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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 31 mars

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Blue Jackets (44-29-5) vs Canucks (29-40-9), 16 h HE (SN360, FS-O, NHL.TV)

Les Blue Jackets de Columbus tenteront de s'emparer de la deuxième place dans la section Métropolitaine en rendant visite aux Canucks de Vancouver, au Rogers Arena.

Les Blue Jackets, qui montrent un dossier de 12-1-0 à leurs 13 derniers matchs, ont un point de retard sur les Penguins de Pittsburgh et un point d'avance sur les Flyers de Philadelphie, qui occupent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

L'attaquant des Blue Jackets Artemi Panarin cumule 10 points (cinq buts, cinq aides) à ses six plus récents affrontements.

Video: CBJ@CGY: Panarin prépare le but de Dubois

Les Canucks ont remporté trois matchs de suite et quatre de leurs cinq dernières sorties après avoir encaissé sept revers consécutifs (0-7-0). Vancouver est officiellement exclu du portrait des séries éliminatoires.

Jacob Markstrom sera le gardien partant des Canucks. Il montre un dossier de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,25 et un pourcentage d'arrêts de ,962 à ses quatre derniers départs.

Sergei Bobrovsky sera le partant des Blue Jackets. Il affiche un rendement de 12-3-0 avec une moyenne de 1,94 et un pourcentage de ,936 depuis 15 départs.

Jets (47-20-10) vs Maple Leafs (47-24-7) 19 h HE (CBC, SN, NHL.TV)

C'est à un duel entre deux équipes pratiquement invincibles qu'auront droit les amateurs qui se présenteront au Air Canada Centre samedi. Les Maple Leafs, qui ont remporté huit de leurs dix dernières sorties, affronteront les Jets de Winnipeg, qui n'ont subi qu'un revers à leurs sept derniers matchs.

L'offensive des Jets voudra se reprendre après le revers de jeudi face aux Blackhawks de Chicago, lors duquel elle n'avait pas été en mesure de marquer pendant 14 minutes face au gardien d'urgence Scott Foster. Pour l'occasion, le club du Manitoba retrouvera les services du défenseur Jacob Trouba, absent depuis cinq matchs après avoir subi une commotion cérébrale.

« On essaye de jouer des matchs intenses chaque jour. Ça n'a pas fonctionné lors de notre dernière rencontre et nous allons tenter de retrouver nos repères ce soir, faire ce que l'on fait bien et bouger la rondelle plus rapidement. Après une défaite, on rebondit rapidement d'habitude », a souligné Trouba.

Video: WPG@CHI: Foster prive Stastny d'un but en troisième

Pour les Maple Leafs, qui ont signé un gain de 5-4 face aux Islanders à New York vendredi, la rencontre n'aura pas d'impact au classement, puisque l'équipe de Mike Babcock accuse un retard de huit points sur les Bruins de Boston au deuxième rang de la section Atlantique. De plus, leur avance de 9 points sur les Flyers de Philadelphie, en première place de quatrième as, leur permet de ne pas s'inquiéter. Les Torontois n'ont toutefois pas l'intention de prendre ce match à la légère.

« Quand tu regardes la formation des Jets, de haut en bas, ils ont une tonne de talent offensif. En attaque, ils sont excellents avec quatre trios qui peuvent marquer. Nous allons devoir être prêts sinon ils vont remplir notre filet », a rappelé le défenseur Ron Hainsey.

L'attaquant des Maple Leafs Mitch Marner tentera de porter sa séquence de matchs consécutifs avec au moins un point à 12.

Le gardien Connor Hellebuyck, des Jets, affrontera Curtis McElhinney pour les locaux.

Islanders (32-36-10) vs Devils (40-28-9), 19 h HE (MSG+ 2, MSG+, NHL.TV)

Les Devils du New Jersey tenteront de se rapprocher un peu plus d'une place en séries éliminatoires alors qu'ils accueillent les Islanders de New York, au Barclays Center.

Les Devils occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, trois points devant les Panthers de la Floride.

« Nous avons travaillé très fort depuis le premier jour du camp d'entraînement et c'est génial d'être récompensé, dans le sens où nous sommes dans la course et en contrôle de notre destinée. Si vous nous aviez dit au début de l'année que nous serions dans cette position, nous l'aurions acceptée dès le départ. C'est excitant, d'autant plus qu'il reste cinq matchs à jouer et que nous jouons deux fois en deux soirs », a affirmé le défenseur des Devils Will Butcher.

Le New Jersey a sept victoires à ses 11 plus récentes sorties (7-3-1). La troupe de John Hynes complète un séjour de quatre parties à domicile et pourrait récolter au moins un point de classement dans un cinquième match de suite (2-0-2).

Video: TOR@NYI: Beauvillier ouvre la marque sur réception

L'ailier gauche des Devils Taylor Hall a trois buts et sept assistances au cours d'une séquence six matchs avec au moins un point.

Les Islanders débarquent au New Jersey en n'ayant récolté que trois victoires à leurs 18 dernières sorties (3-11-4).

New York a toutefois marqué quatre buts ou plus dans quatre de ses six plus récents affrontements.

Le joueur de centre John Tavares totalise 13 points (trois buts, 10 aides) depuis 10 rencontres.

« À partir de maintenant, je veux voir nos unités de désavantage numérique s'améliorer. Quand on regarde les deux ou trois dernières semaines, quand la situation a commencé à se corser, on jette un œil sur les matchs joués et on essaie de penser à comment nous pouvons progresser en tant qu'équipe. Nous avons beaucoup de joueurs capables de batailler. Tous nos trios doivent pourchasser la rondelle », a déclaré l'entraîneur des Islanders Doug Weight.

Thomas Greiss sera le gardien partant des Islanders tandis que les Devils feront confiance à Keith Kinkaid.

Wild (43-24-10) vs Stars (39-31-8), 20 h HE (FS-N+, FS-SW+, NHL.TV)

Le Wild du Minnesota tentera de consolider sa place au troisième rang de la section Centrale en rendant visite aux Stars de Dallas, au American Airlines Center.

Les deux équipes disputent le deuxième match d'une série aller-retour. Le Wild a vaincu les Stars 5-2 au Xcel Energy Center, jeudi.

Le Minnesota a huit points de retard sur les Jets de Winnipeg et la deuxième place dans la Centrale. Ils ont quatre points d'avance sur les Blues de St. Louis, qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

« Idéalement, tu veux le faire toi-même. Tu ne veux pas avoir à regarder le classement constamment. Si ça arrive, ça arrive », a dit l'attaquant du Wild Zach Parise à propos de finir en troisième place dans la section Centrale.

Le Wild pourrait récolter au moins un point dans un huitième match de suite (4-0-3).

L'attaquant Mikael Granlund a cinq points (un but, quatre assistances) à ses cinq dernières sorties. Son but en infériorité numérique, jeudi, a mis fin à une léthargie de 13 matchs.

Les Stars n'ont qu'une victoire depuis 10 matchs (1-7-2) et six points de retard sur les Blues. Une défaite en temps réglementaire exclurait officiellement les Stars d'une participation aux séries éliminatoires. Une victoire des Blues contre les Coyotes de l'Arizona ou une récolte d'un point de St. Louis combinée à une récolte d'un point des Stars éliminerait également ces derniers.

L'attaquant de Dallas Tyler Seguin cumule 19 points (sept buts, 12 passes) depuis le 1er mars, le septième plus haut total dans la LNH.

Video: DAL@MIN: Seguin et Benn unissent leurs efforts

Kari Lehtonen sera devant le filet des Stars. Il montre un dossier de 2-8-1 à ses 12 derniers matchs (10 départs) depuis que Ben Bishop s'est blessé, le 5 mars.

Devan Dubnyk gardera la cage du Wild.

Sharks (44-24-10) vs Golden Knights (49-22-7), 22 h 30 HE (NBCSCA, ATTSN-RM, NHL.TV)

Les Golden Knights de Vegas pourraient être champions de la section Pacifique à leur saison inaugurale tandis que les Sharks de San Jose pourraient assurer leur place en séries éliminatoires, alors que les deux équipes croiseront le fer au T-Mobile Arena.

Au premier rang dans la section Pacifique, les Golden Knights ont 105 points, sept de plus que les Sharks, qui ont quatre points d'avance sur les Kings de Los Angeles et le troisième échelon.

Vegas dispute un deuxième match en autant de soirs après avoir vaincu les Blues de St. Louis 4-3 en prolongation vendredi. Ils en sont à leur dernier match à la maison avant de prendre la route pour les trois derniers duels de la saison.

La troupe de Gerard Gallant a sept victoires en 12 parties (7-3-2).

L'attaquant des Golden Knights James Neal devrait jouer son 700e match dans la LNH. Il a marqué son 25e but de la campagne, vendredi.

Video: STL@VGK: Neal soulève la rondelle d'un angle fermé

« C'est en ce moment que tu veux le plus pratiquer ce sport. C'est le meilleur temps. L'an dernier, j'ai un peu goûté à la victoire. Je veux que notre équipe vive la même chose. Je veux tout faire en mon possible pour que nous soyons en pleine possession de nos moyens lors du premier match des séries », a dit Neal, qui a atteint la Finale de la Coupe Stanley avec les Predators de Nashville la saison dernière.

Les Sharks tenteront d'éviter un troisième revers de suite (0-1-1) après avoir obtenu huit gains consécutifs du 12 au 26 mars.

« Je pense que nous avons assez de confiance pour remporter des matchs serrés. Nous sommes convaincus que nous pouvons battre la plupart des équipes dans la Ligue », a avancé le centre de San Jose Joe Pavelski.

En 15 matchs depuis qu'il a été acquis des Sabres de Buffalo le 26 février, l'attaquant des Sharks Evander Kane cumule 14 points, neuf buts et cinq aides.

Martin Jones sera le gardien partant des Sharks. Il montre un impressionnant dossier de 13-4-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,22 et un pourcentage d'arrêts de ,927 à ses 18 plus récents départs.

Marc-André Fleury sera le portier de Vegas. Une victoire lui permettrait de dépasser Grant Fuhr et de s'emparer seul de la 11e place dans l'histoire de la LNH au chapitre des victoires chez les gardiens.

 

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Canadiens (28-37-12) vs Penguins (44-28-6), 19 h HE (NHLN-US, CITY, SN360, TVA Sports, ATTSN-PT, NHL.TV) Aperçu

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Sabres (24-41-12) vs Predators (50-16-11), 20 h HE (MSG-B, FS-TN, NHL.TV)

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Oilers (34-38-6) vs Flames (35-33-10), 22 h HE (CBC, SN, SN360, NHL.TV)

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