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Les Rangers éliminent les Thrashers avec un gain de 4-2 à New York

LNH.com @NHL

NEW YORK (AP) - Matt Cullen a marqué d'un tir frappé qui a d'abord touché la barre horizontale, mercredi, contribuant à un gain de 4-2 des Rangers de New York, qui éliminaient ainsi les Thrashers d'Atlanta en quatre matches au premier tour dans l'Est.

Il s'agissait de la première fois depuis 1997 que les Rangers accédaient au deuxième tour des séries.

Alors qu'il se trouvait tout juste à l'intérieur de la ligne bleue, Cullen a décoché un tir qui a ricoché de justesse derrière la ligne des buts après avoir touché la barre horizontale. Le but procurait une avance de 3-2 aux Rangers à 2:06 en troisième période.

Les Rangers avaient mérité une première victoire à domicile en séries depuis 10 ans, mardi soir.

Forts d'un gain de 7-0 mardi, les Rangers ont tout de même eu la tâche beaucoup plus difficile contre Johan Hedberg que contre Kari Lehtonen.

Hedberg avait stoppé 37 tirs lors du revers de 2-1 des siens lors du deuxième match, mais l'entraîneur Bob Hartley a pris la décision de miser sur Lehtonen au Madison Square Garden.

Michal Rozsival, Brendan Shanahan et Jaromir Jagr, ce dernier dans un filet désert avec 1:33 à jouer, ont aussi marqué pour les Rangers.

Keith Tkachuk et Greg de Vries ont offert la réplique des Thrashers, champions de la section Sud-Est.

Marian Hossa, qui a récolté 100 points cette saison, a contribué au but de De Vries, obtenant ainsi son seul point de la série. La première présence en séries éliminatoires des Thrashers aura donc été de courte durée.

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