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Les Red Wings sont en sant? et les Coyotes affichent une nouvelle vitalit?

LNH.com @NHL

GLENDALE, Ariz. - La derni?re fois que les Coyotes de Phoenix et les Red Wings de Detroit se sont rencontr?s, la formation de l'Arizona a combl? un d?ficit de deux buts dans les derni?res 90 secondes du match pour finalement l'emporter 5-4 en prolongation.

Ce r?sultat a permis de partager les honneurs de la s?rie de quatre matchs entre les deux ?quipes cette saison.

Mais les joueurs, d'un c?t? comme de l'autre, accordent peu d'importance ? ce match - ou aux trois autres affrontements de la saison - alors qu'ils se pr?parent pour leur match de mercredi en premi?re ronde des s?ries ?liminatoires de la coupe Stanley.

Onze semaines ont pass? depuis ce duel du 26 janvier dernier, et les deux formations ne sont plus ce qu'elles ?taient ? cette ?poque.

Les Red Wings composaient alors avec une panoplie de blessures qui les avaient d?cim?s, dont certains des meilleurs joueurs de la formation. Leurs neuf meilleurs marqueurs ont d'ailleurs rat? un total de 75 rencontres cette saison.

"Ils ont ?t? ?prouv?s par les blessures", a reconnu le d?fenseur des Coyotes Ed Jovanovski.

Les Coyotes ont depuis ajout?? de la profondeur ?? leur ??quipe, faisant l'acquisition de cinq nouveaux joueurs, incluant les attaquants Lee Stempniak et Wojtek Wolski, qui ont r??colt?? 18 points chacun en 18 matchs avec les Coyotes.

"Ils ont am??lior?? leur profondeur, il n'y a aucun doute", a ajout?? l'entra??neur-chef des Red Wings Mike Babcock.

Les Red Wings ont finalement retrouv?? la sant?? vers la pause olympique, et les Coyotes ont solidifi?? leur alignement quelques semaines plus tard, ?? la date limite des transactions.

Les deux ??quipes ont offert leur meilleur hockey en fin de saison. Depuis les Jeux olympiques de Vancouver, les Red Wings (16-3-2) et les Coyotes (13-4-2) affichent les deux meilleurs pourcentages de victoires dans l'Association ouest.

Les comparaisons s'arr??tent l??, cependant.

M??me si l'allure des matchs entre les deux ??quipes cette saison sugg??re que la s??rie sera longue et serr??e, l'histoire favorise les Red Wings.

Ces derniers ont acc??d?? aux s??ries ??liminatoires pour la 19e fois cons??cutive, et viseront une troisi??me participation de suite ?? la finale de la coupe Stanley.

Les Coyotes effectueront leur premi??re pr??sence en s??ries d'apr??s-saison depuis 2002 et n'ont pas remport?? une s??rie depuis 1987.

"Si je les dirigeais, je dirais que l'exp??rience est sur-estim??e, et parce que je nous dirige, je dirai que c'est un facteur important", a lanc?? Babcock.

Les Coyotes savent que le succ??s pass?? des Red Wings en s??ries ??liminatoires est un avantage, mais ils sentent n??anmoins qu'ils peuvent causer la surprise.

"Ils ont de l'exp??rience et des joueurs talentueux, et ce sera un d??fi pour nous, a confi?? Stempniak. Je crois que nous sommes pr??ts ?? relever ce d??fi. Nous avons une excellente formation, et je crois que ??a devrait ??tre pris en compte."

Apr??s tout, ils ont surmont?? la saga de l'??t?? dernier entourant l'identit?? du propri??taire du club, ont fait fi de l'absence d'un entra??neur-chef durant le camp d'entra??nement et sont parvenus ?? ??tablir des sommets de 50 victoires et de 107 points dans l'histoire de la concession.

"Ils forment la plus grande surprise de l'ann??e, malgr?? toutes les p??rip??ties de l'??t?? dernier, et le fait qu'ils n'avaient pas d'entra??neur-chef durant le camp d'entra??nement, ce qui est ??pouvantable", a d??crit le d??fenseur des Red Wings Brad Stuart.

"Ils ont cependant trouv?? un moyen de s'unir et de construire leur confiance collective, a ajout?? Stuart. Ils disposent d'une jeune ??quipe talentueuse, et nous devrons ??tre pr??ts ?? affronter une ??quipe rapide qui affiche beaucoup de confiance."

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