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Super Bowl LV : les joueurs de la LNH penchent en faveur des Buccaneers

Un sondage démontre qu'un match très offensif est attendu entre Brady et Mahomes

par LNH.com @LNH_FR

Les Buccaneers de Tampa Bay ne sont pas considérés comme les favoris contre les Chiefs de Kansas City au Super Bowl LV, dimanche, mais ils le sont auprès des joueurs de la LNH. 

Les Chiefs, menés par le quart-arrière Patrick Mahomes, sont pressentis pour l'emporter par trois points selon les hautes instances des paris sportifs, mais dans un sondage mené auprès de 18 joueurs et entraîneurs à travers la LNH, 11 croient que les Buccaneers seront couronnés champions et la plupart de ceux-ci pensent que le vétéran Tom Brady fera la différence dans un match ultra serré. 

« C'en est une difficile », a affirmé le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby lorsqu'on lui a posé la question. « C'est difficile de parier contre Tom Brady en raison du nombre de fois qu'il s'est rendu là. »

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En dépit de l'équipe qu'ils encourageront, les sondés ont presque tous démontré leur appréciation de la présence de Brady, qui participera à un 10e Super Bowl. Le quart-arrière de 43 ans en est à une première saison avec les Buccaneers. Brady montre une fiche de 6-3 au Super Bowl dans une carrière de 20 saisons avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. 

« Nous avons hâte de regarder le Super Bowl, c'est un événement sportif grandiose, a soutenu le centre des Maple Leafs de Toronto John Tavares. Nous avons notre pool, et le duel est particulièrement intéressant cette année, alors nous en avons beaucoup parlé au cours des dernières semaines.

« Tom est vraiment impressionnant. C'est un athlète que les gens peuvent admirer pour sa longévité, son engagement, sa passion envers son sport et pour ses succès. Il a été en mesure de trouver ce que ça lui prend pour dominer au plus haut niveau, tout en étant père de famille et en trouvant un équilibre malgré un sport aussi demandant physiquement. C'est impressionnant à voir. »

L'attaquant des Golden Knights de Vegas Alex Tuch est né à Syracuse, dans l'État de New York, mais il a été endoctriné à la manière Patriots lorsqu'il a évolué à Boston College de 2014 à 2016. Il a souvent été témoin des exploits héroïques de Brady et il ne les a pas oubliés. 

« C'est vraiment difficile, a dit Tuch. Quand tu es allé à Boston College, c'est vraiment difficile de ne pas choisir Tom Brady, alors j'y vais avec les Buccaneers. Je pense que ce sera un match serré. Je vais également dire que ce sera plus haut, pour les parieurs; assurément plus haut. »

Tuch fait référence à une catégorie de paris à Las Vegas, qui a établi le nombre total de points inscrits dans le match à 56. Les parieurs ont le choix de miser que le score combiné des deux équipes sera plus bas ou plus haut que 56. 

« Je choisis Tom parce que les Bucs n'ont cessé de s'améliorer à mesure que la saison progressait, et quand vient le temps de briller, ces joueurs des grands moments semblent toujours répondre présents. Tom Brady est l'exemple parfait du joueur qui se lève dans les moments cruciaux », a relaté l'attaquant des Jets de Winnipeg Mark Scheifele. 

L'attaquant des Blackhawks de Chicago Dylan Strome a suggéré que les Bucs allaient l'emporter 36-30, soutenant que l'expérience de Brady et la tertiaire des Bucs allaient faire la différence. 

Patrick Kane des Blackhawks a prédit un score un 35-35 au terme du temps réglementaire suivi d'un touché victorieux du receveur éloigné Mike Evans en prolongation. 

« J'aime Tampa […] et je suis un 'fan' de Brady également, a dit le défenseur des Islanders de New York Nick Leddy. Je pense que ce sera un bon match dans l'ensemble et assurément axé sur l'offensive. »

Les remarques à propos de Brady ne sont pas que positives. 

« Tom Brady [va gagner] parce qu'il aura les arbitres de son côté », a présagé l'ailer des Blackhawks Andrew Shaw.

Quelques joueurs, comme Shaw, sont des anti-Buccaneers plus que de vrais partisans des Chiefs. L'attaquant des Capitals de Washington Tom Wilson espère que les Buccaneers vont perdre simplement pour agacer son coéquipier. 

« Johnny Carlson est un grand amateur de Tom Brady, alors je joue les trouble-fête, je pense que j'y vais contre lui, a dit Wilson. Ce sera ardu de battre Tampa avec toute l'expérience qu'il y a dans cette équipe, mais j'espère que je pourrai mettre au nez de Johnny que Mahomes a été à la hauteur de son talent. »

L'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk a servi une mise en garde contre l'approche de Wilson et des autres comme lui. 

« J'aime les chances de Kansas City, mais je donne mon vote à [Brady], a indiqué Tkachuk. Je l'ai toujours fait auparavant. Ne jamais parier contre Tom. Jamais. Ça ne joue pas en votre faveur de parier contre lui. »

Il a été appuyé par son coéquipier Milan Lucic. 

« Beaucoup de gens se sont fait avoir en pariant contre Tom, alors faites les choix intelligents », a résumé Lucic. 

Plusieurs croient aux chances des Chiefs, qui ont défait les 49ers de San Francisco au Super Bowl la saison dernière pour triompher une deuxième fois en trois apparitions en grande finale. Les Patriots sont la dernière équipe à avoir remporté deux titres consécutifs, en 2003 et 2004.

« C'est évidemment difficile d'y aller contre Tom, mais je vais me ranger derrière Kansas City, a répondu l'attaquant des Capitals T.J. Oshie. J'aime leur façon de jouer. Leur offensive est amusante à regarder. Dans tous les cas, j'espère que le match se jouera sur le dernier jeu. »

Le défenseur des Blackhawks Connor Murphy a vu dans sa boule de cristal une victoire de 30-21 des Chiefs. 

« Patrick Mahomes est un joueur qui peut changer l'allure d'un match et son équipe est expérimentée », a dit Murphy. 

Le défenseur des Golden Knights de Vegas Shea Theodore voit également les Chiefs s'imposer dans un match offensif, comme l'histoire le suggère. Brady et Mahomes se sont affrontés à quatre reprises, alors que Brady évoluait avec la Nouvelle-Angleterre, et ils ont partagé les honneurs - deux victoires de chaque côté. Le pointage cumulé de ces duels est de 121 pour les Chiefs contre 120 pour les Patriots. 

« C'est très difficile de parier contre Brady, mais je pense que les Chiefs ont plutôt bien fait sur le terrain, a mentionné Theodore. Alors je pense que je vais devoir y aller avec les Chiefs pour celui-là. »

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan est né au Massachusetts et il est bien au fait des prouesses héroïques de Brady, mais il croit que les Chiefs auront les réponses. 

« Je n'y ai pas beaucoup pensé, a admis Sullivan. Je sais que les amateurs de Brady ne m'aimeront pas, mais je pense simplement que [les Chiefs ont] une meilleure équipe. »

Max Pacioretty, qui a grandi au Connecticut, pense que Mahomes peut avoir le meilleur sur Brady dans ce duel. Il se base sur l'histoire, rappelant que deux des trois défaites de Brady au Super Bowl sont survenues contre les Giants de New York et Eli Manning. 

« J'ai vu Eli Manning battre Tom Brady deux fois, alors je suis persuadé que Mahomes peut faire de même », a argué Pacioretty. 

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