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Les Canadiens prêts à combler l'absence de Galchenyuk

Avec leur joueur de centre absent pour une période indéterminée, des joueurs de Montréal auront la chance d'élever leur jeu

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Les Canadiens de Montréal devront se débrouiller sans leur meilleur pointeur Alex Galchenyuk, qui est absent pour une période indéterminée en raison d'une blessure au bas du corps subie par le joueur de centre dimanche. 

Mais plutôt que de s'apitoyer sur le sort d'un joueur qui ne sera pas en uniforme, les Canadiens (17-6-2), qui vont conclure un périple de cinq matchs contre les Blues de St. Louis mardi (20 h (HE); RDS, FS-MW, SNE, NHL.TV), ont choisi de se concentrer sur la manière de combler le vide laissé par l'absence de Galchenyuk.

« Il s'agit d'une belle opportunité pour notre groupe, a affirmé le capitaine Max Pacioretty. Nous avons eu à affronter de l'adversité au cours des dernières années. [Galchenyuk] est de toute évidence un élément important de cette équipe, mais je pense que lorsqu'un joueur tombe au combat, il s'agit d'une opportunité pour les autres joueurs d'élever leur jeu d'un cran et de combler ce vide. 

« Il est important pour nous de bien jouer ce soir et de faire preuve d'un peu plus d'énergie afin de démontrer que nous misons sur de la profondeur dans cette organisation. »

Bien qu'il faudra un effort de toute l'équipe afin de colmater la brèche créée par la perte de Galchenyuk, qui mène les Canadiens avec neuf buts et 23 points, la majorité de la pression va se retrouver sur les épaules des centres David Desharnais et Tomas Plekanec. 

Desharnais, qui montre une fiche de trois buts et six passes, va probablement passer du deuxième au premier trio à la place de Galchenyuk entre Pacioretty et Alexander Radulov. Plekanec, qui pivotait le troisième trio, et qui n'a inscrit qu'un but en 25 parties, va probablement remplacer Desharnais sur le deuxième trio.

Les Canadiens perdent un joueur clé pour une période prolongée pour une deuxième saison de suite. L'an dernier, le gardien Carey Price avait vu sa saison prendre fin le 25 novembre en raison d'une blessure à un genou. 

« Chaque équipe doit composer avec les blessures à un moment ou à un autre, a souligné l'ailier droit des Canadiens Brendan Gallagher. Nous avons tiré plusieurs leçons de situations de ce genre par le passé. Nous sommes capables de nous en sortir. [Galchenyuk] est évidemment un très bon joueur. Nous ne pouvons le remplacer, mais je pense que si tout le monde élève son jeu d'un cran et en fait un peu plus, nous pouvons assurément trouver des manières de remporter des matchs. C'est tout ce qui compte. »

Galchenyuk, qui est à égalité au 12e rang de la ligue pour les points, s'est blessé sur une collision genou-contre-genou avec le centre des Kings de Los Angeles Anze Kopitar en troisième période d'une victoire de 5-4 en prolongation dimanche.

Montoya devant le filet

C'est le gardien Al Montoya qui affrontera les Blues, lui qui en sera à un premier match au cours du présent voyage de cinq parties des Canadiens.

« L'une des choses sur lesquelles nous nous étions entendus avant de quitter Montréal, c'était que nous voulions utiliser [Montoya] pour une rencontre, et c'est cette partie que nous avions en tête, a expliqué l'entraîneur Michel Therrien. Nous avons suivi notre plan. Il s'agit d'un match important pour l'équipe. Il s'agit d'un périple de cinq matchs, et nous voulons tous retourner à Montréal avec une fiche positive<.>»

Montoya sera opposé au gardien Jake Allen, vainqueur de ses sept derniers départs.

Alignement prévu des Canadiens

Max Pacioretty -- David Desharnais -- Alexander Radulov
Artturi Lehkonen -- Tomas Plekanec -- Brendan Gallagher
Paul Byron -- Phillip Danault -- Andrew Shaw
Daniel Carr -- Torrey Mitchell -- Brian Flynn

Alexei Emelin -- Shea Weber
Andrei Markov -- Jeff Petry
Mark Barberio -- Greg Pateryn

Al Montoya
Carey Price

Rayé de l'alignement : Zach Redmond
Blessés : Alex Galchenyuk (bas du corps), Nathan Beaulieu (cou), Charles Hudon (sternum)

Alignement prévu des Blues

Robby Fabbri -- Paul Stastny -- David Perron
Jaden Schwartz -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko
Patrik Berglund -- Jori Lehtera -- Dmitrij Jaskin
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson -- Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson -- Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

Rayés de l'alignement : Nail Yakupov, Ty Rattie
Blessé : Robert Bortuzzo (bas du corps)

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