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Les affrontements à surveiller : 2 janvier

Les deux meilleures équipes canadiennes croisent le fer; Galchenyuk aura la tâche de remplacer Guentzel chez les Penguins

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 2 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SHARKS (17-21-3) vs PENGUINS (24-11-4)
19 h H.E.; ATTSN-PT, NBCSCA, NHL.TV

Les Penguins disputeront un premier de plusieurs matchs sans les services de Jake Guentzel, jeudi contre les Sharks de San Jose.

L'ailier gauche a dû être opéré afin de soigner une blessure à l'épaule et il devrait rater quatre à ses mois de jeu. Une lourde perte puisque Guentzel avait été le principal moteur offensif des Penguins dans une saison où ils ont été privés d'Evgeni Malkin et Sidney Crosby pendant plusieurs matchs.

C'est à Alex Galchenyuk que reviendra la tâche de le remplacer à la gauche du premier trio des Penguins. L'attaquant, qui a été acquis des Coyotes de l'Arizona durant la saison morte, a accumulé 13 points en 30 rencontres cette saison, lui qui a aussi été blessé.

« Guentzel, ce n'est pas un gars facile à remplacer, mais nous commençons à avoir l'habitude puisque nous avons dû remplacer de très bons joueurs au cours de cette saison », a souligné l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan. 

Video: NSH@PIT: Galchenyuk compte de l'enclave en A.N.

Malgré toutes ces absences, les Penguins maintiennent le rythme et grâce à leurs huit victoires en 10 matchs, ils ne sont plus qu'à un point de la deuxième place dans la section Métropolitaine.

C'est tout le contraire chez les Sharks. Même si l'équipe est demeurée relativement en santé, les résultats ne sont pas au rendez-vous. Après avoir atteint la Finale de l'Association de l'Ouest l'an dernier, les Sharks sont 29e dans la LNH et ont perdu 11 de leurs 13 dernières rencontres (2-9-2).

« Nous ne sommes qu'à neuf points d'une place en séries éliminatoires. Il reste la moitié de la saison. On ne peut pas garder le même discours », a indiqué l'entraîneur-chef Bob Boughner, qui fera appel au gardien Aaron Dell pour ce match. 

Dans le camp adverse, Tristan Jarry devrait être le gardien partant.

 

PANTHERS (20-14-5) vs SÉNATEURS (16-19-5)
19h30 H.E.; RDS2, TSN5, FS-F, NHL.TV

Jonathan Huberdeau pourra-t-il produire en 2020 comme il l'a fait en décembre? C'est ce que nous saurons dès ce soir alors que les Panthers de la Floride affrontent les Sénateurs à Ottawa.

Grâce à une récolte de 22 points, l'attaquant québécois a été nommé la première étoile du mois de décembre dans la LNH. Un mois qu'il a terminé en force avec 16 points en six rencontres avant de finalement être blanchi lors de la dernière partie de l'année.

Le gardien des Sénateurs devra donc se méfier de la redoutable offensive des Panthers, qui ont un dossier de 5-2-0 en sept rencontres. L'entraîneur-chef Joel Quenneville espère que sa troupe ne prendra pas les Sénateurs à la légère, eux qui ont une fiche de 4-0-2 lors de leurs six dernières parties à la maison.

« On devra jouer avec énergie et respecter les Sénateurs, a-t-il souligné. Ils jouent très bien à domicile. On va revenir au jeu et tenter de retrouver le momentum que nous avions lors de notre bonne séquence. »

Video: MTL@FLA: Huberdeau bat Price et marque son 2e but

Il y aura un nouveau visage dans le vestiaire des Sénateurs, celui de l'attaquant Rudolfs Balcers, qui a été rappelé de Belleville dans la Ligue américaine de hockey, mercredi, après avoir accumulé 24 points en 19 parties dans la LAH cette saison.

Il s'agira d'un premier match cette saison dans la LNH pour Balcers, après avoir disputé 36 parties et amassé 14 points avec les Sénateurs l'an dernier.

« Il est allé dans la LAH et il a fait un vraiment bon travail, a souligné le pilote d'Ottawa D.J. Smith. Il a obtenu beaucoup de points dans la Ligue américaine de hockey. Maintenant, c'est à lui de prouver qu'il peut être une menace offensive dans la grande ligue. Mais en même temps, il va devoir travailler et faire toutes les bonnes choses sans la rondelle qui te permettent de rester dans la Ligue. »

Sergei Bobrovsky sera le gardien des Panthers. Après avoir connu six matchs de suite avec un pourcentage d'arrêts supérieur à ,927, le Russe a repris ses mauvaises habitudes avec une m.b.a. de 4,78 et un pourcentage d'arrêts de ,860 lors de ses quatre dernières sorties. 

 

MAPLE LEAFS (22-14-5) vs JETS (22-15-3)
20 h (HE); TSN3, TSN4, NHL.TV

Les Maple Leafs de Toronto seront en quête d'au moins un point de classement dans un neuvième match de suite quand ils rendront visite aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.

Toronto montre une fiche de 7-0-1 au cours des huit dernières rencontres. Durant cette séquence, les Maple Leafs sont l'équipe ayant inscrit le plus de buts dans la LNH (40), en accordant 24 à leurs adversaires.

Les Maple Leafs complètent une courte série de deux rencontres à l'étranger et seront de retour à domicile pour les trois prochaines rencontres, incluant un autre affrontement face aux Jets mercredi prochain.

« Le jeu défensif est primordial », a affirmé le défenseur des Maple Leafs Morgan Rielly. « C'est une partie importante de notre jeu en général, et c'est un aspect dans lequel nous nous sommes améliorés. Comme groupe, nous voulons contrôler la rondelle. Si nous possédons la rondelle souvent, ça limitera leurs occasions. »

L'attaquant Mason Marchment fera ses débuts dans la LNH avec Toronto. Le joueur de 24 ans a accepté un contrat de recrue de deux ans comme joueur autonome non repêché le 18 mars 2018 et il cumule quatre points (deux buts, deux passes) en 11 matchs avec Toronto dans la Ligue américaine de hockey (LAH) cette saison.

L'attaquant de Toronto William Nylander va tenter d'inscrire un but dans un cinquième match consécutif. Il cumule quatre buts et une aide au cours de cette séquence.

Les Jets vont tenter de bâtir sur leur victoire de 7-4 acquise face à l'Avalanche du Colorado, mardi. Cette victoire mettait fin à trois défaites consécutives (0-2-1). Winnipeg a seulement deux victoires à ses sept dernières rencontres (2-4-1).

Face au Colorado, l'attaquant Mark Scheifele a amassé un but et trois mentions d'aide, ce qui lui confère un total de 20 points (neuf filets, 11 passes) à ses 13 plus récentes sorties.

Video: WPG@COL: Scheifele complète l'échange avec Pionk

« Je pense que nous formons nous aussi une équipe dangereuse », a fait valoir l'attaquant des Jets Kyle Connor, qui a récolté six buts lors des quatre derniers matchs. « Nous pouvons marquer contre les meilleures équipes quand nous sommes à notre mieux. »

On aura droit à un bon duel de gardiens, alors que Connor Hellebuyck défendra la cage des Jets et que son vis-à-vis sera Frederik Andersen.

 

BLUES (26-9-6) vs AVALANCHE (23-13-4)
21 h 30 H.E.; NBCSN, NHL.TV

L'Avalanche du Colorado procédera à des changements à ses trios dans l'espoir de mettre fin à une série de trois défaites (0-2-1) quand l'équipe croisera le fer avec les Blues de St. Louis au Pepsi Center.

Matt Calvert remplacera Andre Burakovsky à l'aile gauche du deuxième trio avec le joueur de centre Nazem Kadri et l'ailier droit Valeri Nichushkin. L'ailier droit Mikko Rantanen sera muté à la troisième ligne avec l'ailier gauche Matt Nieto et le centre J.T. Compher, tandis que Burakovsky évoluera sur le flanc droit du quatrième trio avec Tyson Jost à gauche au Pierre-Édouard Bellemare au centre.

Le centre Nathan MacKinnon, qui a amassé 14 points (six buts, huit aides) à ses 12 dernières sorties, évoluera avec Gabriel Landeskog et Joonas Donskoi sur le premier trio.

Video: WPG@COL: MacKinnon marque de la ligne bleue

« La raison principale pour laquelle nous remanions nos trios est que nous n'avons pas joué au niveau que nous aurions souhaité », a indiqué l'entraîneur Jared Bednar. « Nous n'avons pas accompli ce que nous voulions lors des derniers matchs, donc nous allons essayer quelque chose de différent et voir ce que ça donne. »

Au cours de sa série de défaites, l'Avalanche a inscrit 10 buts, mais c'est le jeu défensif qui a été déficient, alors qu'elle a accordé 15 buts à ses adversaires. La troupe de Bednar montre une fiche de 2-5-1 à ses huit dernières rencontres après avoir obtenu au moins un point de classement dans neuf parties consécutives (8-0-1).

De leur côté, les Blues tenteront de retrouver le sentier de la victoire après avoir vu leur série de huit gains prendre fin avec un revers de 3-1 aux mains des Coyotes de l'Arizona mardi.

St. Louis dispute le deuxième de trois matchs consécutifs à l'étranger. L'équipe a remporté ses deux premiers matchs face au Colorado cette saison par un score combiné de 8-3.

« Les équipes voient un affrontement contre nous comme un match-baromètre, donc c'est un défi pour nous », a affirmé le centre des Blues Ryan O'Reilly. « Nous avons été capables de comprendre ça, de nous préparer adéquatement et d'être constants dans notre façon de jouer. »

L'attaquant québécois David Perron a récolté 10 points (quatre buts, six passes) à ses sept dernières rencontres.

Jordan Binnington obtiendra le départ pour les Blues, alors que son vis-à-vis sera Philipp Grubauer. Binnington montre une fiche parfaite de 6-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,15 ainsi qu'un pourcentage d'arrêts de ,921 à ses six plus récents affrontements.

 

Aussi à l'horaire...

COLUMBUS (18-14-8) vs BRUINS (24-7-10), 19 h H.E.; SNE, SNO, SNP, NESN, FS-O, NHL.TV
OILERS (21-17-4) vs SABRES (17-17-7), 19 h H.E.; SNW, MSG-B, NHL.TV
LIGHTNING (21-13-4) vs CANADIENS (18-16-6), 19h H.E.; RDS, TSN2, SUN, NHL.TV |
Aperçu
DEVILS (14-19-6) vs ISLANDERS (25-10-3), 19 h H.E.; NBCSN, NHL.TV
RANGERS (19-16-4) vs FLAMES (20-17-5), 21 h H.E.; SNF, MSG, NHL.TV
DUCKS (16-19-5) vs COYOTES (22-16-4), 21 h H.E.; FS-A, FS-A PLUS, FS-W, NHL.TV
BLACKHAWKS (18-17-6) vs CANUCKS (21-15-4), 22 h H.E.; SNP, NBCSCH+, ESPN+, NHL.TV
FLYERS (22-13-5) vs GOLDEN KNIGHTS (22-15-6), 22 h H.E.; SNE, SNO, SN360, ATTSN-RM, ESPN+, NHL.TV

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