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Les Maple Leafs gagnent la loterie

Toronto est la première équipe de dernier rang depuis 2010 qui remporte le premier choix

par Mike G. Morreale / Journaliste NHL.com

TORONTO - Le président des Maple Leafs de Toronto Brendan Shanahan croit que le moment est arrivé de solidifier la fondation que l'entraîneur Mike Babcock a contribué à construire en 2015-16.

La première action d'importance dans la réalisation de l'objectif a été réalisée samedi quand les Maple Leafs ont remporté à la loterie de la LNH.

 

L'équipe de 30e place de la LNH en saison régulière s'est vu attribuer le tout premier choix de la séance de juin à Buffalo.

C'est la première depuis 2010 que l'équipe qui possède les plus fortes probabilités gagne la loterie - la neuvième fois depuis l'instauration du processus.

Les Jets de Winnipeg ont été de grands gagnants en obtenant le deuxième choix. C'est quatre rangs de mieux en vertu de leur classement parce qu'ils auraient dû avoir le sixième choix. Les Blue Jackets de Columbus ont remporté le troisième choix.

Les Blue Jackets ont gagné un rang tandis que les Oilers d'Edmonton n'ont pas vu la chance leur sourire cette année, en perdant deux positions (deuxième à la quatrième).

Les Canadiens de Montréal auront le droit de parler au neuvième rang, celui qui correspond à leur classement.

Le tirage n'a également eu aucune incidence pour les Coyotes de l'Arizona (septièmes), les Sabres de Buffalo (huitièmes), l'Avalanche du Colorado (10e), les Devils du New Jersey (11e), les Sénateurs d'Ottawa (12e), les Hurricanes de la Caroline (13e) et les Bruins de Boston (14e).

L'adjoint au commissaire de la LNH Bill Daly a procédé au dévoilement des résultats des tirages. Pour la première fois, il y a eu trois tirages afin d'établir l'ordre des trois premières sélections.

Les Maple Leafs possédaient 20 pour cent des chances, les probabilités les plus fortes, de remporter le premier choix de la séance de repêchage qui se tiendra les 24 et 25 juin au First Niagara Center de Buffalo.

Shanahan n'a pas voulu révéler l'identité de l'espoir dans la mire des Maple Leafs. Il n'a pas fait preuve de retenue quand on lui a demandé de parler du premier choix projeté, le joueur de centre Auston Matthews qui a évolué à Zurich cette saison, dans la Ligue nationale A de la Suisse, le plus fort calibre de jeu du pays.

« C'est un joueur qui a toujours fait partie des meilleurs de son groupe d'âge, a dit Shanahan. Il est doté d'un bon physique, il évolue à la position de centre, et je crois qu'il peut marquer des buts de l'extérieur du périmètre. Cela dit, il ne craint pas de se diriger vers le filet et de réussir des buts moins jolis sur des retours de lancers. Il a certainement mérité toute l'intérêt qu'il reçoit. »

Shanahan a souligné qu'il ne voit pas la nécessité de dévoiler les plans de l'équipe.

« Je n'imposerai pas de pression indue sur un seul joueur, a-t-il repris. C'est un sport d'équipe et plus vous avez de joueurs de grande qualité, c'est positif.

« Nous avons une bonne idée du joueur que nous allons sélectionner. Nous allons en rediscuter et valider plusieurs informations que nous détenons déjà. Mais je ne crois pas que ce soit approprié de l'identifier.

« Je peux vous dire que nos recruteurs sont très heureux du dénouement de la loterie », a résumé le président des Maple Leafs, en dissimulant mal la joie qui l'animait.

Matthews (six pieds un pouce, 210 livres), est un Américain natif de Scottsdale, en Arizona. Il figure au premier rang de la liste des espoirs internationaux du Bureau central de dépistage de la LNH.

Le patineur âgé de 18 ans a remporté le titre du joueur le plus prometteur de la ligue, en plus de terminer au deuxième rang pour l'obtention du trophée du joueur par excellence de la LNA. Il a réussi 24 buts et récolté 46 points en 36 matchs.

S'il est le premier choix de la séance, Matthews sera le premier Américain sélectionné depuis que les Blackhawks de Chicago ont réclamé Patrick Kane au tout premier rang en 2007.

« C'était stressant à suivre à la télé, a confié Matthews au réseau Sportsnet.ca. Je suis passé par toute la gamme des émotions, mais je suis heureux de faire partie de ça. Je suis emballé et soulagé que le portrait se soit précisé. Mais la séance de repêchage est encore loin.»

Deux autres espoirs sont bien cotés: les attaquants finlandais Patrik Laine de Tappara et Jesse Puljujarvi de Karpat, qui ont tous deux évolué dans la Ligue professionnelle de leur pays cette saison. Le Bureau central de dépistage de la LNH juge que Laine et Puljujarvi représentent les deuxième et troisième jeunes plus prometteurs, respectivement, chez les espoirs internationaux.

Le Québécois Pierre-Luc Dubois, des Screaming Eagles de Cap-Breton de la LHJMQ, est le meilleur espoir nord-américain du Bureau central de dépistage.

Dubois (6'2'' pieds, 202 livres) a été le troisième marqueur de la LNH avec 99 points, incluant 42 buts, en 62 matchs.

Les Jets étaient très heureux de la tournure des événements puisqu'ils pourront mettre la main sur un espoir de fort calibre.

« C'est une très importante journée dans l'histoire de la concession. De se retrouver avec le deuxième choix, nous le réalisons pas tout à fait encore, a commenté le directeur général Kevin Cheveldayoff. C'est un moment très enivrant. La nouvelle formule offre la possibilité à trois équipes d'obtenir les trois premières positions. C'est assurément un moment très exaltant pour nous. »

Résultats de la loterie du repêchage 2016 :

 

1. Maple Leafs de Toronto

 

2. Jets de Winnipeg

 

3. Blue Jackets de Columbus

 

4. Oilers d'Edmonton

 

5. Canucks de Vancouver

 

6. Flames de Calgary

 

7. Coyotes de l'Arizona

 

8. Sabres de Buffalo

 

9. Canadiens de Montréal

 

10. Avalanche du Colorado

 

11. Devils du New Jersey

 

12. Sénateurs d'Ottawa

 

13. Hurricanes de la Caroline

 

14. Bruins de Boston

 

 

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