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Poolers : Des nouvelles de l'infirmerie

Les retours de Byfuglien, Hall et Klefbom aura un impact majeur sur leur équipe

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Les équipes de la LNH prendront une pause d'une semaine loin de la patinoire alors que se tiendra ce week-end le Match des étoiles présenté par Honda le 26 janvier au SAP Center de San Jose. Pour plusieurs formations, le retour au jeu après ce week-end signifiera aussi que certains de leurs meilleurs éléments quitteront l'infirmerie. 

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Pour les poolers, il sera donc important d'ajuster vos formations et ne pas laisser de côté des joueurs qui pourraient vous aider en février. Voici trois équipes qui retrouveront des joueurs d'impact.

Jets de Winnipeg

Le défenseur format géant Dustin Byfuglien devrait quitter l'infirmerie dans les jours qui suivront le retour en action de l'équipe, le 28 janvier. En 32 matchs cette saison, Byfuglien a amassé 29 points, dont 16 sur l'avantage numérique.

Il devrait d'ailleurs reprendre sa place sur le premier jeu de puissance des Jets, ce qui signifie que Jacob Trouba sera rétrogradé à la deuxième unité, lui qui a amassé trois points en 10 matchs durant l'absence de Byfuglien.

Video: WPG@SJS: Byfuglien s'échappe et ouvre la marque

Winnipeg saluera le retour de ce dernier, puisque son jeu de puissance, qui était le troisième de la Ligue avant la blessure de Byfuglien avec un taux de 28,2 pour cent, a chuté à 16,1 pour cent depuis. 

Malgré tout, les Jets n'ont pas trop souffert de l'absence du défenseur, ainsi que de celle de Nikolaj Ehlers qui s'est blessé le 4 janvier. L'équipe a été la sixième meilleure de la LNH depuis le 30 décembre.


Devils du New Jersey

L'absence de Taylor Hall se prolonge chez les Devils. Ennuyé par une blessure au bas du corps depuis Noël, l'attaquant a raté les 13 derniers matchs de son équipe. Une lourde perte puisque Hall était le premier marqueur au New Jersey avec 37 points en 33 rencontres.

Étonnamment, la fiche des Devils est bien meilleure sans le dernier gagnant du trophée Hart. Avant le 25 décembre, l'équipe était dernière au classement avec une fiche de 12-16-7. Depuis, les Devils ont le 13e meilleur dossier de la LNH (6-7-0). Un regain de vie qui a bien plus à voir avec la tenue du gardien recrue MacKenzie Blackwood qu'autre chose. 

Video: PIT@NJD: Hall bat DeSmith entre les jambières

Avant de se blesser, Hall évoluait sur le premier trio de l'équipe en compagnie de Nico Hischier et Kyle Palmieri. Ce dernier a connu une baisse de régime sans Hall et profitera de son retour si les trois coéquipiers sont réunis.

Puisque Blake Coleman a été le meilleur pointeur des Devils depuis 13 rencontres, je m'attends à ce que ce soit plutôt Marcus Johansson est celui qui devrait écoper et être rétrogradé dans l'alignement. Il occupe actuellement la gauche du premier trio. 


Oilers d'Edmonton

Si tout se déroule comme les Oilers l'espèrent, Oscar Klefbom devrait être de l'action dès le premier match de l'équipe, le 2 février contre les Flyers de Philadelphie. Une longue absence de 18 matchs pour le défenseur numéro un de l'équipe après s'être blessé à la main le 11 décembre contre l'Avalanche du Colorado.

Défenseur numéro un de l'équipe, il avait accumulé 23 points (trois buts, 12 passes) en 31 matchs avant de se blesser. Avec une moyenne de jeu de 25:25, il était le joueur le plus utilisé par les Oilers.

Il n'y a aucun doute que la perte de Klefbom a fait très mal aux Oilers. Au lendemain de sa blessure, l'équipe était 12e dans la LNH, mais depuis, seuls les Red Wings de Detroit ont une fiche plus décevante dans la LNH.

Video: EDM@STL: Klefbom fait 2-2 dans la dernière minute

Logiquement, Klefbom devrait reprendre ses responsabilités habituelles… mais le scénario pourrait être différent. Darnell Nurse a fait de très bonnes choses durant l'absence de son coéquipier, lui qui a amassé deux buts et 10 passes à titre de défenseur numéro un. L'arrière de 23 ans n'avait récolté que 11 points lors des 31 premiers matchs de la saison avant que Klefbom ne tombe au combat.

Avec Nurse comme quart-arrière, le jeu de puissance des Oilers est passé du 17e plus efficace (20,2 pour cent) au 12e rang (24,4 pour cent). Les Oilers marquent aussi plus de buts et sont passés du 21e au 15e échelon pour les buts marqués. 

Le problème à Edmonton, c'est que durant l'absence de Klefbom, les Oilers ont accordé beaucoup trop de buts, eux qui sont derniers dans cette catégorie durant cette période. Le retour du défenseur suédois devrait aider dans sa catégorie, mais avec les performances de Nurse, il semble incertain que Klefbom reprendra toutes ses responsabilités en avantage numérique.

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