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Les Capitals tenteront de se hisser au 1er rang de l'Est ? l'approche des s?ries

LNH.com @NHL

ARLINGTON, ?tats-Unis - Il y a trois semaines, l'entra?neur-chef des Capitals de Washington Bruce Boudreau donnait l'impression qu'il ne voulait pas s'emparer du premier rang de l'Association Est.

Il a rappel? ? quel point cette position n'avait pas aid? ses troupiers la saison pass?e et a ajout? ?qu'au bout du compte, je me contrefiche d'?tre huiti?me ou premier?.

Cependant, ? l'aube de la derni?re semaine du calendrier r?gulier, l'entra?neur-chef a chang? son fusil d'?paule.

?C'est aussi facile de terminer premier que de terminer cinqui?me, alors aussi bien tenter de se hisser au sommet, non?, a questionn? Boudreau lundi. Si vous esp?rez seulement terminer parmi les huit premi?res ?quipes quand vous amorcez votre saison — 'Si on termine huiti?me, on peut quand m?me gagner' — je crois que vos attentes sont trop basses.?

Le discours d'un entra?neur a le don de s'adapter ? chacune des situations, particuli?rement en fonction des moments charni?res. Les Capitals, qui ont effac? de leur m?moire collective leur profonde l?thargie survenue en d?but de campagne — ils ?taient ? ?galit? en septi?me position apr??s une s??quence de huit revers ?? la mi-d??cembre — estiment d??sormais que le premier rang dans l'Est est un objectif tr??s r??aliste.

Ils sont ?? ??galit?? avec les Flyers de Philadelphie au sommet de l'Est, et les deux ??quipes doivent disputer trois matchs d'ici la fin du calendrier r??gulier.

??Ne serait-ce que pour la fiert??, nous voulons ??tre premiers dans chaque cat??gorie??, a lanc?? le joueur de centre Brooks Laich. ??C'est de cette fa??on que l'??quipe a ??t?? b??tie.

??On veut ??tre premiers, m??me si nous l'avons ??t?? l'an dernier et que ??a ne nous a rien donn??. Au bout du compte, si vous atteignez la finale d'association et que vous devez disputer un match no 7, alors ??a signifie qu'il (le match) sera pr??sent?? dans votre amphith????tre. C'est l'essentiel, tout est l??.??

Il y a un an, lors de la premi??re ronde des s??ries ??liminatoires, les Capitals ??taient devenus la premi??re ??quipe class??e no 1 ?? laisser filer une avance de 3-1 contre une formation occupant le huiti??me ??chelon (le Canadien de Montr??al) avant d'??tre ??limin??e. Les sportifs — surtout les joueurs de hockey — peuvent ??tre tr??s superstitieux, et en cons??quence le premier rang n'est peut-??tre pas aussi attirant cette fois-ci.

Mais personne ne veut lever le pied d'ici la fin de la campagne.

??Qu'est-ce que tu vas faire? Vas-tu essayer de terminer deuxi??me?, a interrog?? l'ailier droit Matt Bradley. Non, tu dois jouer de ton mieux pour le reste du calendrier r??gulier et ce qui arrivera, devait arriver.??

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