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Les Maple Leafs obtiennent Lee Stempniak des Blues en retour de deux joueurs

LNH.com @NHL

TORONTO - Bien que le règne de Cliff Fletcher à titre de directeur général par intérim des Maple Leafs de Toronto semble vouloir tirer à sa fin, il continue ses efforts afin d'améliorer l'équipe.

Les Maple Leafs de Toronto ont fait l'acquisition de l'attaquant Lee Stempniak des Blues de St. Louis, lundi, en retour du défenseur Carlo Colaiacovo et de l'attaquant Alex Steen.

Stempniak a inscrit trois buts et dix mentions d'aide en 14 matchs depuis le début de la saison. En 2006-2007, Stempniak avait amassé 27 buts avec les Blues.

Fletcher cherchait à acquérir ses services depuis un mois parce qu'il croit l'attaquant de 25 ans en mesure de jouer dans un des deux premiers trios.

Colaiacovo, dont la carrière a été perturbée par les blessures, compte une passe en dix matchs en 2008-2009. Il a encore raté le dernier match en raison de problèmes mineurs à un pied. De son côté, Steen a été limité à deux buts et deux passes à ses 20 premières rencontres cette saison.

Colaiacovo et Steen sont deux anciens choix de première ronde qui n'ont jamais véritablement répondu aux attentes des Maple Leafs.

"Il ne s'agissait pas de se débarrasser de ces joueurs - ce sont de bons jeunes joueurs, a déclaré Flercher. Nous croyons obtenir quelqu'un qui convient mieux à nos besoins. C'est aussi simple que ça."

Depuis l'entrée en scène de Fletcher, le visage des Maple Leafs a considérablement changé. Depuis qu'il a été embauché après le congédiement de John Ferguson fils en janvier dernier, 11 joueurs réguliers ont quitté l'organisation, sans compter le fait que l'ancien capitaine Mats Sundin n'a toujours pas signé.

Et toutes ces spéculations au sujet de la venue imminente de Brian Burke pour le remplacer sur une base permanente n'empêchent visiblement pas Fletcher de continuer à mener ses affaires.

"Le crois que le comité d'administration me fait confiance pour faire le travail, a-t-il dit. Tant que l'héritier présomptif ne sera pas en place, on fait des affaires comme d'habitude. Comme je l'ai déjà dit, ce n'est pas l'affaire d'un seul homme mais de tout le département de hockey."

Les Maple Leafs ne comptent que deux victoires à leurs neuf dernières rencontres et occupent le 10e échelon du classement général de l'Association de l'Est.

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