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Les Kings visent à reprendre la tête de la section

Los Angeles a besoin de vaincre les Flames afin de devancer les Ducks

par Abbey Mastracco / Correspondante LNH.com

EL SEGUNDO, Calif. -- Les Kings de Los Angeles pourront reprendre la tête de la section Pacifique avec une victoire jeudi contre les Flames de Calgary au Staples Center.

Les Kings ont 95 points, un de moins que les Ducks d'Anaheim, qui ont vaincu les Flames 8-3 mercredi.

Les Kings s'attendent à une performance fougueuse de la part des Flames et ils seront sur leurs gardes contre les jeunes attaquants de Calgary.

« Ils vont jouer avec acharnement afin de décrocher un poste dans l'équipe pour la saison prochaine, a noté le défenseur des Kings Drew Doughty. Plusieurs d'entre eux sont des joueurs talentueux à l'attaque, ils vont tenter de marquer des buts et de fabriquer des jeux. Nous ne sommes pas très familiers avec beaucoup de ces joueurs et avec ce qu'ils peuvent mettre sur la table. »

Cependant, l'entraîneur des Kings Darryl Sutter connaît un des jeunes joueurs des Flames, le natif de Calgary Hunter Shinkaruk. Sutter est un ami du père de Shinkaruk, Roger, dentiste pour les Hitmen de Calgary dans la Ligue de hockey de l'Ouest. Shinkaruk a marqué son premier but dans la LNH mercredi face aux Ducks et il a récolté un point dans chacun de ses deux premiers matchs dans la LNH.

Malgré le sang neuf dans l'alignement des Flames. Sutter ne s'attend pas à une structure différente à celle que les Kings ont déjà vue cette saison.

« C'est une équipe d'élite à l'attaque, a expliqué Sutter. Ces trois défenseurs -- (Mark) Giordano, (Dougie) Hamilton et (TJ) Brodie --, ils ont apporté une grosse contribution à l'attaque. Et puis au centre avec (Sean) Monahan, (Sam) Bennett et (Mikael) Backlund, ce sont six joueurs dominants là. »

Les Kings sont à un gain d'égaler le record d'équipe pour le plus grand nombre dans une saison. Ils ont signé 46 victoires dans une saison à quatre reprises, la plus récente étant survenue en 2013-14, quand ils ont remporté leur deuxième Coupe Stanley.

Voici les alignements projetés:

FLAMES
Derek Grant - Sean Monahan - Hunter Shinkaruk
Michael Ferland - Sam Bennett - Joe Colborne
Lance Bouma - Mikael Backlund - Emile Poirier
Brandon Bollig - Matt Stajan - Josh Jooris

TJ Brodie - Dougie Hamilton
Mark Giordano - Deryk Engelland
Brett Kulak - Jakub Nakladal

Joni Ortio
Jonas Hiller

Blessés: Karri Ramo (ligament croisé antérieur), Ladislav Smid (haut du corps), Jyrki Jokipakka (non divulguée), Johnny Gaudreau (haut du corps), Michael Frolik (bas du corps), Dennis Wideman (triceps)
Rayé de l'alignement: Niklas Backstrom

KINGS
Tanner Pearson - Anze Kopitar - Dustin Brown
Milan Lucic - Jeff Carter - Tyler Toffoli
Dwight King - Vincent Lecavalier - Trevor Lewis
Kyle Clifford - Nic Dowd - Andy Andreoff

Brayden McNabb - Drew Doughty
Jake Muzzin - Alec Martinez
Rob Scuderi - Luke Schenn

Jonathan Quick
Jhonas Enroth

Blessés: Matt Greene (épaule), Marian Gaborik (genou), Jordan Nolan (non divulguée), Kris Versteeg (pied)
Rayé de l'alignement: Nick Shore

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