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Les Flames tenteront d'égaler la série 1-1 dimanche à Detroit

LNH.com @NHL

DETROIT (AP) - L'attaquant des Flames de Calgary Jarome Iginla a été suivi par deux ombres, jeudi, lors du premier match de la série du premier tour éliminatoire contre les Red Wings de Detroit.

La sienne, évidemment, mais aussi une autre appelée Nicklas Lidstrom.

"C'est un adversaire coriace", a dit Iginla, samedi, du quadruple lauréat du trophée Norris, remis au défenseur par excellence de la LNH. "Il n'a pas un style tellement physique, mais il est très intelligent et rapide, et il manie très bien le bâton."

Les joueurs des Flames savent qu'ils devront lancer plus souvent, céder moins d'occasions de but aux Wings et être plus combatifs pour avoir des chances de remporter le deuxième match, dimanche.

Les Flames ont obtenu 20 tirs au filet lors du premier affrontement, remporté 4-1 par Detroit, mais aucun de ceux-là n'est venu du bâton d'Iginla. Miikka Kiprusoff, le lauréat en titre du trophée Vézina, a quant à lui affronté 46 tirs.

Même si les premières têtes de série de l'Association Ouest devaient prendre les devants 2-0, Calgary pourrait quand même garder espoir, ayant remporté 30 matchs à domicile cette saison, un sommet dans la LNH. Les troisième et quatrième rencontres seront disputées au Pengrowth Saddledome.

Le hockey est un sport complexe, mais l'issue du deuxième match pourrait dépendre de la capacité d'Iginla à trouver suffisamment d'espace sur la patinoire pour compléter des jeux face à Lidstrom - et Dominik Hasek aussi. D'ailleurs, c'est sans doute là d'une des facettes les plus intrigantes de cette série.

"C'est un bon duel, a souligné l'entraîneur des Flames Jim Playfair. Et c'est ce que Jarome aime."

Lidstrom a un léger avantage sur Iginla au Joe Louis Arena.

"C'est plus facile de couvrir un joueur en particulier lorsque tu joues à domicile parce que ton équipe a le dernier mot pour les changements de trio, a affirmé le défenseur des Wings. Ca reste tout un défi parce qu'il est l'un des meilleurs joueurs dans la ligue. Ca te force à rester concentré. Tu ne peux pas relaxer.

"Il joue un rôle important dans leur équipe et je m'attends à ce qu'il soit encore plus d'attaque lors du prochain match."

Iginla est un joueur difficile à museler pendant toute une série, mais Lidstrom a certes les capacités pour réussir l'exploit.

"Il est l'un des meilleurs, a dit Iginla. Mais je n'ai pas été très bon dans le premier match, je ne lui ai pas rendu la vie assez difficile."

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