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Les Canadiens doivent fournir des réponses quant à leur effort

Des améliorations sont nécessaires dans toutes les facettes du jeu après une performance sans lustre contre les Bruins

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - À la suite d'une performance décevante contre les Bruins de Boston qui a généré beaucoup de questions concernant leur engagement, les Canadiens de Montréal sont déterminés à rebondir avec un meilleur effort contre les Capitals de Washington au Capital One Arena vendredi (19 h 30 HE, NHL Network, NBSCWA, TSN2, RDS, NHL.TV).

« Nous devons fournir une réponse », a dit le défenseur Karl Alzner à la suite de l'entraînement matinal au Kettler Capitals Iceplex. « Dans les quatre matchs avant celui contre Boston (une défaite de 4-1 mercredi), nous avons joué du très bon hockey. L'effort et la concentration étaient là. C'était prometteur. Pour une raison ou pour une autre, lors du dernier match, nous avons eu l'air endormis. Je ne sais pas exactement quel était le problème. Toutes les équipes ont des matchs comme ceux-là, mais, malheureusement pour nous, nous ne pouvons pas nous permettre de connaître trop de rencontres de la sorte. »

Les Canadiens (18-21-6) ont encaissé trois revers de suite (0-1-2) et huit lors de leurs 10 plus récentes sorties (2-6-2) pour reculer à 11 points des Penguins de Pittsburgh et de la deuxième place de quatrième as qui donne accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Mais ils avaient récolté au moins un point dans quatre matchs consécutifs (2-0-2) et croyaient être de retour sur la bonne voie avant leur défaite face aux Bruins.

Les Canadiens ont marqué sur leur premier tir mercredi, prenant l'avance 1-0 grâce au premier but dans la LNH de Jakub Jerabek après 31 secondes de jeu. Mais les Bruins ont répondu avec quatre filets sans riposte, gâchant le retour de l'entraîneur Claude Julien à Boston pour la première fois depuis qu'il a été congédié, le 7 février 2017, et engagé par les Canadiens sept jours plus tard. Julien a dirigé les Bruins pendant 10 saisons, les conduisant à la Coupe Stanley en 2011 et à une présence en finale en 2013.

Mercredi, lorsqu'on a demandé à Julien si les Canadiens avaient abandonné contre les Bruins, il ne l'a pas nié.

« Je pense que ce sont des questions que vous devez poser aux joueurs, pas à l'entraîneur, a dit Julien. Je ne peux pas répondre à leur place. Il est important que vous posiez les questions aux bonnes personnes, ça fait partie de votre travail. Mon travail, c'est de vous dire que nous n'avons pas été assez bons ce soir, qu'il faut être meilleurs et je pense que c'est ma responsabilité. Je dois amener cette formation à mieux jouer et, peu importe ce qu'ils pensent, ils doivent changer leur approche. »

Après une journée de repos pour se regrouper, Julien a tenté de mettre de l'avant les éléments positifs des quatre derniers matchs des Canadiens. Une victoire contre les Capitals (28-14-4), qui occupent la première place dans la section Métropolitaine, serait certainement bénéfique.

« Nous avons joué quatre très bons matchs de hockey avant la rencontre contre Boston et nous avons joué de manière décevante ensuite, a dit Julien. La meilleure façon de corriger le tir est de sortir forts ce soir, de rebondir immédiatement et de revenir à ce que l'on faisait auparavant. C'est à nous de le faire. »

« Il faut démontrer du caractère en montrant que nous sommes capables de répondre. C'est le défi de ce soir. »

Le défenseur Jeff Petry a proposé que les Canadiens commencent par mieux compétitionner que mercredi.

« Nous n'étions pas assez efficaces pour être premiers sur la rondelle ou gagner nos batailles le long de la rampe, a soumis Petry. En général, nous n'avons pas travaillé assez fort au dernier match. Si on regarde les quatre matchs d'avant, la principale chose qui ressort est que nous avons travaillé plus fort que nos adversaires. Nous pourchassions la rondelle. Nous avons amené le disque en territoire adverse, imposé notre rythme de jeu et rendu la tâche difficile pour l'autre équipe. C'est la grande différence entre la dernière partie et les quatre précédentes. »

Les Canadiens se tourneront vers le gardien substitut Antti Niemi, vendredi. Il s'agira de sa première apparition devant le filet depuis une défaite de 4-1 contre les Oilers d'Edmonton le 23 décembre. Carey Price obtiendra le départ contre les Bruins au Centre Bell, samedi (19 h HE, NHL Network, SN, TVA Sports, NESN, NHL.TV).

Julien a affirmé que le gardien partant ne devrait pas avoir d'importance.

« On parle toujours du dernier match, car c'est le plus récent et on discute de la façon dont on a joué, a dit Julien. Mais personne ne veut parler des quatre parties précédentes que nous aurions facilement pu gagner parce que nous avons bien joué, peu importe qui était devant le filet. C'est ce que nous devons faire du début à la fin. »

Formation prévue des Canadiens

Max Pacioretty -- Paul Byron -- Charles Hudon
Artturi Lehkonen -- Tomas Plekanec -- Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk -- Jonathan Drouin -- Nicolas Deslauriers
Jacob de la Rose - Byron Froese -- Logan Shaw

Karl Alzner -- Jeff Petry
Jordie Benn -- Jakub Jerabek 
Victor Mete -- David Schlemko 

Antti Niemi
Carey Price

Retranchés : Joe Morrow, Daniel Carr
Blessés : Ales Hemsky (haut du corps), Shea Weber (bas du corps), Andrew Shaw (bas du corps), Phillip Danault (symptômes de commotion cérébrale)

Formation prévue des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- Andre Burakovsky
Jakub Vrana -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Brett Connolly -- Lars Eller -- T.J. Oshie
Chandler Stephenson -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Christian Djoos -- John Carlson 
Brooks Orpik -- Madison Bowey

Philipp Grubauer
Braden Holtby

Retranchés : Taylor Chorney, Devante Smith-Pelly
Blessé : Aucun

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