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Les Blackhawks balaient le Wild, sont de nouveau en finale d'association

LNH.com @NHL

ST. PAUL, ?tats-Unis - Pour la cinqui?me fois au cours des sept derni?res saisons, les Blackhawks de Chicago ont atteint la finale de l'Association Ouest.

Il manque huit victoires pour qu'ils d?crochent une troisi?me coupe Stanley.

Le brio de Corey Crawford, l'opportunisme de Patrick Kane et la confiance in?branlable des Hawks, en d?pit de la tentative d?sesp?r?e du Wild du Minnesota pour provoquer la prolongation lors du match no 4, leur ont permis de compl?ter le balayage de la s?rie demi-finale de l'Ouest en l'emportant finalement 4-3 jeudi soir.

?C'?tait probablement un peu trop serr? pour ?tre confortables, mais ils forment une ?quipe tr?s coriace?, a comment? Kane, avant d'ajouter: ?peu importe la fa?on d'y parvenir.?

Le Wild n'a jamais men? dans cette s?rie, mais il est venu de l'arri?re apr?s avoir accus? un d?ficit de 4-1 ? la suite du but de Marian Hossa dans un filet d?sert, en d?savantage num?rique, alors qu'il restait 3:07 au cadran. Devan Dubnyk, qui a stopp? la glissade du Wild en s'amenant en renfort ? la mi-janvier, a effectu? 21 arr?ts. Il a retrait? au banc alors qu'il restait pr?s de quatre minutes au match.

Jason Pominville et Nino Niederreiter ont touch?? la cible avec 2:18 et 1:27 ?? jouer, permettant au Wild de croire encore en ses chances. Ses derni??res tentatives de cr??er l'??galit?? ont toutefois rat?? la cible ou ??t?? repouss??es par Crawford. Les Blackhawks ont port?? leur fiche ?? 30-0, dont 5-0 cette saison en s??ries ??liminatoires, lorsqu'ils m??nent apr??s deux p??riodes.

??La chose la plus importante, c'est que nous avons gagn?? deux gros matchs, deux matchs serr??s, sur la route, a soulign?? le capitaine Jonathan Toews. Je crois que ??a d??montre que nous ne sommes pas rassasi??s.??

Les Blackhawks affronteront les Ducks d'Anaheim ou les Flames de Calgary en finale d'association. Les Ducks m??nent la s??rie 2-1, et leur prochain match aura lieu vendredi soir.

Brent Seabrook et Andrew Shaw ont aussi marqu?? pour les Hawks, qui ne pouvaient compter que sur cinq d??fenseurs apr??s la blessure s??rieuse du v??t??ran Michal Roszival. Toews et Bryan Bickell ont amass?? deux mentions d'assistance chacun, et les Blackhawks ont ??limin?? le Wild pour la troisi??me ann??e de suite, apr??s avoir remport?? 12 des 15 matchs entre les deux ??quipes.

??Nous devons trouver une fa??on de franchir cet obstacle, a admis Pominville. Je ne crois pas que nous soyons si loin que ??a. Un bond favorable par ici, un autre par l??, et la s??rie serait diff??rente. Mais nous avons ??t?? incapables de trouver les faiblesses de leur gardien.??

Crawford a repouss?? 124 des 131 tirs dirig??s vers lui en quatre matchs, pour un pourcentage d'efficacit?? de ,947. Kane a inscrit cinq buts. Le d??fenseur Duncan Keith a affich?? un diff??rentiel de plus-7. Les Blackhawks, qui ont perdu en prolongation du septi??me match de leur s??rie l'an dernier contre les ??ventuels champions de la Coupe Stanley, les Kings de Los Angeles, sont en contr??le de leur destin??e.

??Le noyau de joueurs est tr??s fier de ce que nous avons accompli jusqu'ici, a confi?? l'ailier gauche Patrick Sharp. Cette ??quipe a atteint son plein potentiel au bon moment. Nous jouons de l'excellent hockey.??

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