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Le Lightning tient tête aux Devils grâce à Lecavalier... et Holmqvist

LNH.com @NHL

EAST RUTHERFORD, New Jersey (AP) - Le Lightning de Tampa Bay s'attendait à ce que Vincent Lecavalier marque des buts. Mais le niveau de jeu de Johan Holmqvist, qui s'est avéré supérieur à celui de Martin Brodeur, est un boni inattendu.

Lecavalier a rompu l'égalité dans la victoire de 3-2 des siens tandis que Holmqvist a réalisé 34 arrêts, samedi, pour permettre au Lightning de revenir à la maison avec une égalité de 1-1 en vue du troisième match de la série du premier tour, qui aura lieu lundi à Tampa.

Lecavalier en était à son troisième but de la série. Holmqvist, lui, avait été chancelant lors du premier affrontement, quand il avait cédé cinq buts en 24 tirs. ll avait mal paru sur trois filets.

Il s'est toutefois racheté avec sa performance de samedi, qui s'est avérée d'autant plus importante qu'elle a évité à l'équipe de la Floride un déficit de 0-2 dans la série face aux Devils. Jamais dans son histoire la formation du New Jersey n'a-t-elle bousillé une telle avance en éliminatoires.

"Homer a réussi des arrêts incroyables et il nous a gardé dans le match, a souligné Lecavalier. Ca nous a donné beaucoup de confiance. On savait qu'il réussirait. C'est un gars très déterminé. On savait qu'il était concentré dans le vestiaire. Il est revenu en force."

Pendant ce temps, Brodeur accordait un but à Martin St-Louis d'un angle difficile, qui permettait au Lightning d'égaler les chances à 2-2.

Brodeur en a accepté le blâme.

"J'étais là, mais la rondelle est passée quand même, a expliqué le gardien québécois. J'aimerais revoir le jeu, mais ça ne fonctionne pas comme ça au hockey. Il (St-Louis) n'avait rien à perdre, il l'a lancée le plus fort possible et elle est passé à travers moi.

"Nous avons bien joué dans le deuxième match, surtout en deuxième et troisième périodes, a ajouté Brodeur. Mais il faut leur donner crédit. Leur gardien a été excellent."

"Il a été combatif, a dit l'entraîneur John Tortorella de son gardien Holmqvist. Il avait l'air confiant. C'est de cette façon que les athlètes deviennent meilleurs dans les séries, en apprenant de leurs expériences. Il a disputé quelques matchs, passant d'un bout du spectre à l'autre."

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