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Le trio Higgins-Koivu-Ryder récolte huit points dans un gain de 5-3 du CH

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Il y a longtemps que le Canadien n'avait pas affronté une équipe aussi indisciplinée que les Capitals de Washington. Le Tricolore a profité des nombreuses pénalités imposées aux Caps pour l'emporter 5-3 mardi soir, au Centre Bell.

Le Canadien semble avoir retrouvé ses repères en supériorité numérique. L'attaque massive a produit trois buts qui s'ajoutaient aux deux filets inscrits en avantage numérique, dimanche, à Columbus. Guy Carbonneau a fait appel au trio Higgins-Koivu-Ryder dans la première vague. Les trois joueurs ont répondu avec une récolte de huit points.

"J'ai revu ce soir le trio du début de la saison, a déclaré Carbonneau. Ils ont été extraordinaires. Ils ont très bien fait circuler la rondelle."

Chris Higgins (15e et 16e) et Michael Ryder (18e et 19e) ont marqué deux buts chacun. Garth Murray (1er) a réussi l'autre filet. Saku Koivu a amassé trois passes pour atteindre le plateau des 50 points, tout comme le défenseur Sheldon Souray.

"On est de retour ensemble et cela fait une différence, a commenté Ryder. On est plus à l'aise en possession de la rondelle. On lance également davantage."

"On ne fait rien de vraiment différent, a fait valoir Koivu. On fait les mêmes jeux quoique ce soir, les passes étaient de qualité de même que les lancers.

"Ce premier but en supériorité numérique nous a aussi donné confiance", a ajouté le capitaine.

Jaroslav Halak a remporté sa deuxième victoire en autant de départs depuis son rappel de Hamilton. Il a concédé des buts à Brian Sutherby, Jamie Heward et Alexander Semin, son 32e.

Alexander Ovechkin a été invisible une bonne partie du match.

Par cette victoire, le Canadien s'est hissé au septième rang, un point devant les Hurricanes de la Caroline et deux points devant les Maple Leafs de Toronto et les Islanders de New York.

Six pénalités mineures

Les Capitals ont péché par indiscipline en première période alors qu'ils se sont vu imposer six pénalités. Le Canadien en a profité pour inscrire trois buts en supériorité numérique.

Higgins a marqué à 7:33 lorsqu'il a pu glisser une rondelle bondissante derrière Brent Johnson. Il s'agissait de son premier but en 17 matchs. Ryder a doublé l'avance du Tricolore à 14:48 d'un tir sur réception après un bel échange entre Souray et Koivu. Higgins a suivi avec son deuxième du match à 15:37. On a eu droit à un autre bel échange, cette fois entre Koivu et Ryder.

Sutherby et Heward ont marqué en l'espace de 20 secondes tôt en deuxième pour réduire l'écart à 3-2. Lors du premier but, Mathieu Dandenault a commis une erreur de junior en croyant qu'il y aurait un dégagement interdit. Lors du deuxième, Maxim Lapierre a fait dévier la rondelle derrière Halak.

Ryder a réussi le plus beau but du match en infériorité numérique. Filant à vive allure, il s'est moqué de Semin qui agissait à titre de défenseur pour ensuite déjouer Johnson d'un bon tir. C'était le 16e but réussi par le Canadien à court d'un joueur. Il s'agit d'un record d'équipe et aussi d'un sommet dans la Ligue nationale cette saison.

Semin s'est racheté en marquant durant la même pénalité imposée à Higgins après avoir facilement contourné Souray.

Murray a complété dans un filet désert.

Higgins a été blessé en troisième période. Il n'a pas terminé la rencontre.

"Il s'agit d'une blessure au haut du corps, a noté Carbonneau. Je ne crois pas que la blessure soit sérieuse. On en saura davantage demain (jeudi) lorsque Higgins aura été examiné par le médecin."

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