Skip to main content

Les Panthers ont amorc? leur saison en jouant devant des foules m?diocres

LNH.com @NHL

SUNRISE, ?tats-Unis - Une demi-heure avant le match d'ouverture local des Panthers de la Floride, des gens faisaient la file ? l'ext?rieur de l'ar?na pour acheter des billets. Il y avait 11 personnes, pour ?tre tr?s pr?cis.

Les Panthers ne gagnent pas, que ce soit sur la glace ou aux guichets, en ce d?but de saison. La foule annonc?e de 7311 spectateurs, lundi, est non seulement la pire de l'histoire de la franchise ? fracassant l'ancienne marque de 10 063 ? mais il s'agissait ?galement de la plus faible assistance de la Ligue nationale en pr?s de trois ans.

Apr?s deux matchs ? domicile, les Panthers ont attir? un grand total de 18 730 spectateurs. Huit ?quipes ont conserv? une moyenne par match sup?rieure ? ce nombre la saison pass?e dans la LNH. Avant les matchs de mardi, les deux matchs des Panthers ?taient les matchs ayant attir? le moins de spectateurs jusqu'ici.

?Je n'aime pas en parler, puisque c'est hors de mon contr?le, a d?clar? le d?fenseur Brian Campbell. Je dois travailler fort sur la glace. Si vous laissez cela vous affecter, vous ne pourrez pas ex?cuter les jeux que vous devez faire ? ce niveau. Alors je n'en parle pas.?

Les propri?taires des Panthers ont indiqu? le mois dernier que la franchise a perdu de l'argent de fa?on constante au cours des 10 derni?res ann?es et plusieurs rumeurs ? contest??es avec v??h??mence par le club ??? laissent entendre que l'??quipe d??m??nagerait sous peu, possiblement vers une ville canadienne.

??C'est plut??t d??cevant, a d??clar?? Andy Lalonde, un partisan d'Ottawa en voyage dans le sud de la Floride venu assister au match des S??nateurs, lundi. ??a n'arriverait jamais ?? Ottawa, pas m??me un lundi.??

Des 20 derniers matchs disput??s devant une foule annonc??e aussi mauvaise que celle des Panthers, lundi, des circonstances att??nuantes peuvent expliquer au moins 10 d'entre eux. L'Associated Press a ??tudi?? ces matchs et elle a d??couvert que neuf d'entre eux ont ??t?? disput??s alors qu'une temp??te hivernale faisait rage, emp??chant les spectateurs de se rendre ?? l'ar??na. Un autre, ?? Dallas, ??tait disput?? le m??me soir o?? les Rangers du Texas jouaient un match de la s??rie de championnat de la Ligue am??ricaine du Baseball majeur.

Des 10 autres rencontres, selon les chiffres publi??s sur le site de la LNH, huit ont eu lieu en Arizona ??? qui a depuis de nombreuses ann??es du mal ?? attirer des spectateurs ??? une autre a ??t?? jou??e ?? Long Island entre les Islanders et le Wild du Minnesota alors que les deux clubs ??taient ??limin??s de la course aux s??ries, et il y a celle de lundi soir ?? Sunrise.

Les probl??mes d'assistance sont fr??quents dans le sud de la Floride. Les Hurricanes de Miami ont du mal ?? attirer des spectateurs ?? leurs matchs de football et de basketball ?? moins que l'adversaire n'en soit un prestigieux; les Marlins de Miami font habituellement partie des pires ??quipes du Baseball majeur ?? ce chapitre; le Heat de Miami a souvent ferm?? des sections enti??res de son ar??na il y a quelques ann??es et les Panthers ont rarement eu droit ?? une salle comble.

Pour ces derniers, le fait qu'ils n'ont pas gagn?? une s??rie depuis 1996 n'aide ??videmment pas.

??Cette ville semble avoir besoin de victoires, que ce soit au football, au baseball ou au basketball, a indiqu?? le gardien des S??nateurs Craig Anderson. Vous devez gagner pour attirer des spectateurs. Il y a quelques ann??es, ils participaient aux s??ries et ils attiraient de bonnes foules. Il leur faut remporter des matchs pour attirer de nouveau des spectateurs.??

Les raisons g??n??ralement accept??es pour expliquer les petites foules ?? Miami sont les plages avoisinantes; le fait que plusieurs r??sidents ne sont pas natifs de la Floride ou du pays, ce qui expliquerait leur manque d'all??geance; ou qu'il y a trop de circulation pour se rendre aux matchs.

Pendant ce temps, ?? Tampa ??? o?? les spectateurs ne se d??placent pas pour les matchs des Rays ??? le Lightning joue souvent devant des salles combles.

??Je ne porte pas attention ?? cela quand je joue, a dit le gardien des Panthers Roberto Luongo. Je tente de me concentrer sur mon travail. Si on veut que les gens viennent voir nos matchs, on devra commencer ?? en gagner.??

En voir plus