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Boudreau relevé de ses fonctions d'entraîneur du Wild

Evason prend la relève par intérim; le Minnesota est à trois points d'une place en séries

par LNH.com @LNH_FR

Bruce Boudreau a été relevé de ses fonctions d'entraîneur du Wild du Minnesota, vendredi, et remplacé par l'entraîneur adjoint Dean Evason sur une base intérimaire.

Le Wild (27-23-7) est à trois points des Coyotes de l'Arizona et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Le Minnesota montre une fiche de 7-3-1 à ses 11 derniers matchs, mais s'est incliné 4-3 en tirs de barrage contre les Rangers de New York, jeudi, alors qu'il menait 3-1 en début de troisième période.

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Le directeur général Bill Guerin a indiqué que le changement d'entraîneur n'était pas en réaction directe à cette défaite, mais que le résultat du match de jeudi a eu un impact dans sa décision.

« Ce n'est pas seulement une victoire ou une défaite, a-t-il expliqué. Ce n'est pas une semaine. C'est plutôt une série de choses. Quand tu prends une décision comme celle-là, ce n'est jamais juste une seule chose. Je trouvais que le moment était opportun en ce moment. C'est ce que j'ai pensé.

« Notre fiche au cours des 10 derniers matchs a été bonne, mais je trouve qu'il y a des choses qui doivent être améliorées. Comme je l'ai dit, ce n'est pas une chose en particulier, mais nous aurions dû gagner le match d'hier soir. »

Guerin a ajouté que la responsabilité de cette saison revient à toute l'équipe, pas seulement à l'entraîneur.

« Soyons clairs, une grande partie de la responsabilité nous revient, a-t-il dit. La direction, les joueurs, les entraîneurs. Les joueurs doivent être meilleurs. Nous devons être meilleurs, comme dans la dernière ligne droite du match d'hier ainsi que dans certaines rencontres précédentes. Nous devons être en mesure de gagner ce match. Il faut que certaines personnes soient imputables. C'est d'abord et avant tout les joueurs qui doivent l'être. »

Il s'agit du deuxième changement majeur effectué par Guerin cette semaine. Il a échangé l'attaquant Jason Zucker aux Penguins de Pittsburgh en retour de l'attaquant Alex Galchenyuk, de l'espoir à la défense Calen Addison et d'un choix conditionnel de premier tour au Repêchage 2020 de la LNH, lundi.

« Si les joueurs sont blessés par cette décision, peut-être qu'ils ne sont pas les joueurs dont nous avons besoin ici, a tranché Guerin. C'est la business dans laquelle nous évoluons. C'est malheureux. C'est toujours triste de prendre une telle décision, mais c'est le hockey. Comme je l'ai dit l'autre jour après l'échange de Jason Zucker, je m'attends à ce que les gars se présentent au match de demain en étant prêts. »

Le Wild affronte les Sharks de San Jose au Xcel Energy Center samedi (17 h HE, FS-N, FS-WI, NBCSCA, NHL.TV).

Guerin croit encore aux chances du Wild de participer aux séries cette saison.

« Absolument, a-t-il lancé. Nous progressons et comme je l'ai déjà dit, je m'attends à ce que cette équipe compétitionne pour une place en séries. Je pense que des ajustements et une voix différente aideront les gars. »

Boudreau a conservé un dossier de 158-110-35 en quatre saisons à la barre du Wild. Le Minnesota s'est qualifié pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans deux des trois dernières saisons, mais n'a jamais franchi le premier tour. L'homme de 65 ans montre une fiche en carrière de 567-302-115 en 984 rencontres dans la LNH avec les Capitals de Washington, les Ducks d'Anaheim et le Wild.

Evason était entraîneur adjoint avec le Wild depuis le début de la saison 2018-19. Auparavant, l'homme de 55 ans a dirigé Milwaukee, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), pendant cinq saisons, conservant une fiche de 242-161-53 et a été entraîneur adjoint chez les Capitals de 2005 à 2012. Il a travaillé sous Boudreau avec les Capitals de 2007 à 2012.

Il s'agit du huitième changement d'entraîneur dans la LNH cette saison. En plus de Boudreau, Gerard Gallant a été congédié par les Golden Knights de Vegas, le 15 janvier, et remplacé par Peter DeBoer, lui-même remercié par les Sharks le 11 décembre (Bob Boughner). Peter Laviolette a été relevé de ses fonctions chez les Predators de Nashville le 7 janvier (John Hynes), tout comme Jim Montgomery chez les Stars le 10 décembre (Rick Bowness), Hynes avec les Devils du New Jersey le 3 décembre (Alain Nasreddine) et Mike Babcock chez les Maple Leafs de Toronto le 20 novembre (Sheldon Keefe). Bill Peters a démissionné de son poste d'entraîneur des Flames le 29 novembre (Geoff Ward).

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