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Le v?t?ran des Red Wings Kris Draper prend sa retraite apr?s 20 saisons

LNH.com @NHL

D?TROIT - Kris Draper aimait jouer au hockey et porter l'uniforme des Red Wings de Detroit.

Lorsque le vaillant attaquant de 40 ans a appris qu'il n'?tait pas certain que les Wings lui offrent un contrat en vue de la prochaine saison, il a d?cid? d'accrocher ses patins pour de bon.

Draper, qui a aid? les Red Wings ? remporter quatre coupes Stanley, l'a confirm? mardi, apr?s une carri?re de 20 saisons dans la LNH.

Il restera au sein de l'organisation dans un r?le ? d?terminer chez la direction. Le v?t?ran n'?tait pas int?ress? ? signer un contrat ? deux volets pour jouer dans les mineures, participer ? un essai au camp d'entra?nement ou jouer pour une autre ?quipe.

C'?tait les Red Wings ou rien.

?J'ai tout aim? du jeu et des Red Wings. Et c'est pourquoi ?a va beaucoup me manquer?, a-t-il dit lors d'une conf?rence de presse au Joe Louis Arena.

Draper a pris part ? 1157 matchs en saison r?guli?re, 222 rencontres ?liminatoires et il a particip? ? six finales de la Coupe Stanley. Les blessures l'ont toutefois limit? ? 47 matchs et 11 points la saison derni?re.

Il a longtemps ?t? un des meilleurs joueurs de la LNH en ?chec-avant, en inf??riorit?? num??rique et lors des mises en jeu. Draper a soulev?? la prestigieuse coupe Stanley en 1997, 1998, 2002 et 2008.

Pas si mal pour un joueur acquis des Jets de Winnipeg en 1993 pour la modique somme d'un dollar US, le prix du ballottage ?? l'??poque.

Le Torontois avait ??t?? un choix de troisi??me tour des Jets en 1989. Il a fait ses d??buts avec l'??quipe le 4 octobre 1990, inscrivant un but dans une victoire de 7-1 contre les Maple Leafs de Toronto.

Draper a jou?? 20 matchs avec les Jets avant d'??tre envoy?? ?? Detroit.

??Je ne pensais jamais que j'aurais pu avoir un joueur au prix d'une boisson fouett??e chez McDonald's. Mais ??a s'est produit??, a not?? le propri??taire des Red Wings Mike Ilitch.

L'investissement a ??t?? rentable, puisque Draper a finalement pass?? 17 saisons ?? Detroit. Ses 1137 matchs jou??s le placent au cinqui??me rang dans l'histoire de l'??quipe.

Draper a termin?? sa carri??re avec 364 points, dont 161 buts. Sa saison la plus productive est survenue en 2003-2004, alors qu'il avait amass?? 24 buts et 16 mentions d'aide en 67 matchs. Il avait ??t?? nomm?? meilleur attaquant d??fensif du circuit.

Il a ??galement r??colt?? 24 buts et 22 aides en s??ries.

Draper n'a jamais rat?? les s??ries en 17 ans ?? Detroit et il occupe le deuxi??me rang de l'histoire du club avec ses 220 pr??sences en carri??re en s??rie, derri??re le d??fenseur Niklas Lidstrom (258).

Draper ??tait membre de l'??quipe canadienne qui a remport?? l'or ?? la Coupe du monde de hockey en 2004. De plus, il a repr??sent?? le Canada lors des Jeux olympiques en 2006.

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