deux meilleures formations de l'association.

Jokinen a mauvaise réputation. Il s'agit de sa dernière chance dans la Ligue nationale. On le dit mauvais coéquipier, surtout auprès des jeunes. On rappelle aussi qu'il n'a jamais participé aux séries. Mais à Calgary, il retrouve Mike Keenan, son ancien entraîneur en Floride avec lequel il a eu de beaux succès. Le Finlandais va aussi se retrouver dans un environnement de hockey pour la première fois de sa carrière après des séjours à Los Angeles, Sunrise et Phoenix. Un duo Jokinen-Iginla ne sera pas de tout repos pour l'adversaire.

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