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Les Rangers balayent le Lightning à Prague, l'emportant 2-1 dimanche

LNH.com @NHL

PRAGUE, République tchèque - Wade Redden et Scott Gomez ont marqué au deuxième tiers pour mener les Rangers de New York vers un gain de 2-1 contre le Lightning de Tampa Bay, dimanche.

Les Rangers balayaient ainsi cette série de deux matches de saison régulière à Prague, après un gain par le même score samedi.

Le Lightning n'a effectué que trois tirs en première période mais y a tout de même pris l'avance, Adam Hall déjouant Henrik Lundqvist avec 1:43 à faire à l'engagement. Ce dernier venait de bloquer partiellement un tir d'Andrej Meszaros.

Redden a nivelé le score en surnombre à 3:47 du début de la deuxième période; il a battu Olaf Kolzig d'un tir frappé après avoir reçu une passe de Markus Naslund.

Gomez a marqué à 12:12 au deuxième tiers, après que l'ailier Aaron Voros ait fait dévier un tir de Redden.

Redden, qui a aussi obtenu une passe, a conclu une entente de 39 millions $ US pour six ans en tant que joueur autonome avec les Rangers, cet été.

Redden a dit que le long voyage outre-mer, incluant les matches préparatoires en Suisse, a été très positif pour l'esprit d'équipe.

"Nous avons utilisé le temps pour apprendre à se connaître, a dit Redden. Cela a été une bonne chose pour tout le monde de se retrouver en dehors de notre environnement habituel. Nous avons pu nous concentrer sur la tâche à accomplir, et sur l'identité que l'on veut donner à l'équipe."

Après deux matches seulement, le nouvel entraîneur du Lightning Barry Melrose a déjà exprimé de la frustration.

"Nous ne rivalisons pas, a t-il dit de sa troupe, qui a terminé à égalité avec Los Angeles pour la plus maigre récolte de points dans la LNH, la saison dernière (71). Il est trop facile de jouer contre nous, et nous allons avoir des problèmes jusqu'à temps que ça change. Il y a beaucoup de talent dans cette équipe, mais ça ne veut rien dire si vous ne mettez pas les efforts."

Melrose a dit qu'il était déçu de la prestation de ses joueurs vedettes incluant le capitaine Vincent Lecavalier, de retour à la suite d'une opération important à l'épaule. Il a toutefois vanté le jeu du trio formé de Hall, Chris Gratton et Gary Roberts.

"Le meilleur trio a encore une fois été celui de Gratton, a mentionné Melrose. Mon plus gros problème, c'est que je ne peux pas les faire jouer sans arrêt. C'est probablement notre trio au salaire le plus bas, mais c'est de loin celui qui a le mieux joué, ces deux derniers matches.

"J'espère que nos gars sont gênés de leur performance. Il nous faut seulement que nos vedettes jouent avec autant d'intensité que les gars de soutien, et les choses vont se replacer pour nous."

Le centre Steven Stamkos du Lightning a dirigé un tir sur la barre transversale en fin de deuxième engagement.

Kolzig a réussi 37 arrêts, tandis que Lundqvist a bloqué 18 tirs.

Le vétéran Kolzig disputait son premier match avec une autre équipe que les Capitals de Washington, avec qui il a joué à ses 16 premières saisons dans la LNH.

Il s'agissait de la deuxième année de suite où la LNH amorçait sa saison régulière en Europe, après les matches à Londres entre Anaheim et Los Angeles, en 2007.

L'aréna O2 de Prague, d'une capacité de 17 000 personnes, était rempli lors des deux matches, même si les billets les moins chers étaient 20 fois plus dispendieux que pour un match de la Ligue tchèque.

Les Rangers disputeront leur prochain match au Madison Square Garden contre Chicago, vendredi. Le Lightning poursuivra sa saison à domicile contre la Caroline, samedi.

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