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Un début d'année difficile sans Gallagher pour les Canadiens

L'attaquant souffre d'une commotion cérébrale et il ne sera pas de la partie face au Lightning de Tampa Bay, jeudi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal amorceront la nouvelle année en étant amputés d'un autre membre important à l'attaque. Brendan Gallagher a subi une commotion cérébrale au cours du dernier match de l'équipe en 2019 et il brillera par son absence à l'occasion de la visite du Lightning de Tampa Bay au Centre Bell, jeudi (19h HE; RDS, TSN2, SUN).

Le Tricolore (18-16-6, 42 points) est de retour à la maison pour trois matchs après avoir livré ses sept dernières rencontres à l'étranger.

Déjà privé des services de Jonathan Drouin (poignet) et de Joel Armia (main), le CH doit maintenant se tirer d'affaire sans son valeureux guerrier Gallagher, dont le nom a été inscrit sur la liste des joueurs blessés.

À LIRE : Les Canadiens clot 2019 avec une troisième défaite de suite | Super 16 : Le Lightning de retour au classement

Gallagher a été contraint d'abdiquer en deuxième période du match contre les Hurricanes de la Caroline, le 31 décembre. Après avoir encaissé la mise en échec de Jordan Staal, il a chuté dans les genoux de son coéquipier Ben Chiarot.

« C'est une autre perte importante pour nous », a déclaré l'entraîneur Claude Julien, jeudi matin. « Nous n'avons pas été chanceux dernièrement sur le plan des blessures. Il nous manque trois joueurs parmi nos six premiers attaquants », a-t-il fait remarquer.

En plus du trio, un autre attaquant apprécié, Paul Byron, est sur la touche (genou).

Julien confiera la tâche de remplacer Gallagher au sein du trio principal à Nick Cousins.

« Je ne crois pas pouvoir faire ce qu'il fait », a commenté Cousins, en connaissant parfaitement la pointure des patins qu'il a à chausser. « C'est le cœur et l'âme de l'équipe, le prototype du parfait hockeyeur. C'est un travailleur acharné qui connaissait ses meilleurs moments dans la Ligue nationale.

« C'est fou quand on y pense parce que Drouin et Armia connaissaient également leurs meilleurs moments en carrière au moment de se blesser », a-t-il renchéri.

« C'est l'occasion pour d'autres de se mettre en évidence et c'est ce que j'essaierai de faire. »

Video: MTL@CGY: Gallagher marque d'un tir du coin

Rappelé du Rocket de Laval mercredi, le vétéran attaquant Dale Weise devrait faire partie du quatrième trio face au Lightning.

« J'ai été surpris d'être rappelé, a admis Weise. Ce n'est pas que je jouais mal à Laval ou que j'estimais ne pas mériter d'être rappelé, mais j'avais perdu espoir après avoir vu tous les joueurs que l'équipe avait rappelés. Cela dit, je suis très heureux et emballé d'être ici. »

L'entraîneur a expliqué que le manque de profondeur à l'attaque ne donne pas le choix à l'équipe de resserrer le jeu en défense.

« Nous ne pourrons pas marquer autant de buts que nous le faisons depuis le début de la saison », a-t-il constaté.

Dans la même veine, Julien a souligné l'importance décuplée que les unités spécialisées devront revêtir « au cours des prochaines semaines ».

Julien a assuré malgré tout que le moral des troupes demeure bon, dans le contexte où l'équipe a perdu du terrain dans la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires en essuyant trois revers d'affilée.

« Il n'y a personne qui nous prend en pitié et nous ne nous prenons pas en pitié, a-t-il réagi. Il faut passer au travers. Ça fait partie du hockey. Nous ferons du mieux que nous pouvons en étant animés de la volonté de gagner. Si nous jouons comme une équipe et que nous travaillons plus fort que nos rivaux, nous nous donnerons des chances de connaître du succès. Ç'a été le cas à notre dernier match contre les Hurricanes de la Caroline (défaite de 3-1). »

Les unités du jeu de puissance ont été forcément modifiées. Max Domi, Jesperi Kotkaniemi et Cousins ont été réunis dans une unité, avec Ben Chiarot et Shea Weber en défense. Phillip Danault, Nick Suzuki et Ryan Poehling sont les attaquants d'une autre unité, avec Tomas Tatar et Jeff Petry derrière. 

 

Formation prévue du Lightning

Ondrej Palat - Brayden Point - Nikita Kucherov
Alex Killorn - Anthony Cirelli - Steven Stamkos
Pat Maroon - Cedric Paquette - Tyler Johnson
Carter Verhaeghe - Mitchell Stephens - Yanni Gourde

Victor Hedman - Jan Rutta
Ryan McDonagh - Erik Cernak
Mikhail Sergachev - Kevin Shattenkirk

Andrei Vasilevskiy
Curtis McElhinney

Blessé : Aucun
Retranchés : Braydon Coburn, Luke Schenn

 
Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault-Nick Cousins
Artturi Lehkonen - Max Domi - Nick Suzuki
Ryan Poehling - Jesperi Kotkaniemi - Jordan Weal
Lukas Vejdemo - Nate Thompson - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Victor Mete - Jeff Petry
Brett Kulak -- Cale Fleury

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés: Riley Barber, Christian Folin, Mike Reilly
Blessés : Brendan Gallagher (haut du corps), Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou), Joel Armia (main), Matthew Peca (genou)

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